Anthony Bourdain war der beste Freund, den ich nie hatte

Tim Carman, ein Food-Reporter bei TEQUILA, denkt darüber nach, 2009 in einer Episode von Anthony Bourdains Show „No Reservations“ aufzutreten. (Nicki DeMarco/ TEQUILA)

VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 8. Juni 2018 VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 8. Juni 2018

Groß, tätowiert und schnell mit einem stacheligen Kommentar, Anthony Bourdain, der am Freitag im Alter von 61 Jahren starb, liebte es, seine Stählernen in die Welt hinaus zu projizieren, als ob nichts jemals die unsichtbare Rüstung, die er trug, mit solcher Tapferkeit durchdringen könnte. Er war ein cooler, harter Kerl, ein Flüchtling aus brutalen frankophilen Großküchen, und er hat sich oft als solcher dargestellt. Er liebte es, die Art von Leuten zu verspotten, die Tofu-Spieße aßen und Mumford & Sons hörten.

Aber Tony – es tut mir leid, aber ich kenne ihn lange genug, dass ich mich nur wohl fühle, ihn in diesem persönlichen Kontext Tony zu nennen – war komplizierter, als seine öffentliche Person glauben machen würde. Ich war kein Freund von Tony, aber er war immer freundlich zu mir. Wir haben im Laufe der Jahre einige Gespräche geführt. Wir haben regelmäßig E-Mails ausgetauscht. Er hat mich einmal gebeten, als Reiseleiter in seiner Show aufzutreten, als er noch im Travel Channel war. Er kannte mich gut genug, dass er es mir sagen konnte, wenn ich voll dabei war.



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Aber auch wenn wir keine Trinkfreunde waren, wurde ich bald ein weiterer Journalist, der das Leben von Tony Bourdain studierte. Ich habe seine Sendungen gesehen. Ich brütete über seinen Büchern (sogar die abgehackten Sammlungen wie Die bösen Bits , die sich manchmal wie halbgeformte Skizzen lesen, die nach einer Aufnahme zu viel geschrieben wurden). Und ich genoss die Kämpfe, die er auf Twitter austragen würde. Er war eine Naturgewalt, ein Mann, der ausgiebig las und sich nicht scheute, mit seinem Wissen Leute zu verprügeln. Er war unendlich neugierig, eine Tatsache, die durch seine Kabelsendungen verstärkt wurde, die sich in die entlegensten Winkel der Welt wagten, um etwas Gutes zu essen.

In einer Zeit der Prominenten kämpfte Anthony Bourdain für den Außenseiter

Ich möchte nicht sagen, dass Tonys nach außen gerichtete Persönlichkeit nur eine Show war. Es war nicht. Er war ein Nervenkitzel, ein ehemaliger Heroinsüchtiger, der die Drogen aufgab und entdeckte, dass Reisen genauso süchtig machen können. Er war auch hart zu den Leuten, Punkt. Aber das war nicht das volle Ausmaß von ihm. Tony, so dachte ich oft, sei ein Romantiker, der im Körper eines Punks gefangen war. Er war kein Nihilist. Wenn er Dinge liebte, liebte er sie mit Hingabe: Schon als Junge entdeckte er seine Leidenschaft für französische Austern. Als Erwachsener wurde er ein ernsthafter Fan von Mapo-Tofu aus der Provinz Sichuan. Er liebte wohl vor allem die vietnamesische Küche.

Seine Vorliebe für die vietnamesische Küche kam 2008 noch deutlicher in den Fokus, als ich Tony und seine Crew zum Eden Center in Falls Church, Virginia, mitnahm Washington-Episode von No Reservations , die im folgenden Jahr ausgestrahlt wurde. Als wir die Feinkostläden und Restaurants des Einkaufszentrums besichtigten, tauchten vietnamesische Expats und ihre Kinder auf magische Weise auf den Bürgersteigen auf, begierig darauf, einen Blick auf den Mann zu erhaschen und möglicherweise Tony zu überreden, mit ihnen auf einem Foto zu erscheinen. (Das war lange bevor alle Smartphones hatten.) Tony war für sie eine westliche Bestätigung dessen, was sie bereits wussten: Ihr Essen rockte.

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Ich erwartete voll und ganz, dass Tony sie höflich abblitzen würde. Er hatte die perfekte Ausrede: Wir drehten und hatten einen engen Produktionstermin, an dem noch andere Stationen geplant waren. Aber er tat es nicht. Er hielt für sie alle an. Er posierte für Bilder. Er schüttelte die Hände. Er trug seinen Berühmtheitsstatus so leicht, dass er im Wind der Produktion fast verpuffte.

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Da erkannte ich, dass Tony eine grundlegende Menschlichkeit hatte, diese Zuneigung und das Mitgefühl für Menschen, die er nicht oft zeigte. Ich vermute, er hat vor langer Zeit gelernt, dass Menschen solche Verletzlichkeiten missbrauchen und ausnutzen können; sein Aufstieg zum Superstar hätte nur seine Entschlossenheit bestärkt, diese feineren Eigenschaften unter Verschluss zu halten.

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Bevor ich Tony traf – bevor ich Food-Autor wurde – hatte ich gelesen Vertrauliche Küche , die Memoiren, die Anthony Bourdain zu einem bekannten Namen machten. Es wurde vor fast 20 Jahren veröffentlicht und legte die unziemliche Schattenseite der kulinarischen Welt offen, zumindest in den Küchen der mittleren Ebene, in denen Tony Geschirr spülte und später Pfannen umdrehte. Er schrieb über die Messer, das Feuer, die Gewalt, die Drogen, den Sex, den Machismo.

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Wenn Sie Kitchen Confidential noch nie gelesen haben, sollten Sie es tun. Als Sohn einer Mutter, die Redakteurin bei der New York Times war, und eines Vaters, der als leitender Angestellter für klassische Musik bei Columbia Records tätig war, kam Tony mit einem klaren Verständnis von Stil und Prosa zum Schreibprojekt. Bourdains Aufsatz, Essen Sie nicht, bevor Sie dies lesen , die sich zu den vollständigen KC-Memoiren entwickeln sollte, wurde ursprünglich im New Yorker veröffentlicht, nachdem sich der Herausgeber David Remnick selbst gefunden hatte unterhalten und gefesselt von das Stück. Kitchen Confidential wurde die Blaupause für viele Food-Autoren, meist männlich, die nach Tony kamen. Nur wenige, wenn überhaupt, waren so talentiert (außer vielleicht Josh Ozersky, ein weiteres helles Licht erlosch).

Aber als die #MeToo-Bewegung letztes Jahr in die Restaurantbranche einmarschierte und dabei Tonys Freund Mario Batali mit sich riss, nahm Kitchen Confidential eine finsterere Rolle an: In einigen Kreisen wurde das Buch als frühe Verherrlichung der wilden Küche angesehen – der hitzköpfige Koch, der das Personal herabsetzt und davon ausgeht, dass Frauen nach dem Abendessen schnell für einen Quickie in der Seitengasse zur Verfügung stehen.

Tony kämpfte eindeutig mit seiner Rolle bei der Romantisierung dessen, was er als die männliche Meathead-Kultur der Restaurantküchen bezeichnete. Im Dezember schrieb er a mea culpa für Medium , die dieses Geständnis beinhaltete:

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Inwieweit meine Arbeit in Kitchen Confidential eine Kultur feierte oder verlängerte, die die Art von grotesken Verhaltensweisen zuließ, von denen wir allzu oft hören, denke ich täglich mit echter Reue nach.

Aber am Tag vor der Veröffentlichung dieses kurzen Aufsatzes habe ich mit Tony E-Mails ausgetauscht und meine eigenen Gedanken über einige der Kräfte geäußert, die das schlechte Benehmen in Küchen antreiben. Ich stellte die Theorie auf, dass viele dieser Männer emotional verkümmert sind und ihre Ängste und ihren extremen Stress außer durch groteske Verhaltensweisen nicht verarbeiten können. Tony hat es nicht gekauft. Immerhin hatte er einen eigenen Mentor im Haus zum Thema abscheuliche Männer und sexuelle Belästigung: Seine Freundin war die Schauspielerin Asia Argento, die sagte dem New Yorker Im vergangenen Jahr hatte der Hollywood-Produzent Harvey Weinstein sie vergewaltigt.

Manche Männer sind nur Schweine, mailte er zurück. Ruhm und Macht ermöglichen es ihnen, größere und gefährlichere Schweine zu sein.

Das war der klassische Tony. Er hatte ein starkes Gefühl für richtig und falsch, wie es nur von ihm definiert wurde. Als er dachte, andere seien vom richtigen Weg abgewichen – es könnte ein Food-Autor sein Alan Richman oder es könnte sein Präsident Trump — Tony konnte die vernichtendste Kritik vorbringen, die Art, die für Breitbild-Surround-Sound Schadenfreude sorgte. Die Sache ist die, Tony könnte diesen kritischen Blick auch auf sich selbst richten, wenn er das Gefühl hatte, vom Kurs abgekommen zu sein. Seine Reue über das Buch, das ihn zu einem Star gemacht hat, ist Ausstellung A bis Z.

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Ich weiß nicht, wo Tonys offensichtlicher Selbstmord auf diesen moralischen Kompass fällt. Ich weiß, dass es mich schmerzt, daran zu denken, dass Tonys Leiche von Küchenchef Eric Ripert, seinem engsten Freund auf der Erde, in einem Hotelzimmer gefunden wurde. Wenn du starke Schmerzen hast, denke ich, dass du nicht an solche Dinge denkst.

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Tony lebte 61 Jahre, und ich denke, die unsichtbare Rüstung um ihn herum hat ihre Aufgabe weitgehend erfüllt. Es schützte ihn vor einem Publikum, das immer mehr verlangte. Aber heute wird mir klar, dass die Rüstung Tony nicht vor der grausamsten Macht schützen konnte: dem Feind im Inneren. Es macht mich unglaublich wütend, diese Worte zu schreiben. Ich glaube, ich habe mich auch getäuscht: Ich dachte, er wäre unbesiegbar.

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