Andrew Zimmern verpasste eine Gelegenheit – chinesische Köche zu ehren, anstatt sie zu beleidigen

Andrew Zimmern bei einer Veranstaltung namens Lucky Chopsticks: An Asian Night Market, die er 2016 beim New York City Wine and Food Festival veranstaltete. (Robin Marchant/Getty Images für NYCWFF)

VonRuth TamFreiberuflicher Schreiber 23. November 2018 VonRuth TamFreiberuflicher Schreiber 23. November 2018

Andrew Zimmern, Moderator der Travel Channel-Show Bizarre Foods, wurde berühmt dafür, die Welt zu bereisen und sogenannte ekelhafte und exotische Speisen zu essen. Trotz dieser Prämisse, die Zimmern jetzt gibt zu, war kulturell unsensibel , es war ein Hit. Sogar mein Vater – der das Essen in Zimmern isst, das als bizarr gilt – liebte die Show, weil es Spaß macht, Zimmern zuzusehen. In einer Welt, in der über Essen auf so kostbare, verpackte Weise geschrieben und kuratiert wird, ist er ein charmanter, bodenständiger Typ, der einfach gerne isst.

Zimmerns Freundlichkeit zeigt sich in einem kürzlich geführten Interview mit Fast Company auf der Minnesota State Fair. Er ist, wie der Interviewer Mark Wilson sagt, der inoffizielle Bürgermeister der Twin Cities.



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In seinem Interview mit Wilson teilt Zimmern seine Lebensgeschichte und erzählt von seiner neuen Leidenschaft: einem zwanglosen chinesischen Restaurant Lucky Cricket, das er in einem Vorort-Einkaufszentrum außerhalb von Minneapolis eröffnet hat. Dies ist kein Loch-in-der-Wand-Leidenschaftsprojekt; er möchte, dass Lucky Cricket der erste von 200 Standorten in Mittelamerika ist. Seine Mission? Ich rette die Seelen aller Menschen davor, in diesen Pferden speisen zu müssen – Restaurants, die sich als chinesisches Essen tarnen, im Mittleren Westen.

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Ich bin ein chinesischer Amerikaner, geboren und aufgewachsen in Illinois. Ich stimme seiner Behauptung über den Mittleren Westen nicht zu, der in Chicago angeblich das einzige Chinatown der Nation ist, das es gibt wachsen statt schrumpfen . Die Restaurants sind ein großer Teil dieser Dynamik.

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Aber jenseits von urbanen Zentren wie der Gegend von Chicagoland ebneten die Pferde des Mittleren Westens den Weg für Zimmerns Unternehmen und allgemein für die chinesische Küche in Amerika.

Chinesisch-amerikanisches Essen mag seinen Ursprung in den Küstenstädten des Landes haben, wo Einwanderer erstmals Geschäfte eröffneten, aber ich würde argumentieren, dass die Fähigkeit dieser Küche, im Mittleren Westen mit weniger asiatischen Gästen zu gedeihen, ihre dauerhafte Rolle in diesem Land festigt. Diese Pferde--- Restaurants räumen Zimmerns Bar möglicherweise nicht auf Authentizität, aber trotz Widrigkeiten , schufen sie ein bewährtes Modell für Immigrantennahrung und trugen dazu bei, chinesisches Essen nicht nur allgegenwärtig, sondern auch Teil der amerikanischen Identität zu machen.

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Wenn Zimmern chinesisch-amerikanisches Essen brüskieren möchte, weil es sich als chinesisch ausgibt, dann trete dem Club bei, denke ich.

Aber was würde Zimmern passen? Gerichte, die würziger, funkiger, gewagter sind? Zimmern erkennt nicht an, dass dieser Geschmack aus verschiedenen Gründen bis vor kurzem nicht zum Mainstream werden konnte. Import von Sichuan-Pfefferkorn, dem feurigen und blumigen Aromastoff, der in einigen seiner Gerichte enthalten ist, waren fast 40 Jahre lang verboten bis 2005. Außerdem waren kühnere chinesische Gerichte lange Zeit dem Seltsamen und Exotischen vorbehalten, und Zimmern spielte dabei eine direkte Rolle.

Außerdem versucht die chinesisch-amerikanische Küche nicht, authentisch chinesisch zu sein. Chinesische Köche haben ihre Küche amerikanisiert, weil die US-Gastronomie ein wirtschaftliche Lebensader für neue Einwanderer. Bis heute remixen Köche wie Peter Chang erfolgreich chinesische Küche für amerikanische Gaumen.

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Zimmer macht übrigens auch chinesisch-amerikanisches Essen. Nur wenn er es kocht, ist es eine einzigartige Interpretation der kühnen Aromen der ehrlichen chinesischen Küche. Auch er versucht, in Amerika Geld zu verdienen, aber er hat die edle Sache, weiße Menschen davor zu bewahren, schlechtes chinesisches Essen zu essen. Wenn Chinesen amerikanisiertes chinesisches Essen für Weiße machen, nennt es Zimmern Pferde---. Aber wenn er es tut, ist es einzigartig.

Es scheint wichtig zu sein, dass Zimmern Lucky Cricket speziell für weiße Midwestern eröffnet – Leute, von denen er sagt, dass sie keine persönlichen Interpretationen von chinesischem Essen bekommen. Wie er zu Wilson sagt: Ich muss ihnen scharfes Chiliöl vorstellen, ihnen eine handgeschnittene Nudel vorstellen und ihnen einen echten Entenbraten vorstellen.

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Dies ist das Detail, das Zimmerns Lucky Cricket-Projekt für mich fast in Ordnung erscheinen lässt. Chinesen wissen bereits, dass ihr Essen fantastisch ist. Warum lassen chinesische Köche weiße Gäste verwöhnen, wenn er will?

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Zum einen profitiert Zimmern von der Beleidigung der Wurzeln des chinesisch-amerikanischen Essens. Aber wenn wir genauer hinschauen, nehmen wir an, dass die weißen Mittelwesten wirklich die abenteuerlustigen Esser sind, für die Zimmern sie sich halten. Dann wird die Prämisse von Lucky Cricket kompliziert. Ist Zimmern die beste Person, um diese Tür zu öffnen? Er denkt so: Jemand anderes wird der nächste P.F. Changs, und ich will nicht, dass er es vermasselt. Und liegt es an mir, es zu tun? Ich glaube auf jeden Fall, dass ich im Gespräch bin.

Wie Eater Restaurant-Redakteurin Hillary Dixler Canavan schrieb in ein Stück, das viele Social-Media-Reaktionen auslöste , Dieser Akt des „Übersetzens“ im Namen des vermeintlich weißen Publikums – die Vorstellung, dass amerikanische Diners etwas Unbekanntes „schmackhafter“ haben müssen, um an den Tisch zu kommen – hat Schattierungen einer seltsamen, zunehmend veralteten Form von kulturellem Elitismus.

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Zimmern scheint eigentlich gut gelegen zu sein, um weiße Menschen in verschiedene Variationen des chinesischen Essens einzuführen. Schließlich hat er jahrelange Erfahrung damit, einem weißen Publikum zu zeigen, wie eklig ethnisches Essen ist, und es trotzdem interessant erscheinen zu lassen! Aber im Ernst, da er seit Jahren professioneller Esser ist, konnte Zimmern unterscheiden, was auf seiner Speisekarte traditionell und was experimentell ist. Ohne große Mühe konnte er – ein erfahrener Reiseführer – angeben, woher in China seine traditionelleren Gerichte stammen. In seinen Medienauftritten konnte er sich auf mehr seiner Inspirationen beziehen, anstatt diejenigen, die vor ihm kamen, schlecht zu machen.

Es ist nicht schwer, aber es macht den Unterschied. Ich persönlich denke, Sie können kochen, was Sie wollen, aber die Art und Weise, wie Sie Ihr Restaurant vermarkten und die Erfahrung verkaufen, ist eine andere Geschichte.

Beleidigen Sie zumindest nicht die Restaurants, Köche und Gäste, die den Grundstein für Ihren Geschäftsplan gelegt haben. Nehmen Sie Ihre Rolle in der großen Geschichte des amerikanischen Essens wahr und ehren Sie in wahrer chinesischer Tradition die Vergangenheit, während Sie nach vorne schauen.

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