Kochbücher stehen nach Katrina ganz oben auf der Bestsellerliste

NEW ORLEANS -- Als die Buchhandlungen der Stadt nach dem Rückgang der Fluten des Hurrikans Katrina eröffnet wurden, waren die ersten Bände, die die Bewohner kauften, um ihre nassen, schimmeligen Sammlungen zu ersetzen, oft beliebte Kochbücher.

Philipe LaMancusa, Inhaber der Buchhandlung Kitchen Witch im French Quarter, sagte, dass 70 Prozent seiner Verkäufe seit der Wiedereröffnung im November von Kunden stammten, deren Rezeptbücher zu Katrinas Opfern gehörten.

„Die Leute ersetzen zuerst ihre Kochbücher“, stimmte Tom Lowenberg, Inhaber von Octavia Books, zu. „Kochen ist so eng mit dem Komfort und der Lebensqualität der Menschen verbunden, besonders in New Orleans. Ich denke, die Zubereitung von vertrautem Essen hilft Menschen mit dem Herzschmerz des Verlustes.'



Kochbücher sind auch in den anderen unabhängigen Buchhandlungen der Stadt der beste Ersatz für Bücher, und Anfragen sind manchmal dringend. 'Im Dezember kam ein Mann mit einem durchnässten Kochbuch herein und legte es auf die Theke', sagte Ted O'Brien, ein Angestellter des Garden District Book Shop. 'Er sagte: 'Ich brauche das.' ' O'Brien erinnert sich nicht, welches Kochbuch es war, außer dass es vergriffen war und er dem Kunden nicht helfen konnte.

Köche, die sich in ihre Küche zurückziehen, rufen auch das Archiv des Newcomb College Center for Women Research der Tulane University an, um Rezepte aus seiner Sammlung von 1.000 Kochbüchern zu erhalten. Sie wenden sich an United Way, um Kopien eines Buches mit beliebten Rezepten zu erhalten, die einst mit Stromrechnungen in Umschläge gestopft wurden. Und sie schicken E-Mails an die Lebensmittelabteilung der Times-Picayune und bitten die Zeitung, Lieblingsrezepte nachzudrucken, die bei der Überschwemmung umgekommen sind.

Jeden Donnerstag veröffentlicht die Zeitung ihre Bitten:

„Ich versuche, die Auberginenfritter von Tante May ausfindig zu machen, die vor mehr als 15 Jahren in der Times-Picayune veröffentlicht wurden. . . . Ich habe es in meinem Haus in Lakeview verloren. Alle meine Familienmitglieder, die dieses Rezept hatten, haben es auch verloren. Falls jemand dieses Rezept hat, wäre ich sehr dankbar, wenn er es weitergeben würde.'

„Ich habe Stunden damit verbracht, ertrunkene und getrocknete Rezepte zu trennen. . . . Die, die ich gerettet habe, stanken zum Himmel und ich musste sie kopieren. Leider haben es viele meiner liebsten [Times-Picayune] nicht geschafft. . . . Eines wurde 'Bestes Maisbrot-Rezept' genannt. Es ist wirklich das beste Maisbrotrezept, das ich je verwendet habe, und ich würde es gerne wieder haben.'

»Ich hoffe, Sie können mir helfen, ein Rezept zu finden, das ich in den Fluten von Katrina verloren habe. . . . Ich habe es für Thanksgiving und Weihnachtsessen gemacht, und meine Familie bettelt darum. Es wurde Island Rum Sweet Potatoes genannt. Ich habe versucht, es aus dem Gedächtnis zu duplizieren, aber ich kann es nicht richtig hinbekommen.'

Susan Tucker, Kuratorin des Tulane-Archivs, betrachtet die Wiederherstellung von Rezepten als ein Mittel, um „unser altes Leben zurückzubekommen“. Außerdem betonte sie: „Kochbücher sind nützlich. Es gibt einen Grund, sie zu haben. Sie beziehen sich auf sie.'

Laut den Buchhändlern sind die beliebtesten Ersatzkochbücher keine neuen, trendigen Angebote, sondern Klassiker wie 'Joy of Cooking' sowie mehrere lokale Bücher mit Rezepten von Hausköchen wie 'River Road Recipes', eine Sammlung von 1959, die von zusammengestellt wurde der Junior League of Baton Rouge und 'The Plantation Cookbook', zusammengestellt von der Junior League of New Orleans.

Im Kitchen Witch Store, der sowohl neue als auch gebrauchte Kochbücher verkauft, zoomen einige Kunden „das Kochbuch „Better Homes and Gardens“ direkt heran“, sagte LaMancusa. 'Jeder hatte das – das und 'Freude'. Sie erkennen die Decke von der anderen Seite des Raumes, rennen darauf zu und drücken sie an ihre Brust. Manchmal rollen die Ehemänner mit den Augen und sagen: ‚Ihr Lieblingsbuch.' '

'Genauso viele Männer kommen hierher und halten es um ihr Leben fest', fügte LaMancusas Partnerin Debbie Lindsey hinzu.

Deb McDonald, Managerin des Garden District Book Shop, sagte, sie habe Bestellungen für Kochbücher mit Rezepten aus New Orleans nicht nur von überschwemmten Bewohnern, sondern auch von Menschen erhalten, die lange vor dem Sturm weggezogen waren. 'Ich denke, sie haben das Gefühl, dass sie sich besser fühlen würden, wenn sie etwas in New Orleans essen würden, oder sie wollten eine Verbindung mit der Stadt', sagte sie.

Walker sagte, dass das erste, was sie und andere Bewohner taten, nachdem sie evakuiert worden waren und bei Freunden oder Verwandten gelandet waren, Gumbo, Jambalaya oder rote Bohnen und Reis zu kochen – traditionelle Gerichte, die sie auswendig können.

Ein weiteres Lieblingsbuch enthält Rezepte, die New Orleans Public Service Inc. (jetzt Entergy) in den 1940er Jahren in Stromrechnungen verschickt und in Straßenbahnen ausgehängt hat. Zu den Rezepten, die von einer Gruppe von Hausökonomen in der Demonstrationsküche des Versorgungsunternehmens gesammelt und getestet wurden, gehören New Orleans typische Gerichte wie kreolischer Brotpudding, Mirliton (Chayote) Auflauf und Red Velvet Cake.

Ein Buch mit diesen Rezepten, das erstmals 1952 veröffentlicht wurde, wurde vor Katrina vom United Way of Greater New Orleans nachgedruckt, dem die Rechte an dem Buch zur Verwendung als Spendenaktion übertragen wurden. 'Wir haben viele Bücher durch die Flut verloren', sagte Terry Westerfield, Vizepräsident für Marketing und Öffentlichkeitsarbeit der Organisation. Nach Katrina, sagte sie, versuchten Leute, die ihre Bücher oder Lieblingsrezepte verloren hatten, die von ihren Stromrechnungen gerettet wurden, mit der Organisation in Kontakt zu treten. „Unser Telefon funktionierte nicht, aber sie haben uns per E-Mail aufgespürt. Wir gingen in das Gebäude, fanden die Computerdiskette und druckten eine weitere Ausgabe“, sagte sie. 'Es geht sehr gut.'

Kochbücher und Rezepte, die mit der persönlichen Geschichte oder dem Familienerbe verbunden sind, scheinen am meisten betrauert zu werden. Paula McKenna, 55, die jetzt in Houston lebt, kocht und sammelt Kochbücher und Rezepte, seit sie 15 ist. Sie sagte. 'Ich dachte immer, ich würde sie an meine Töchter weitergeben.' Sie fühlt sich schlechter, weil sie die Rezepte ihrer Mutter verloren hat. »Sie hat jetzt Alzheimer. Ich kenne viele ihrer Rezepte, aber ich würde alles geben, um ihre Handschrift zu haben.'

Mary Abdel-Ra'oof, 57, vermisst das Kochbuch, das ihr Mann ihr aus Rom mitgebracht hat; die fünf Rezeptbände der Bell South Pioneers, ihrer Kollegen bei der Telefongesellschaft; und die Rezepte ihrer Mutter für Austernkuchen und Austernschuster. 'Ich kann mich einfach nicht an alle Gewürze und Zutaten erinnern', sagte sie aus ihrem neuen Zuhause in Denham Springs in der Nähe von Baton Rouge, La.

Frau Technique Artem

Geraldine Reed sagte: 'Ich bin 84 Jahre alt und habe alle meine Rezepte verloren.' Reed und ihre beiden vertriebenen Töchter leben jetzt in Wisconsin, in der Nähe ihres Sohnes. Der versierte Koch und Bäcker hat beim Essen Trost gefunden. 'An Silvester hatte ich meinen Sohn und seine Familie zu Besuch', sagte sie. 'Ich habe Schweinebraten, gebackene Makkaroni, Süßkartoffeln, Schwarzaugenerbsen, Maisbrot und Dobergekuchen gemacht.' Reeds Version dieses achtschichtigen weißen oder gelben Kuchens wechselt zwischen den Schichten Schokolade und Vanillepudding, mit Vanillezuckerguss oben und Schokoladenguss an den Seiten.

'Es war eine so traumatische Erfahrung', sagte sie. Zumindest an Silvester: ‚Wir hatten alle einen guten Tag.'

Julia Cass, eine in New Orleans lebende freiberufliche Autorin, stellt fest, dass sie seit dem Hurrikan Katrina mehr kocht und isst.