Armagnac Wertschätzung 101

Die Flasche Armagnac stand über ein Jahr lang in der Nähe der Theke meines örtlichen Spirituosenladens. Wenn es um Spirituosen geht, bin ich normalerweise nicht von Come-Hither-Zahlen bewegt, aber in diesem Fall erregte der klassische 1957er Jahrgang des Chateau de Laubade und sein Preis von 399,99 US-Dollar eine Art von Lust, die nicht normal war.

Ich wartete auf die geringste, fadenscheinige Rechtfertigung oder Provokation, um diese Flasche Brandy zu kaufen, was seltsam war, denn bis vor kurzem hatte ich noch nie viel Armagnac probiert. Dann, Ende November, reiste ich in die Gascogne im Südwesten Frankreichs. Dies war die traditionelle Jahreszeit für die Destillation, nach der jährlichen Weinlese, in der rund um die Uhr produziert wird. Nachts, in diesen Wochen, speisen die Brennereien, spielen Karten, rauchen Zigarren und schmeißen sogar Partys direkt neben ihren heißen Brennblasen, die in vielen Fällen noch mit Holz befeuert werden. Ich ging zu ein paar solcher Soireen und aß so viel reiche Gascogne Gänseleber, dass ich fürchtete, mir könnte das gleiche Schicksal widerfahren wie den Gänsen. Um das alles herunterzuspülen, habe ich eine Menge Armagnac getrunken, von vielen Herstellern, Mischungen, Jahrgängen und Preispunkten.

Anteil Cappuccino

Dekadent? Ja, unglaublich. Und es hat nur meine neue Armagnac-Begierde befeuert.



Gascogne ist notorisch provinziell und ornery. „Es ist schwierig, hierher und wieder zurück zu kommen“, sagte Arnaud Lesgourgues, Präsident von Chateau de Laubade. „Wir haben keinen Flughafen. Wir haben keinen großen Bahnhof oder große Autobahnen.'

Das ist wahrscheinlich der Grund, warum Armagnac so oft als „hick cousin“ des Cognacs bezeichnet wird. Es kann nur in der AOC Armagnac hergestellt werden, einer der von der Regierung benannten Appellationen, die in drei Regionen unterteilt ist: Bas Armagnac, Tenareze und Haut Armagnac. Ein Großteil stammt aus Bas Armagnac, das zartere und elegantere Brände herstellt. Tenareze, das etwa 40 Prozent produziert, ist bekannt für den robusteren, vollmundigeren Armagnac.

Obwohl Armagnac und Cognac dieselbe vorherrschende Traube teilen und beide lange in Eichenfässern gereift sind, war ich überrascht, wie unterschiedlich die beiden Brände sind.

Als Cognac-Fan hätte ich gedacht, dass Liebhaber des weniger bekannten Armagnac wie Hipster sind, die einem gerne von obskuren Bands erzählen, von denen man noch nie gehört hat. Aber es stellte sich heraus, dass ich genauso schlecht informiert war wie die meisten anderen Amerikaner über den vielleicht besten Brandy der Welt. Es ist definitiv eine der älteren Spirituosen: Armagnac feierte 2010 sein 700-jähriges Bestehen.

Ein Teil des Mysteriums ist, dass so wenig Armagnac erhältlich ist, insbesondere in den Vereinigten Staaten. Etwas mehr als 6 Millionen Flaschen Armagnac werden jedes Jahr weltweit verkauft, von denen weniger als eine halbe Million unsere Küsten erreichen. Das klingt viel, ist aber ein Tropfen auf den heißen Stein im Vergleich zur Allgegenwart von Cognac, der jährlich etwa 150 Millionen Flaschen weltweit verkauft, davon fast 50 Millionen in den USA.

Es liegt nicht an mangelnder Versorgung in Frankreich. In den 1980er Jahren, als Armagnac eine Welle der Popularität erlebte, steigerten die Produzenten ihre Produktion. Aber nach dem Zusammenbruch der japanischen Wirtschaft in den 1990er Jahren und mit einem stetigen Rückgang des Konsums in Frankreich selbst gibt es jetzt eine Flut von Armagnacs in Fässern aus den späten 1980er Jahren.

'Es sind gerade harte Zeiten für Armagnac', sagte Benoit Hillion, kaufmännischer Direktor von Dartigalongue, einem hoch angesehenen Armagnac-Produzenten.

„Es liegt ein großer Lagerbestand herum, der verwaltet werden muss. Die Region erleidet einen finanziellen Schlag“, sagte Sebastien Lacroix, Direktor des Armagnac-Produzentenverbandes BNIA. „Für eine Region wie unsere ist es schwieriger, sich zu erholen, weil wir nicht die großen Marken wie Cognac haben“, fügte er hinzu und bezog sich auf Cognac-Häuser wie Courvoisier, Martell, Remy Martin und Hennessy.

Was für Armagnac hart ist, ist jedoch wahrscheinlich ein Glücksfall für die amerikanischen Verbraucher. Am wichtigsten ist, dass die Armagnac-Produzenten aufgrund der Überfülle ältere Brände in ihren Mischungen verwenden, um ihre Qualität zu erhöhen. Das bedeutet, dass ein VSOP (von vier bis neun Jahren) oder ein XO/Hors d'Age (von 10 bis 19 Jahren) jetzt sehr gut mit einer beträchtlichen Menge von 20 bis 25 Jahre altem Armagnac gemischt werden könnte. (Armagnac folgt einer Klassifizierung von VS, VSOP, XO/Hors d'Age ähnlich der anderer französischer Brände.)

Obwohl es viele Ähnlichkeiten zwischen Cognac und Armagnac gibt, gibt es zwei wesentliche Unterschiede. Erstens wird Armagnac normalerweise in Kolonnendestillen destilliert, die kontinuierlich in einem Niedertemperatur-Einzeldestillationsprozess laufen, im Gegensatz zur Doppeldestillation von Cognac in kleinen Pot Stills. Das bedeutet, dass weniger der natürlichen chemischen Verbindungen von Armagnac entfernt wurden, wodurch ein kräftigerer, kraftvollerer und rustikalerer Charakter entsteht.

Ein weiterer Unterschied tritt vor der Destillation auf. Armagnac-Produzenten verwenden mehrere der gleichen Trauben wie ihre Kollegen in Cognac, hauptsächlich den neutralen, säurereichen Ugni Blanc und ein wenig aromatisches Folle Blanche und Colombard. Aber im Armagnac wird mehr Folle Blanche und viel von der Traube Baco verwendet: teilweise bis zu 40 Prozent, vor allem in Bränden, die viele Jahrzehnte reifen sollen.

Baco ist einzigartig, eine Kreuzung zwischen Folle Blanche und der amerikanischen Traube Noah, die 1898 als Reaktion auf die Reblausgeißel des 19. Da es sich um einen Hybrid handelt, fand im letzten Jahrzehnt ein hitziger Rechtsstreit um Baco statt. Nach dem Recht der Europäischen Union sind in offiziellen Sorten keine Hybridtrauben erlaubt, und 2010 drohte die Entwurzelung der Baco-Reben. Die Armagnac-Produzenten kämpften hartnäckig um die Legitimität von Baco. Schließlich setzte sich eine Gruppe französischer Top-Sommeliers für die Traube ein, und das Problem wurde gelöst.

'Wir hatten große Bedenken', sagte Lesgourgues von Chateau de Laubade. „Baco ist eine wichtige Quelle der Typizität [der charakteristischen Merkmale] von Armagnac. Baco ist unglaublich. Es ist die interessanteste Traube, die seit langem gereift wird.'

Dank des Destillationsverfahrens und der Verwendung von Baco haben die meisten Armagnacs, die ich probiert habe, reichere, intensivere Aromen von Lebkuchen, Butterscotch und oft Gewürzen oder sogar Rauch, sowie tiefere, vollere Aromen - insbesondere getrocknete Früchte wie als Pflaume oder Rosine - als die typischerweise in Cognac vorkommenden.

Bei 40 bis 45 US-Dollar für VSOP oder 50 bis 60 US-Dollar für XO trinken Sie einen unglaublichen Brandy, der ein besseres Preis-Leistungs-Verhältnis bietet als Cognacs ähnlicher Preise. Und mit Armagnac müssen Sie sich nicht mit dem Preisaufschlag befassen, der mit Cognacs verbunden ist, die in speziellen Kristalldekantern erhältlich sind. Suchen Sie nach Marken wie Dartigalongue, Chateau du Busca, Delord, Castarede, Tariquet, Chateau Pellehaut, Larressingle und Chateau de Labaude. Wenn Ihr Spirituosengeschäft kein Armagnac führt, verlangen Sie, dass es sofort eine Sonderbestellung macht.

Bevor ich Chateau de Laubade verließ, erzählte ich Lesgourgues zufällig von der Flasche des Jahrgangs 1957 in meinem örtlichen Spirituosengeschäft. Er lächelte und sagte: „Das ist ein ausgezeichneter Jahrgang. Tatsächlich habe ich nur sechs Flaschen davon hier in meinem Keller.'

Als ich nach Hause zurückkehrte, habe ich ein wenig recherchiert. Wäre es ein ähnlich alter Cognac gewesen, hätte er Hunderte mehr gekostet, je nachdem, in welcher Karaffe. Das war jedenfalls meine Rechtfertigung. Ich habe den Jungs in meinem Spirituosenladen ein Angebot von 320 Dollar gemacht.

Sie haben akzeptiert.

Wilson ist der Autor von 'Boozehound: Auf den Spuren des Seltenen, des Obskuren und des Überbewerteten in Spirits' (Zehn Geschwindigkeit, 2010). Er ist unter jason@jasonwilson.com erreichbar.