Bierwahnsinn: New Jersey regiert souverän

Im Gegensatz zu Kalifornien hat das vielgeschmähte New Jersey keine schneebedeckten Berge, keine Mammutbäume, kein Disneyland, kein Hollywood, keine Golden Gate Bridge.

Was der Garden State jedoch hat, ist der Beer Madness-Champion von 2011.

Mit 6-3 Stimmen Exit 4 American Trippel aus Flying Fish Brewing Co. in Cherry Hill, N.J., umgedrehte Lagunitas Maximus aus Lagunitas Brewing Co. in Petaluma, Kalifornien.



Lagunitas Maximus, ein großes, aber ausgewogenes Gebräu, das der Brauereibesitzer Tony Magee als doppeltes IPA bezeichnet, war ein gewaltiger Herausforderer. Unter unseren Verkostungsteilnehmern war Christina Hoffman in ihrer Minderheitsmeinung am überschwänglichsten und bezeichnete sie als abgerundet, süß und doch hopfig. Liebe dieses Bier. Auf jeden Fall einen, den ich bei einem Schneesturm oder am Strand trinken könnte.

Aber Exit 4 triumphierte durch seine Trinkbarkeit (trotz seiner noch höheren 9,5 Prozent Alkohol) und seine Komplexität. Hefe, Hopfen, Süße: für jeden war etwas dabei! schrieb Schnupper Justin Garcia. Knackig, hopfig, blumig, sauber, fruchtig, fügte Küchenchef Brian Robinson hinzu.

'Beer Madness', ein jährlicher Verkostungswettbewerb auf der Suche nach dem besten Bier, bei dem 64 einheimische Craft-Biere im Wettbewerb stehen, findet im ChurchKey statt. (Astrid Riecken/Für TEQUILA)

Ein Triple (oder Trippel oder Tripel) ist ein starkes, helles Abteibier der Spitzenklasse, das Braumönche einem Bischof oder anderen Würdenträgern servieren können. Kommerzielle Beispiele reichen von süß und zuckerhaltig bis erdig und kräuterig. Exit 4 ist trockener als die meisten anderen, dank einer großzügigen Zugabe von vier Hopfensorten, darunter zwei (Simcoe und Amarillo), die in einem Verfahren namens Dry-Hopping (für belgische Stile ungewöhnlich) in das gärende Bier geworfen werden.

Der Hopfen fügt eine Fruchtigkeit hinzu, die an Grapefruit, Orange oder Aprikose erinnert. Das Bier hat auch Noten von Banane und Nelke, was Brauereigründer und Geschäftsführer Gene Muller auf die hohe Gärtemperatur von etwa 72 bis 74 Grad zurückführt.

Wir haben Exit 4 in unserer Kategorie Obst und Gewürze eingestuft, aber die einzige nicht standardmäßige Zutat ist Demerara-Zucker, eine Art brauner Zucker, der aus teilweise raffiniertem Zuckerrohrextrakt hergestellt wird. Muller sagt, er fügt den Zucker hinzu, um den Alkohol anzuheben, ohne das Bier sirupartig oder sauer zu machen, wie es ein reines Gerstenmalz-Rezept tun würde.

Müller hält Exit 4 für besonders lebensmittelfreundlich und empfiehlt ihn zu stinkenden, starken Käsesorten, Fisch, Garnelen und jeder scharfen Küche.

Flying Fish führte das Triple im April 2009 ein, das erste in der Reihe der einstufigen, experimentellen Biere der Brauerei, die nach den 18 nummerierten Ausfahrten entlang des New Jersey Turnpike benannt sind. Jeder benutzt sie als Anhaltspunkt, bemerkt Müller.

Kaum hatte er jedoch das erste Exit-Bier herausgebracht, begann Muller, Flak von der New Jersey Turnpike Commission und dem State Chapter von Mothers Against Drunk Driving einzufangen. Beide hielten es für eine schlechte Idee, ein alkoholisches Getränk mit einer Autobahn in Verbindung zu bringen.

Muller vermittelte einen Frieden, indem er auf seiner Website einen Haftungsausschluss veröffentlichte, der teilweise besagte, dass sowohl die Turnpike Authority als auch Flying Fish sich einig sind, dass Sie niemals trinken und fahren sollten.

Müller hielt die Beschwerde für unbegründet, aber die Werbung schadete der Brauerei nicht: Wir waren innerhalb von zwei Wochen bei 50 Fernsehsendern im ganzen Land.

Nachdem Exit 4 beim Great American Beer Festival 2009 eine Goldmedaille in der Kategorie Belgo-American Style Ale gewonnen hatte, machte Muller es zu einer ganzjährigen Marke und begann, es in 12-Unzen-Flaschen herauszubringen.

Flying Fish-Biere sind seit mehreren Jahren im Distrikt und in Maryland erhältlich, und sie tauchten kürzlich in Virginia nach einem Deal auf, den die Brauerei mit der Total Wine-Kette abgeschlossen hatte.

Das Unternehmen hat im vergangenen Jahr 12.000 Barrel auf den Markt gebracht, sagt Muller und ist damit die zweitgrößte Brauerei in New Jersey. (Das größte, fügt er hinzu, ist das Werk von Anheuser-Busch in Newark, das etwa 12 Millionen Barrel pumpte.)

Muller ist auf der Suche nach einer größeren Anlage und neuen Geräten, mit denen er die Produktion steigern kann. Er sagt, er möchte einige seiner sechs anderen Exit-Biere noch einmal besuchen, darunter ein hopfiges Weizenbier, ein Austernstout und ein Wildreis-Doppel-IPA. Aber es ist kaum zu glauben, dass jemand einen anmutigeren Abgang machen könnte als dieses amerikanisierte belgische Gebräu.