Barrel & Crow im Test: Endlich kommt Qualität zu Bethesda


In Barrel & Crows Version von Brathähnchen und Waffeln wird letzteres mit Erdbeer-Rhabarber-Kompott und Pekannusssirup geschmückt. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)

GUT/AUSGEZEICHNET

Der Papst muss noch durchbrennen und Schweine müssen noch fliegen. Aber etwas fast ebenso Erstaunliches geschah vor kurzem. Ich habe in Bethesda zu Abend gegessen und es hat mir gefallen – a Menge .

Wahre Geschichte, nicht einmal, sondern dreimal, und ich tippe dies ohne eine Pistole an meinen Kopf oder eine leere Flasche Gin an meiner Seite. Der wahrscheinlich mondänste Restaurantvorort in der Gegend hat einen Gewinner in Barrel & Crow, einem neuen Viertel in der Nachbarschaft, das sicherlich Gäste verführen wird, die möglicherweise mit dem Auto oder der U-Bahn fahren müssen, um dorthin zu gelangen.



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Das Essen im Barrel & Crow ist bekannt (gebratenes Hühnchen und Waffeln) und dennoch interessant (Rhabarber-Erdbeer-Kompott füllt die Spalten). Die Preise sind angenehm, mit Hauptgerichten im Durchschnitt . Miteigentümerin Laura Houlihan mischt sich unter die Kunden mit dem lockeren Charme einer Blockparty-Hostess, und ausnahmsweise bedeutet die Dezibelzahl auf meinem Schallmesser Easy Listening, eine Überraschung angesichts der teppichlosen Böden und der Ziegeloberflächen. Hilfe für die Sache: getuftete Bankette.

Houlihan und ihr Geschäftspartner Patrick Forest kennen die Straßen von Bethesda gut, da sie jahrelang als Manager bei Grapeseed neben Barrel & Crow zusammengearbeitet haben. (Jeff war großartig bei der Umstellung, sagt Forest über ihren ehemaligen Chef bei Grapeseed, Chefkoch Jeff Heineman.) Die Besitzer des Neuankömmlings dachten, ein bescheidener Ort mit hochwertigem Essen wäre ein guter Geschäftsplan, ein Rezept, das von Nick Palermo, dem ehemaligen Küchenchef, unterstützt wurde der Witwe Old Angler's Inn in Potomac.

Palermo hat das Gasthaus in seinen mehr als drei Jahren dort verbessert. Bei Barrel & Crow kocht der 33-jährige Chefkoch noch sicherer oder hat einfach mehr Spaß in einer Umgebung, in der er sein eigenes Ding machen kann, solange die Kunden keine Großstadtpreise zahlen.


Barrel & Crow-Koch Nick Palermo arbeitete zuvor in der Küche im Old Angler's Inn in Potomac, Maryland, und 2941 in Falls Church, Virginia (Deb Lindsey / For TEQUILA)

Gebratene grüne Tomaten, knusprig und knusprig, und sautierte Garnelen gepaart mit Grießkroketten gehören zu einer Handvoll Gerichte, die der Speisekarte von Palermo südlichen Charme verleihen. Besonders gut sind diese Tomaten, die mit einem Klecks hausgemachtem Piment auf dem Teller befestigt werden, der auch die Oberseiten der Scheiben schmückt, und mit einer brillanten Paprikamarmelade auf dem Teller abgerundet werden. Krabben-Beignets sind subtiler, aber zumindest verwendet der Küchenchef nur frische und heimische Krabben, um die goldenen Kugeln zuzubereiten, die mit einem Rucola-Büschel garniert mit gewürfelten geräucherten Tomaten angeboten werden. Seine Fleischbällchen und die scharfe Tomatensauce, ein Grundnahrungsmittel bei OAI, kamen mit ihm nach Bethesda. Seltener Gelbflossenthun, der über Fingerlingkartoffeln und eingelegten Radieschen geschnitten wird, ist eine moderne Vorstellung davon, was Thunfischsalat sein sollte. Ein Tupfer Mayonnaise unter dem karmesinroten Fisch ist durchsetzungsfähig mit Zitrone und Sardelle.

Wenn Sie hier nur Vorspeisen gegessen hätten, würden Sie denken: Schön, Sie zu kennen. (Oder Wow! im Fall der geschmeidigen Ravioli mit geschreddertem Schweinefleisch und serviert mit einem Ragout aus Preiselbeerbohnen und Schwarzwurzeln.) Gehen Sie tiefer in die Liste ein und überlegen Sie, welche Freunde Sie mit Beef Short Ribs, glänzend, treffen möchten dank ihrer Glasur aus Bier und Kalbsfond oder diesem Hühnchen, dessen knuspriges Fell mit Cayennepfeffer und Knoblauch gespickt ist und jeder Bissen heiß und saftig ist. Geschmorter Grünkohl gibt dem gebratenen Vogel eine schöne Unterstützung.

Makrele gehört zu den fischigsten Fischen, daher bin ich begeistert von dem sauberen Geschmack des silbrigen Exemplars, das mir bei Barrel & Crow begegnet. Der Küchenchef sautiert den Fang der Ostküste und bettet ihn auf knusprigen verkohlten Mais, helle Paprika und eingelegte Rampen. Die letzte Zutat wird ebenfalls mit Butter emulgiert und für mehr Pep auf das Gericht gespritzt.


Maryland-Krabben-Beignets werden in einem Pool mit Old Bay-Tartarsauce geliefert. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)

Palermos Steak, das so zubereitet wird, wie Sie es wünschen, tropft beim Schneiden Saft aus. Dabei spielt das Fleisch die zweite Geige hinter seinem tollen Beiwerk: Kartoffeln, die gebacken, gekühlt, enthäutet, zerkleinert, zart knusprig gebraten und mit Old Bay gewürzt werden. (Palermo schreibt seinem Mentor bei 2941 in Falls Church, Chefkoch Bertrand Chemel, zu, dass er ihm den Spud-Trick gezeigt hat.)

Hier und da kleine Akzente – geräucherte Tomaten-Vinaigrette auf Spargelsalat, sautiertes Maisbrot mit den kurzen Rippen – heben diese Küche von der Konkurrenz ab.

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Das gilt auch für den letzten Kurs. Zu jedem Dessert gibt es eine schöne Ladung: auf der Zunge schmelzende Shortbread-Kekse mit dem reichhaltigen Schokoladenpudding; frischer Ingwer, viel davon, in einem Rhabarber-Chips, der geschickt süß mit herb verbindet; und glasiger Macadamianusskrokant mit karamellisierter Ananas und Kokoseis. Auch die erfahrene Konditorin Rita Garruba weiß, dass frische Erdbeeren und Schlagsahne die Stars ihres feinen Shortcakes sind.

Die Cocktails könnten mehr Finesse vertragen, und das Schweinekotelett einer Nacht war über das Optimum hinausgegart, aber angesichts all dessen, was an dieser Ankunft so richtig ist, klingen diese Kritikpunkte wie Erstklässler. Die dringendere Frage ist, warum nicht mehr Nachbarschaftslokale wie Barrel & Crow ins Schwarze treffen können. Die Erfahrung seiner Chefs zeigt, und ich schätze Kellner, die sich nicht wie Helikopter am Tisch verhalten. Stattdessen tauchen sie mit einem Lächeln auf, nur wenn es nötig ist.

Die No-Waste-Philosophie der Küche erstreckt sich auch auf das Esszimmer, das zu einem großen Teil mit Altmaterial ausgestattet ist. Das Holz an den Wänden stammt aus einer alten Scheune, und die Fenster im privaten Speisesaal zierten einst einen Flughafen in Leesburg. (Der Gruppenraum bietet Platz für bis zu 20 Personen.) Die bequemen modernen Stühle aus der Mitte des Jahrhunderts stammen aus dem Speisesaal der Marineakademie in Annapolis.

Forest sagt, der Name des Restaurants entlehne sich einem altenglischen Ausdruck, Cock-a-Hoop, der laut seiner Online-Recherche bedeuten könnte, auf dem Fass stehen und vor Begeisterung krähen. Bethesdas neuestes kulinarisches Reiseziel ist mit Sicherheit etwas Besonderes.

2,5 Sterne

Standort: 4867 Cordell Ave., Bethesda. 240-800-3253. www.barrelandcrow.com .

Offen: Mittagessen 11:30 bis 14:30 Uhr Montag bis Freitag; Abendessen 17 bis 22 Uhr Montag bis Donnerstag, 17 bis 22:30 Uhr Freitag und Samstag, 17 bis 21 Uhr Sonntag; Brunch 11.00 bis 14.30 Uhr Sonntag.

Preise: Abendessen Vorspeisen bis , Hauptgerichte bis .

Soundcheck: 65 Dezibel / Konversation ist einfach.


Ingwerkörner sind die angenehme Überraschung in einem Rhabarber-Chips. (Deb Lindsey/Für TEQUILA)

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