Alle reden, kein Kochen

Wenn Sie glauben, dass die Leute sich Kochsendungen ansehen, um kochen zu lernen, haben Sie in letzter Zeit keinen Fernseher eingeschaltet.

Ich habe in den letzten Monaten nur Food-Shows gesehen und lass mich dir einen Hinweis geben: Kochshows heute kochen nicht viel. Sie können es sich nicht leisten. Bei all der hochgejubelten Konkurrenz von Smackdown-Wrestlern bis hin zu gierigen Spielshows müssen Food-Programme, die aus dem Backrohr kommen wollen, brutzeln, um die Zuschauer zu gewinnen. Vergessen Sie Hacken und Hacken. Mehr Musik! Witze! Wettbewerbe! Prominente! Küssen!

Essen? Sei nicht albern. Das ist sekundär. Vielleicht ein kurzer Überblick über ein Rezept, aber wenn Sie mehr Details haben möchten - hey, dafür sind eine Website und Kochbücher da. Das ist Showbiz!



Und das Geschäft scheint zu brodeln. Schauen Sie sich einfach das Food Network des Kabelfernsehens an. Dank einer neu überarbeiteten Mischung aus Unterhaltung im Hollywood-Stil, prominenten Show-Moderatoren und unermüdlichen Werbeaktionen (ganz zu schweigen von 23 Millionen US-Dollar, die für die Programmierung neuer Kochshows ausgegeben wurden) hat das sieben Jahre alte Netzwerk enorme Einnahmen- und Zuschauerzahlen erzielt. (Das Netzwerk steht nicht allen Zuschauern im Großraum Washington zur Verfügung.)

Der Umsatz von Food Network stieg im ersten Quartal dieses Jahres um 60 Prozent und erreicht nun 46 Millionen Haushalte. Darüber hinaus stieg die Zuschauerzahl zur besten Sendezeit im vergangenen Jahr um 33 Prozent, laut Branchenberichten die beste Bewertung seit der Einführung im Jahr 1993. Dennoch sind dies kleine Kartoffeln im Vergleich zu älteren Sendern (wie den USA, die 70 Millionen Haushalte erreichen) oder sogar dem Schwesternetzwerk von Food, Home & Garden Television, das ebenfalls sieben Jahre alt ist und in mehr als 60 Millionen Haushalten zu sehen ist und mehr gewinnbringende Erfolgsbilanz.

Das ist zweifellos der Grund, warum sich das Food Network bemüht hat, Menschen anzusprechen, die mehr als nur kochen mögen - was die Netzwerkpräsidentin Judy Girard den 'Gelegenheitszuschauer' nennt.

Zu den neuen No-Cook-Serien gehören „Extreme Cuisine“, eine Show im Stil von Entertainment Tonight mit Ausschnitten über seltsames Essen und verrückte Restaurants; 'Gordon Elliott's Doorknock Dinners', bei dem der ehemalige britische Talkshow-Moderator Elliott mit einem Starkoch zu Hause auftaucht und anbietet, das Abendessen mit allem zuzubereiten, was sie zur Hand haben; und 'Corner Table', eine mit Promis besetzte Restaurantreihe mit Bill Boggs.

Das Kabelnetz hat es auch geschafft, mehr Festzeltnamen zu ergattern. CBS '60 Minutes'-Persönlichkeit Morley Safer veranstaltet eine Reihe von Sonntags-Specials namens 'Legendary Hangouts' mit berühmten Restaurants verschiedener Städte, und die allgegenwärtige Martha Stewart zeigt sich mit freundlicher Genehmigung von wiederholten Food-Segmenten aus ihren klassischen 'Martha Stewart Living'-Shows. (Mein Favorit: Die Barbie-Geburtstagsfeier, die von ihrem Haarkoloristen gegeben wurde.)

Wenn das noch nicht genug ist, gibt es in diesem Monat „911 Cooking Emergency“ (Lebensmittelkrisen gelöst vom 29-jährigen Koch Tyler Florence) und im Juni kommen sechs neue wöchentliche halbstündige Shows um 22 Uhr. bis 23 Uhr Slot, darunter 'Food Fantasy', in dem sich Zuschauer Träume wie Kochen in einem Spitzenrestaurant oder für eine Fußballmannschaft erfüllen, und 'Inside Scoop', ein Blick hinter die Kulissen, wie Speisen an einzigartigen Orten zubereitet werden, wie z Weißes Haus oder ein U-Boot.

Und natürlich gibt es immer noch 'Emeril Live' - den König der Rock-'em-Sock-'em-Kochshows. Es geht um Persönlichkeit und wenig um Richtungen und Technik, aber wen interessiert das? Mit Sicherheit nicht die 45 Millionen Food Network-Zuschauer, die sich einschalten, um ihn sagen zu hören: 'Bam!' und 'Lass es uns eine Stufe höher schlagen.'

Manchmal fällt jedoch das Servieren von Stil über Substanz flacher aus als ein überbackenes Souffle. Der britische Koch Ainsley Harriott, dessen syndizierte Kochshow wochentags auf WRC Channel 4 ausgestrahlt wird, hat nur schwache Einschaltquoten produziert und wird voraussichtlich diesen Sommer auslaufen. Der gutaussehende, extravagante Harriott sang, scherzte, küsste Frauen im Publikum, plauderte mit Prominenten und demonstrierte ein Rezept, das normalerweise stark auf abgepacktem Essen beruhte.

Für diejenigen, die mehr kochen und weniger schmuggeln möchten, gibt es im Fernsehen immer noch viele der traditionellen, rezeptorientierten Food-Shows. Sie bleiben das unangekündigte Rückgrat des Programms von Food Network und seit langem ein fester Bestandteil lokaler öffentlicher Fernsehsender. Angehende Köche können viel lernen – wenn sie wach bleiben. Das Problem ist, dass ein Koch, der in einer Restaurantküche brillant ist, nicht unbedingt faszinierend ist, allein vor einer Kamera zu summen. Lidia Bastianich, Moderatorin von 'Lidia's Italian Table' auf WETA Channel 26 und Besitzerin von sechs beliebten Restaurants in New York und Kansas City, steckt voller unkomplizierter Rezepte und Ratschläge, aber ihre Show ist die Sendeversion von Prozac.

Der Oregon-Koch Caprial Pence von 'Cooking with Caprial' ist das gleiche. Kompetente Rezepte (sie liest sie dir sogar vor, falls du eingenickt bist), aber eine saftlose On-Air-Persönlichkeit. Trotzdem ist es weniger nervig als das 'Hot Off The Grill With Bobby Flay' des Food Network, wo der talentierte, aber unscheinbare Koch mit einem süßen 'Assistenten' zusammenkommt, um die Dinge aufzupeppen. Ditzy Jacqui Malouf ist eine aufstrebende Schauspielerin, deren jüngster Beitrag zu Flays Show darin bestand, ein paar Pekannüsse zu zerschlagen und ihre blaue Strickjacke über die Schultern zu ziehen, während der New Yorker Koch über das Grillen von Wachteln und wie sein Restaurant 'Bolo' zu seinem Namen kam.

Für Zuschauer, die sich danach sehnen, wach gehalten und über Essen aufgeklärt zu werden, gibt es nur wenige Möglichkeiten. Zwei, die am nächsten kommen, sind „East Meets West“ des Food Network mit dem Bostoner Koch Ming Tsai und „Molto Mario“ mit dem New Yorker Mario Batali. Beide sind natürliche Lehrer. Tsai hat einen jungenhaften Überschwang und im Gegensatz zu den meisten Show-Moderatoren sagt er Ihnen tatsächlich die Mengen der Zutaten, die er in seinen Rezepten verwendet. Der beleibte Batali mit Pferdeschwanz verwebt in seinen Erklärungen italienische Kochgeschichte, und seine Rezepte sind ebenso wie seine Restaurants herausragend.

Im öffentlich-rechtlichen Fernsehen lohnt sich in der Regel jede Serie mit dem erfahrenen Kochprofi Jacques Pepin wegen seines fachkundigen Rats, obwohl seine beiden jüngsten Serien nicht ganz ins Schwarze getroffen haben. Seine Shows mit seiner Tochter Claudine waren eine unangenehme Partnerschaft, und seine neue Show mit Julia Child – „Julia und Jacques Cooking At Home“ auf WMPT Channel 22 – ist ein cleverer Marketing-Schlag, aber manchmal scheinen diese beiden erfahrenen Lehrer es zu tun telefonieren.

Inzwischen, nachdem ich monatelang Shows gesehen habe, die meistens von albern bis simpel reichen, denke ich, dass ich einen noch besseren Weg gefunden habe, Kabel-Food-Shows zu genießen. Klicken Sie auf die ausgezeichnete Website des Food Network (www.foodtv.com) und scrollen Sie durch die Rezeptarchive, bis Sie eines finden, das sich gut zum Abendessen anhört.

Schalten Sie dann den Fernseher aus. Und Kochen.

Was wird gekocht?

* Extreme Cuisine: Einige aktuelle Geschichten in dieser Food-News-Show: Ein Typ, der Porträts in Kürbisse schnitzt und ein Chicago-Themenrestaurant mit vielen verschiedenen Essensstationen. Nicht gerade extrem, aber leicht interessant.

* Gordon Elliots Doorknocker-Dinner: Stellen Sie sich vor, die Clearing House des Verlags erscheint ohne Scheck, aber bereit, Ihre Küche durcheinander zu bringen. Elliott, der Brite ist, kommt (angeblich) unangemeldet an der Tür einer Familie an und bittet sie, ihn und seinen Gastkoch aus dem Kühlschrank kochen zu lassen. Während der Koch kocht, können der neugierige Elliott (und die Zuschauer) das Haus besichtigen. Die jüngsten Opfer hatten zufällig eine makellose Wohnung (einschließlich der Zimmer der Teenager) und einige Rippchen waren bereits gekocht. Der Koch kam leicht mit Kartoffelpüree und einem Bananendessert davon. Schade, dass er nicht auch die Wäsche gemacht hat.

* Julia und Jacques kochen zu Hause: Wie alte Freunde, die sich so wohl fühlen, beenden sie die Sätze des anderen. Es mag manchmal etwas langweilig sein und die Rezepte sind für fortgeschrittene Köche zu einfach, aber die Zuschauer werden immer noch einige gute Hinweise von zwei der besten Lehrer der Welt mitnehmen.