Die Babynahrungsindustrie zielt auf die jüngsten Yuppies und ihre Eltern ab

Um Babys der 80er Jahre Worte in den Mund zu legen: Was werden mir meine Yuppie-Eltern füttern? Abgesehen von hausgemachten Cuisinart-Gebräuen, was hat die 650-Millionen-Dollar-Babynahrungsindustrie in den Ärmeln der Unternehmen?

Bei H.J. Heinz Co. ist die neueste Antwort eine 'trommelgetrocknete' Instant-Linie, die wie das Äquivalent zu Rucksacknahrung für Babys klingt. Heinz 'Flocken' gibt es in 23 Geschmacksrichtungen, darunter gemischtes Gemüse oder Hühnchen-Nudel-Abendessen, und alles, was Sie tun müssen, ist Wasser hinzuzufügen.

Laut Ida Laquatra, Ernährungswissenschaftlerin bei Heinz Co., war der Anstoß für ein getrocknetes Produkt das Ergebnis einer Marktforschung des Unternehmens, die drei Verbrauchertrends aufzeigte:



* Käufer von verarbeiteter Babynahrung mögen keine Produkte aus Glas aufgrund von Abfall. Babynahrung in Gläsern hat nach dem Öffnen eine Haltbarkeit von etwa drei Tagen im Kühlschrank, während die getrocknete Instantnahrung in beliebiger Menge gemischt werden kann; der restliche Inhalt des folienkaschierten Kanisters mit wiederverschließbarem Kunststoffdeckel reicht für zwei Wochen.

* Eltern sind zunehmend besorgt über kommerzielle Babynahrungszutaten; die getrockneten produkte – obwohl sie ernährungsphysiologisch äquivalent zu glasprodukten sind – enthalten keine modifizierte nahrungsstärke, salz oder zucker, wie dies bei einigen babynahrungen in gläsern der Fall ist. Laquatra sagte, dass, während einige Nährstoffe beim Trocknen verloren gehen, Nährstoffe „während der Verarbeitung“ verloren gehen und dass die Instantfrüchte und Getreide mit Vitaminen angereichert werden.

* Eltern reisen heutzutage viel mit ihren Babys, sagte Laquatra, und die getrockneten Lebensmittel gehen nicht in einer Wickeltasche kaputt oder müssen gekühlt werden.

Gerber, das führende Babynahrungsunternehmen des Landes, führte 1981 eine Linie von Chunky Food für Kleinkinder ein und ersetzte eine andere Gerber-Linie namens Toddler Food. Laut Unternehmenssprecher John Whitlock sind Chunky Foods – für Kinder von 1 bis 3 – als Fertiggerichte für Kleinkinder mit zwei berufstätigen Eltern konzipiert.

Darüber hinaus hat sich das Unternehmen laut Dr. George Purvis, dem Vizepräsidenten für Ernährungswissenschaften von Gerber, seit 1974 von einem reinen Babynahrungsunternehmen zu einem 'Säuglingspflegeunternehmen' entwickelt. Gerber hat zahlreiche Firmen gekauft, die von Autositzen über Hochstühle bis hin zu Babykleidung alles herstellen.

Im vergangenen April führte Beech-Nut eine Reihe von 'Stufen'-Lebensmitteln ein, die in drei Stufen angeboten werden, beginnend mit Lebensmitteln mit einer Zutat, über gemischte Lebensmittel bis hin zu Mini-Häppchen. Beech-Nut hat auch eine Reihe von Table-Time-Lebensmitteln für Kinder im Alter von 1 bis 6 Jahren.

Es überrascht nicht, dass laut Richard C. Theuer, Vizepräsident für Forschung und Entwicklung und Direktor für medizinische Dienste bei Beech-Nut, die joghurthaltigen Lebensmittel der Stufe 2 des Unternehmens immer beliebter werden. „Bei Yuppies gilt Joghurt als gesundes Lebensmittel“, sagt Theuer.

Was Joghurt und Yuppies angeht, gibt es einige, die der Meinung sind, dass der Babynahrungsindustrie ein tragfähiger Markt fehlt, wenn es darum geht, frischnahrungsbewussten Babyboomern Äquivalente für ihren Nachwuchs zu bieten. In der Titelgeschichte des Newsweek-Magazins vom 31. Dezember mit dem Titel 'The Year of the Yuppie' sagte Faith Popcorn, Präsidentin einer Marketing- und Werbefirma namens BrainReserve, dass sie ihren Kunden des Lebensmittelherstellers empfohlen habe, eine Linie von 'frischen' Babynahrungsprodukten, jedoch auf wenig Interesse gestoßen.

In einem Telefoninterview sagte Popcorn, dass einige große Unternehmen so daran gewöhnt sind, mit Konservierungsmitteln und Zusatzstoffen zu produzieren, dass sie 'die Idee von frisch nicht zulassen können'. Popcorns Idee von frischer Babynahrung könnte darin bestehen, pürierte Früchte, Fleisch und Gemüse von feinster Qualität in einer Feinkostabteilung oder einem Joghurtbehälter anzubieten, eine Idee, die Bedenken hinsichtlich Hygiene, Verderb und empfindlichem Verdauungssystem von Babys hervorrufen könnte. (Theuer von Beech-Nut sagte, es gebe ein 'allgemeines Missverständnis', dass Babynahrung viele Konservierungsstoffe enthält. Theuer sagte, der Grund, warum sie so lange in den Regalen bleiben können, ist, dass sie während der Konservenherstellung sterilisiert werden.)

Andere Kritiker von Babynahrungsherstellern bemängelten zuletzt, dass die Branche bei der Ernährung einen Schritt zurückgetreten sei.

Als Reaktion auf öffentlichen Druck entfernten Gerber, Beech-Nut und Heinz in den späten 1970er Jahren Natrium aus ihren passierten und jungen Nahrungsmitteln. Aber das Center for Science in the Public Interest beschwerte sich kürzlich bei der Food and Drug Administration, dass Beech-Nuts Table Time Foods und Gerbers Chunky Foods „übermäßige“ Mengen an Natrium enthalten, über den von der National Academy of Sciences für Kinder 1 bis 3 empfohlenen Mengen Jahre alt.

Seit der Beschwerde der Organisation haben sowohl die FDA als auch das USDA (das fleischhaltige Produkte reguliert) einen Briefschreibstreit mit Gerber und Beech-Nut geführt. Zwischen Gerber und den Behörden bestehen Diskrepanzen über das statistische Verfahren zur Erzielung einer Natriumdeklaration, und das Unternehmen sagt, dass ein Teil des Problems mit der Portionsgröße auf seinem Chunky-Food-Etikett zu tun hat, die nun tatsächlich näher an zwei Portionen liegen könnte als das 'eins', das auf dem Glas steht.

Beide Unternehmen widersprechen den Agenturen hinsichtlich ihrer Interpretation der Natriumempfehlungen der Akademie für Kinder im Kleinkindalter und behaupten, dass der Natriumgehalt in ihren Kleinkindnahrungen tatsächlich niedriger ist als bei vergleichbaren Tafelnahrungsmitteln wie gegrilltem Käse oder Spaghetti-Dosen.

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Briefe von Sanford Miller, Direktor des Zentrums für Lebensmittelsicherheit und angewandte Ernährung der FDA, an beide Unternehmen bekräftigen die Überzeugung der Behörde, dass der Natriumgehalt „übermäßig“ ist, und stellen fest, dass Eltern aufgrund der jüngsten Publizität über die Abschreckung von Salz aus Babynahrung möglicherweise gehen auch davon aus, dass Kleinkindernahrung im Vergleich zu „Erwachsenen“-Nahrung wenig oder kein Salz enthält.

Purvis of Gerber sagt, dass das Unternehmen derzeit untersucht, die Portionsgröße seiner Gläser zu ändern und die Natriummenge zu senken. Obwohl Theuer von Beech-Nut sagte, dass das Unternehmen nicht 'denkt, dass der Natriumgehalt zu hoch ist', arbeitet das Unternehmen daran, 'es zu reduzieren'.

Dennoch ist die Menge kommerzieller Babynahrung laut Sales Area Marketing Inc. (SAMI) seit 1979 stetig gewachsen. 1979 betrug die Pfundzahl 1,163 Milliarden, 1983 1,333 Milliarden.

Beth Adams von Heinz führt die Zunahme auf die Entscheidung der späten 70er Jahre zurück, Salz aus passierten und Juniornahrungen zu entfernen, dass kommerzielle Babynahrung ein gesünderes und bekömmlicheres Image hat. Alan Miller von SAMI sagte jedoch, dass der Verkauf von stückigen Lebensmitteln und Kleinkindernahrung seit 1979 tatsächlich zurückgegangen ist, was darauf hindeutet, dass Eltern diese Phase möglicherweise überspringen und stattdessen zu Tischnahrung für Kleinkinder zurückkehren.

Es gibt immerhin ein paar neue, kleine Grollen, um der Masse „frische“ und „natürliche“ Babynahrungsalternativen anzubieten.

Zwei Farmer, einer in Vermont und einer in Kanada, bauen biologisch Getreide an, das zu Babyzerealien verarbeitet wird. Organic Farms, ein Großhändler in Beltsville, wird beide Getreidesorten verkaufen.

Und eine Frau aus Manhattan ist in der Planungsphase, eine Boutique für frisch passierte Babynahrung zu eröffnen, um solche Artikel wie 'schöne Kalbskoteletts' in 'schönen kleinen Tüten' zu verkaufen. Die Lebensmittel ließen sich schnell wieder aufwärmen, einige waren gefroren, vielleicht für Mikrowellen geeignet. Die Frau, eine selbsternannte Yuppie mit einem acht Monate alten Baby, sagte, sie wolle eine Alternative für vielbeschäftigte berufstätige Mütter bieten, die häufig mit dem Füttern ihrer Babys mit Glasnahrung festsitzen.