Australischer Mightymit

Brot von einem Mann in Brüssel kaufen

Er war 1,80 m groß und voller Muskeln.

Ich sagte: 'Sprechen Sie meine Sprache?'



Er lächelte und gab mir ein Vegemite-Sandwich.

-- Aus dem Chart-Top-Song

'Down Under' von Men at Work

Nur in Amerika konnte die rockige Popularität eines Top-40-Songs die Menschen ermutigen, Vegemite, Australiens besonderes Hefe-Superfood, zu probieren.

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Der salzige, fleischig schmeckende Brotaufstrich ist eine australische Leidenschaft. Es wird regelmäßig in 90 Prozent aller australischen Haushalte verwendet, um Toast-Zwieback und Rosinenbrot zum Frühstück zu belegen. Als Nebenprodukt der Brauindustrie ist Vegemite so reich an B-Vitaminen, dass es für viele australische Säuglinge die erste feste Nahrung ist.

Obwohl einige US-Hotels Gläser mit der dunkelbraunen Substanz für ausländische Gäste bereithalten, wurde Vegemite in diesem Land erst im Januar 1982 vertrieben, als eine Firma in Costa Mesa, Kalifornien, unter der Leitung von Diana Todd, 40, einer heimwehkranken Australierin, begann es zu importieren.

'Ich bekomme Anrufe und Briefe von Australiern, die nicht glauben können, dass ihr geliebter Vegemite endlich in den USA ist', sagte Todd, dessen Firma Australasia Ventures die Gläser landesweit in Reformhäusern und in vier kalifornischen Lebensmittelketten platziert hat. „Amerikaner verstehen es nicht. Die Australier ziehen es durch den Zoll und werden gefragt, was sie darin verstecken.'

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Für viele Amerikaner, die es ausprobiert haben, hat Vegemite drei unmittelbare Nachteile: Geschmack, Farbe und Unbekanntheit.

'Ich habe ein Glas in meiner Wohnung', sagte Mike Martucci, 47, der für die Promotion von Columbia Records verantwortlich ist, dem Label der australischen Gruppe Men at Work. „Ich rieche es. Ich schaue es mir an. Ich weiß, es wird mir nicht weh tun, aber ich kann mich nicht dazu bringen, es zu essen. Und das von jemandem, dessen Lieblingsgericht Oktopus ist!'

Eine seiner Kolleginnen, Marilyn Laverty, verkündete: „Ich war nicht in Versuchung. Es sieht absolut ekelhaft aus. Ich habe es weggeworfen, bevor es das Büro infiziert hat.'

Kraft Foods hat versucht, Vegemite in den Vereinigten Staaten zu verkaufen; der letzte Versuch war 1969. Er fand nie viel Interesse, aber seit der Veröffentlichung der Hit-Single 'Down Under' vor zwei Monaten hat das konzentrierte Hefeextrakt neue Aufmerksamkeit von jugendlichen Rockfans bekommen.

* In Grand Forks, N.D., erhielt ein Radiosender so viele Fragen von Hörern über Vegemite, dass er im Dezember eine Vegemite-Party in einer örtlichen Bar mit dem passenden Namen Down Under organisierte.

* WMJC-AM in Detroit veranstaltet Ende dieses Monats eine Vegemite-Party für 1.000 Menschen, komplett mit Vegemite-T-Shirts und einem Angestellten in einem sieben Fuß langen Känguru-Kostüm.

* An der University of California in Long Beach fand letzten Monat während eines Tanzes ein Vegemite-Sandwich-Essen-Wettbewerb mit 20 Teilnehmern statt. Der Gewinner aß fünf Sandwiches in zwei Minuten.

Sogar Leute, die mit der Herstellung, dem Import und der Werbung von Vegemite in Verbindung stehen, sind überrascht, dass der Esswettbewerb so viele Teilnehmer anzog. Im Gegensatz zu der Leichtigkeit, mit der Amerikaner begonnen haben, australische Filme und Musik zu genießen, ist Vegemite ein erworbener Geschmack.

'Es spricht nicht den amerikanischen Gaumen an', sagte Dave Roycroft, Koordinator für Öffentlichkeitsarbeit bei Kraft Foods in Chicago. Seine australische Tochtergesellschaft stellt seit 60 Jahren Vegemite in diesem Land her. Die Konsistenz des Aufstrichs ähnelt stark Cheez-Whiz, ebenfalls ein Kraft-Produkt.

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Woody Westlake, 37, ein leitender Angestellter der Werbefirma Chickering and Howell in Los Angeles, versuchte sogar Vegemite in Wodka, um eine für Amerikaner schmackhafte Verwendung zu finden. »Ich glaube, ich habe nicht die richtigen Proportionen verwendet«, sagte er entschuldigend. 'Ich werde weiter daran herumfummeln.' Er fügte hinzu: „Aber meine Frau verwendet es in Suppen. Zählt das?'

Eine wichtige Anweisung ist, Vegemite sparsam zu verwenden.

„Ein bloßer Abstrich ist das, was wir empfehlen“, rät Todd. 'Es gibt ein Sprichwort von Australiern, die Vegemite leidenschaftlich verteidigen: 'Dein Gesicht mag die Stirn runzeln, aber dein Körper wird lächeln.'

Ein glücklicher Esser ist James Miller, 19, aus Falls Church, ein Angestellter im Supermarkt Natural Foods in Arlington. Er verteilt es auf Bagels und isst seit Monaten Vegemite. 'Als ich das Lied hörte, sagte ich: 'Hey, das ist das Zeug, das ich gegessen habe.''

Die australische Botschaft in Washington veröffentlicht die Telefonnummer des Supermarkts in ihrem Message Board, weil so viele Anrufer fragen, wo man Vegemite vor Ort finden kann. 'Wegen des Liedes haben die Leute die Botschaft angerufen, also haben wir es überall in South Carolina, Indiana, geschickt', sagte Miller.

Dieser Autor fand den Geschmack besser als die Warnungen vermuten ließen, eine Mischung aus fleischigen, salzigen und käsigen Aromen. Der Name leitet sich von seinen Sellerie- und Zwiebelaromen (Vege) sowie seinem Ruf für den Aufbau von Stärke (Milbe) ab, sagte Westlake, der hier und in Australien Marktforschung für das Produkt durchführt.

Die Portionsgröße beträgt einen halben Teelöffel. Das enthält 6 Kalorien, keine Kohlenhydrate, Fette oder Cholesterin.

Vegemite ist für ,85 pro 6-Unzen-Glas im Natural Foods Supermarket, 6184 Arlington Blvd., im Willston Shopping Center in Arlington (536-2010) erhältlich.

Es kann bei Australasia Ventures für 11,94 USD plus 2,70 USD Versand für sechs Vier-Unzen-Gläser per Post bestellt werden. Todd verkauft auch australische milde Ingwerprodukte (Marmeladen und Eiscreme-Toppings). Visa und Mastercard werden akzeptiert. Adresse: 3100 Airway, Suite 106, Costs Mesa, Calif. 92626.

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