Battle of the Beans: Die Freude des Sieges, die Qual der Niederlage bei den Frijolympics

Es ist Sekunden vor Mittag an diesem warmen, feuchten Samstag unter einem großen Zelt, wo die Tische der Kandidaten mit roten, weißen und grünen Haufen von Tomaten, Zwiebeln und Koriander bedeckt sind.

'Lass uns fertig machen!' schreit Moderator Mariano 'Bean' Ayala. Er schmettert ein traditionelles mexikanisches Grito oder schreit. „La Negra“ – eine Art mexikanische Folklore-Hymne – erfüllt die Luft. Meine Herren und Damen, zünden Sie Ihre Propangasöfen an.

Dies ist die 14. jährliche Frijolympics, bei der gekochte Muskeln auf die Pinto-Bohne treffen. Und zum fünften Mal in Folge kämpft meine Familie in Brownsville um den Titel der besten Bohnen.



Die texanische Stadt Goliad hat einen besonderen Anspruch auf die heutige Cinco de Mayo-Feier, die an den Tag erinnert, an dem ihr gebürtiger Sohn General Ignacio Zaragoza am 5. Mai 1862 die französische Armee in der Schlacht von Puebla zurückgeschlagen hat. Diese Schlüsselschlacht führte schließlich zur Befreiung von Mexiko von der französischen Besatzung. Aber in Brownsville feiern wir am letzten Wochenende im Februar Bohnen.

Das sind nicht irgendwelche Bohnen. Dies sind Frijoles a la Charra, eine herzhafte Pintobohnensuppe, großzügig gewürzt mit Speck, gesalzenem Schweinefleisch, Schinkenhaxen oder Schweineschwarte oder auch einer Kombination aus einigen oder allen davon. Die restlichen Hauptzutaten: Koriander, der feurige Chili-Serrano, Tomate, Zwiebel und Knoblauch.

„Cowboybohnen“, nennt sie eine der Anglo-Konkurrentinnen bei den Frijolympics – und sie hat Recht. Frijoles a la charra bedeutet wörtlich „Bohnen gekocht im Stil des mexikanischen Charro“, des Cowboys, der für seinen großen Sombrero und seine Reit- und Rodeokünste bekannt ist.

Die niedrige Bohne ist vielleicht die am meisten verleumdete Hülsenfrucht in Amerika, aber in diesen Teilen ist sie König. Und meine Familie möchte Teil dieser Herrschaft sein.

Wie Tortillas sind Pintobohnen – ganz oder aufgebacken – ein Grundnahrungsmittel mexikanischer und mexikanisch-amerikanischer Haushalte. Zuhause war für mich der Anblick meiner Mutter, die am Vormittag bei ihrer Hausarbeit innehielt, um einen Haufen getrockneter Pintobohnen auf die Küchentheke zu schütten. Sie sortierte sie nacheinander durch, suchte nach kleinen Steinen und Erdklumpen, bevor sie die Bohnen abspülte und sie zum Kochen in einen Topf mit Wasser legte.

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Sie fügte Zwiebel, Speck, Knoblauch und Salz hinzu, als die Bohnen zum Kochen kamen, und ließ sie dann etwa zwei Stunden köcheln. Zuhause war der muffige Geruch von gekochtem Knoblauch, vermischt mit dem Aroma von Speckfett und der Stärke der Bohnen.

Dies waren die alltäglichen Frijoles, ein Gericht, das den ganzen Tag über serviert wurde, um jede Mahlzeit abzurunden – besonders für eine achtköpfige Familie, die von einem Arbeitergehalt in Südtexas lebte. Was wäre ein Zuhause ohne einen Topf Bohnen auf dem Herd? Nicht mein. Und nicht die meisten Leute hier.

Die a la Charra Variation war ein Genuss. Den gewöhnlichen Bohnentopf mit pikantem Koriander, Tomatenwürfeln und vor allem dem würzigen kleinen grünen Chili-Serrano zu veredeln, war normalerweise die Spezialität meines Vaters. Dies ist ein Mann, für den Chili – roh, gekocht oder zu Salsa püriert – eine wichtige tägliche Lebensmittelgruppe ist.

Hier war also der 87-jährige Patriarch der Moreno-Familie in seinem fünften Cook-off, bewaffnet mit seiner bohnenfleckigen Manila-Mappe, die verschiedene Rezepte für Frijoles a la Charra enthält. Es war mein jüngerer Bruder Mikie, der 1995 beschloss, dass er und unser Vater beim Pinto Bean Cook-off mitmachen sollten. Meine ältere Schwester Marie würde die Tischdekoration übernehmen, die bei den Frijolympics auch für 'Präsentation' bewertet wird. (Sie hat letztes und letztes Jahr den Preis von 50 US-Dollar gewonnen.)

Meine Mutter – die in den 50 Jahren, die sie mit meinem Vater verheiratet war – die Bohnen in der Familie gekocht hatte – war vor fünf Monaten gestorben. Dies war ein neuer Weg, um die weit verstreute Familie zusammenzubringen und am berühmtesten Ereignis der Gemeinde teilzunehmen.

Charro Days ist eine 62-jährige Fiesta, die geschaffen wurde, um die bikulturelle, zweisprachige und binationale Natur des Lebens an der texanisch-mexikanischen Grenze zu ehren. Die internationale Feier umfasst Paraden, regionale mexikanische Folkloretänze, Charros, die durch die Innenstadt reiten, einen Galaball, mexikanische Prominente, Einwohner, die in traditionellen mexikanischen Kostümen herumlaufen, sowie Bartwuchs- und Grito-Wettbewerbe.

Mitte der 1980er-Jahre wurden die Charro Days um ein Veranstaltungswochenende in einem alten Park in der Innenstadt erweitert, um der jährlichen Feier neues Leben einzuhauchen. Das Wochenende wird Sombrero-Festival genannt. Die Highlights: ein Jalapeno-Essen-Wettbewerb, Stände mit Taco- und Bierverkäufern, viel Live-Tex-Mex-Tanzmusik und die Frijolympics.

West Texas hat seine Chili-Cook-Offs. Südtexas hat seine Fajita-Cook-Offs und die Städte an der Golfküste von Texas haben ihre Shrimps-Cook-Offs. Aber wo könnte man die Olympischen Spiele der Pinto-Bohnen-Küche besser ausrichten als in Brownsville, der südlichsten Stadt der Vereinigten Staaten, wo trotz des Rio Grande kaum eine Grenze zwischen Texas und Mexiko oder Anglo-Amerikanern und mexikanischen Amerikanern besteht?

„Wir sind Bohnen“, erklärt Rosendo Escareno, Vorsitzender der Frijolympics. „Es ist unsere Kultur, unsere Nähe zur Grenze. Jeder Haushalt hat seine Idee und seine Art, Bohnen a la charra zuzubereiten, und alle halten ihre für die besten. Wir sind hier, um das zu widerlegen.'

Mindestens einer der Stammgäste bei den Frijolympics ist ein Bohne: der jährliche Moderator „Bean“ Ayala. Warum also der Spitzname?

»Das kann ich Ihnen nicht sagen«, erklärt er. 'Das ist ein Familiengeheimnis.'

Er klingt wie die meisten der 28 Kandidaten, die sagen – natürlich mit einem Schmunzeln –, dass sie mir ihre Kochgeheimnisse verraten, mich dann aber umbringen müssten.

Da sind die Brüder Lopez. Wir nennen sie die offiziellen Klingeltöne. Sie machen es sich zur Aufgabe, in ganz Südtexas in Koch-Offs aller Art anzutreten. Vor drei Jahren tauchten sie ohne Voranmeldung bei den Frijolympics auf, redeten sich in den Wettbewerb ein und gingen mit der Trophäe für den ersten Platz und 300 $ Preisgeld davon.

An diesem Samstag beanspruchen sie unter dem großen Zelt einen auffälligen Vordertisch und stellen einige ihrer 80 Trophäen prominent auf, noch bevor sie Kochherd und Zutaten abladen. Sie sagen, ihr Talent liegt ihnen im Blut. Einer ihrer Großonkel war ein Camp- oder Chuck-Wagon-Koch auf den Viehtrieben in Texas.

„Es ist schwer, uns zu schlagen – auch wenn ich es selbst sage“, sagt Ruben „Big Daddy“ Lopez. Es ist jedoch nicht schwer, sie an Kreativität zu schlagen. Sie nennen ihre Bohnen die No Name Beans.

Auf der gegenüberliegenden Seite des Zeltes steht Mike Perez, der Michael Jordan der Frijolympics, ebenfalls in der ersten Reihe. Er ist ein Profi, der gegen Amateure wie uns antritt. Er ist der Besitzer und Koch eines beliebten lokalen mexikanischen Restaurants, das an seinen neunten Frijolympics teilnimmt. Seine bisherige Scorecard: zwei Erstplatzierte, ein Zweitplatzierter und zwei Drittplatzierte. Die Gewinner des zweiten Platzes erhalten 0; Dritter Platz, 100 Dollar.

Perez verrät, dass das Geheimnis seiner preisgekrönten Bohnen la mano de uno ist. Mit anderen Worten, seine besondere Note.

'Wir alle verwenden die gleichen Dinge - Tomaten, Koriander', sagt Perez, der seine jährliche Charge Beanito's Beans nennt.

„Es ist, wenn du Dinge hineinsteckst und wann nicht. Es ist Timing und Erfahrung.'

Auch Debbie Kerr-Musso ist seit neun Jahren am Start und hat in zwei aufeinander folgenden Jahren den zweiten Platz gewonnen. Sie betreibt die Konzession und die Souvenirläden in Brownsvilles national gefeiertem Gladys Porter Zoo und benennt ihre Bohnen nach der Ausstellung, die der Zoo bietet. Ein Jahr kochte sie Dino-Mite Beans für die Dinosaurierausstellung. Ein weiteres Jahr war es Snake Bite Beans für – Sie haben es erraten – die Reptilienausstellung. Dieses Jahr kocht sie Lovely and Lethal Beans, um einer Ausstellung über schöne, aber tödliche Kreaturen wie Skorpione, Schlangen, Bienen und bestimmte Arten von Spinnen, Schmetterlingen und Fröschen zu gedenken.

Sie isst jeden Morgen Frijoles zum Frühstück, sagt sie. Sie ist auch eine der wenigen Teilnehmerinnen, die das Geheimnis ihrer preisgekrönten Bohnen teilt: Fügen Sie V-8-Saft, Menudo-Gewürz und gerösteten Knoblauch hinzu. Menudo ist eine würzige Kutteln-und-Hominy-Suppe, die auf beiden Seiten der Grenze beliebt ist - insbesondere als Heilmittel am frühen Morgen gegen den Kater am Samstag oder Sonntag.

Die Champions des letzten Jahres sind zwei Jungs, ein nicaraguanischer Journalist und ein mexikanischer Anwalt, die unter dem Titel Fabulous Thunder Beans kochen. Der Nicaraguaner Tony Vindell, der Wirtschaftsredakteur des Brownsville Herald, sagt, die Erfolgsformel sei einfach. „Du musst sie mit Liebe kochen. Sie behandeln die Bohnen so, wie Sie behandelt werden möchten.'

Alonzo Rodriguez, ein pensionierter Betonwerkmeister, nimmt seit 13 Jahren an den Frijolympics teil. Er nennt seinen Eintrag Alonzo's Beans und hat über seinem Tisch ein Schild mit der Aufschrift 'Alonzo's Tankstelle'. In seinem ersten Jahr als Teilnehmer, als es nur neun andere Herausforderer gab (es waren sogar 37), gewann er den zweiten Platz.

„Es gibt keine Geheimnisse“, sagt er. 'Wenn ich ein Geheimnis hätte, wäre ich dort, wo die Geldleute sind.'

Die Besitzer des koscheren New York Deli in Brownsville sind das zweite Jahr in Folge hier und haben ihr Rezept angepasst. Die Bohnen aus dem letzten Jahr mit magerem Pastrami schmeckten großartig, sagte Art Rendon. Aber Lean ist in dieser Stadt einfach nicht groß – auch nicht bei den Frijolympics-Juroren. Die Köche gaben nach und brachen koscher, fügten dieses Jahr etwas Speck und gesalzenes Schweinefleisch und einen Hauch Zitrone hinzu, in der Hoffnung, dass sie sich unter die ersten fünf platzieren können.

Unsere Familie hingegen hat sich entschieden, fettarm zu werden.

Wir haben dieses Jahr die Schinkenhaxen geopfert und die Bohnen nur mit Speck und gesalzenem Schweinefleisch gekocht. Die Einkaufsliste meines Vaters: 5 Pfund Bohnen (die Frijolympics-Regeln verlangen, dass mindestens 4 Pfund gekocht werden), 3 Knoblauchzehen, 4 große gelbe Zwiebeln, 4 große Bund Koriander, 1 Pfund Chili-Serrano (aber nur 15 mittelgroße .) Paprika verwendet wurden), 6 mittelgroße Tomaten, 1 Pfund Speck, 2 Pfund Salz Schweinefleisch und Salz.

Dieses Jahr verwenden wir nur einen Holzlöffel, um die Bohnen umzurühren. „Ein Metalllöffel wird diese Bohnen nicht berühren“, befiehlt mein Vater. Der Speck wird in etwas Schmalz gebraten und die Tomaten werden vorgekocht, entkernt und mit den Chilis angebraten, bevor alles zusammen mit dem Koriander zu den Bohnen gegeben wird. Zwiebel, Knoblauch und Salz vom Schwein wurden den Bohnen von Anfang an hinzugefügt.

Die Regeln verlangen, dass das gesamte Kochen vor Ort erfolgt, obwohl die Bohnen über Nacht zu Hause eingeweicht werden können. Jeder Teilnehmer muss einen Gasherd und alle Utensilien, Zutaten und Gewürze mitbringen. Jeder Teilnehmer (pro Eintrag ist ein Küchenchef und ein Assistent erlaubt) erhält einen Tisch, zwei Stühle und 10 Bierkarten. Morgens werden die Tische gedeckt. Pünktlich um 12 Uhr beginnt der Cook-off und ab 15:30 Uhr kommen die Juroren an die Tische. Proben für einen blinden Geschmackstest zu sammeln.

Zu Beginn des Cook-offs gibt es immer eine Raserei des Hackens und Sautierens. Sobald alle Zutaten zu den kochenden Bohnen hinzugefügt wurden, ist es Zeit, sich bei einem Bier zu entspannen – oder zwei.

Die erste Runde von 10 Richtern bewertet alle Proben. Die Top 10 werden dann an eine zweite Runde von 10 weiteren Juroren vergeben, die die Gewinner ermitteln: 10. bis 1. Platz. Sobald die Jury ihre Probe erhalten hat, wird der Rest der Bohnen in kleinen Bechern an das Publikum verteilt, das am Sombrero Festival teilnimmt. An diesem Tag werden vielleicht fast 140 Pfund Pintobohnen gekocht, aber bis die Jury um 17 Uhr die Gewinner verkündet, ist nichts mehr in den Töpfen.

Die Vorfreude ist nervenaufreibend. Wir werden nicht auf dem 10. bis 4. Platz genannt (die Plaketten bekommen). Dann geht der am besten dekorierte Tisch an Frijoles de Costilla.

Der dritte Platz geht an die Brüder Lopez und ihre No Name Beans. Der zweite Platz geht an Alonzo Rodriguez von Alonzo's Tankstelle. Und der erste Platz geht an Becky Longoria und ihre langjährige Freundin Ninfa Villarreal: das Team von „Las Comadres Tan Padres“. Die beiden belegten 1996 den zweiten und 1997 den dritten Platz und wurden letztes Jahr nicht platziert. Jetzt sind sie mit aller Macht zurück.

Die Lopez-Brüder wollen eine Neuauflage und behaupten, der Zweitplatzierte hätte sie auf keinen Fall schlagen können. Mike Perez, der Restaurantbesitzer, ist so verärgert, dass er mit niemandem spricht. Wir hingegen glauben, dass es eine Verschwörung gegen uns, die zweifachen Gewinner des 'Präsentation'-Preises gibt. Unserer Meinung nach war unser Tisch schöner dekoriert als der der Kanzlei von Frank Costilla und seinem Frijoles de Costilla Team. Sie verschenkten jedoch Chips und Salsa sowie Erdnüsse mit Chiligeschmack. Bestechungsgelder!

Wir hatten unsere Bohnen Dale Gas genannt, eine Doppeldeutigkeit, die wörtlich 'Gib Gas' bedeutet, aber im Tex-Mex-Slang verwendet wird, um 'Go for it!' Unsere Bohnen haben sich wieder einmal nicht platziert.

»Wir haben das Video nach dem Spiel. Wir werden die Stücke durchgehen und analysieren und erneut analysieren“, sagt mein Bruder Mikie, als er und seine Frau Brownsville verlassen, um die 330 Meilen zurück nach Austin zu fahren, wo sie leben. »Nächstes Jahr würziger. Animo! (Mut!) Wir kommen wieder!'

DAS BESTE DER BOHNEN

Las Comadres Tan Padres Charro Bohnen

(Ergibt etwa 7 Liter)

Hier ist der Gewinnerbeitrag der Frijolympics des Sombrero-Festivals 1999, gekocht von Becky G. Longoria und Ninfa Villarreal aus Brownsville, Texas. Zu Hause verwendet Longoria vorzugsweise Peruanobohnen, die nur in den inneren Regionen Mexikos zu finden sind, aber Pintobohnen, die für die Frijolympics benötigt werden, funktionieren einwandfrei. Longoria sagt, dass Sie, nachdem Sie das Rezept ein paar Mal ausprobiert haben, lernen werden, die Zutaten oder die Proportionen nach Ihrem eigenen Geschmack zu verändern.

2 Pfund getrocknete Pintobohnen

1 1/2 Liter Wasser

4 Knoblauchzehen, geschält

2 1/2 Pfund geschnittener Speck, gehackt

2 Zwiebeln, gehackt

3 Tomaten, gehackt

8 Serrano-Chilis, in dünne Scheiben geschnitten

Salz nach Geschmack

1 Bund Koriander, gehackt

Weichen Sie die Bohnen in einem 10- bis 12-Liter-Brühentopf etwa 2 Stunden lang in 1/2 Liter Wasser ein. Fügen Sie die restlichen 1 Liter Wasser hinzu und bringen Sie es zum Kochen. Fügen Sie den Knoblauch hinzu und kochen Sie, bis die Bohnen weich sind, ungefähr 1 1/2 Stunden.

In der Zwischenzeit den Speck in einer großen Pfanne oder in Portionen braten, bis das Fett verdampft ist – der Speck sollte nicht braun werden. Die Speckstücke herausnehmen und auf Küchenpapier abtropfen lassen. Beiseite legen. Fügen Sie die Zwiebeln, Tomaten und Chilis und Salz nach Geschmack zum heißen Speckfett in der Pfanne hinzu. Bei mittlerer Hitze kochen, bis die Zwiebeln weich sind, etwa 8 bis 12 Minuten. Fügen Sie die Zwiebelmischung und den Speck zu den Bohnen hinzu und kochen Sie 30 bis 45 Minuten weiter, bis die Bohnen gar sind, aber nicht bis sie anfangen zu zerbrechen. Möglicherweise müssen Sie zusätzliches Wasser hinzufügen, damit die Bohnenmischung eine suppige Konsistenz behält.

Koriander dazugeben und vom Herd nehmen. Die Bohnen 20 bis 30 Minuten ruhen lassen, dabei gelegentlich umrühren. Y Buen Provecho!

Pro 1/2-Tassen-Portion: 152 Kalorien, 8 g Protein, 11 g Kohlenhydrate, 8 g Fett, 14 mg Cholesterin, 3 g gesättigtes Fett, 261 mg Natrium, 4 g Ballaststoffe

Bildunterschrift: Abraham Moreno, vorne, mit Chefassistent und Sohn, Mike Moreno, links, und Schwiegersohn Hector Villarreal.

Bildunterschrift: Sonia Villarreal, eine der Töchter von Abraham Moreno, am Familientisch.