Biere für Champagnergeschmack

Sie können ihre Marken nicht als Champagner der Flaschenbiere bezeichnen, weil ein großer nationaler Brauer diesem Slogan zuvorgekommen ist. Doch eine Handvoll Brauereien in Europa und Amerika ahmen die Winzer in der nordfranzösischen Champagne nach.

Ihre trockenen, prickelnden Ales tragen die Bezeichnung Biere de Champagne oder Biere Brut. Wie Champagner erleben diese Biere eine lange Nachgärung in der Flasche. Um die Heferückstände auszuschleusen, werden sie den traditionellen Verfahren des Rüttelns und Degorgierens unterzogen. Rütteln bezieht sich auf das Drehen der Flaschen, um die Hefe in den Flaschenhals zu locken. Beim Degorgieren wird der Flaschenhals schockgefroren und der Hefesedimentpfropfen ausgestoßen.

Diese aufwendige Flaschenkonditionierung ist als methode champenoise bekannt, aber auf dem Etikett von DeuS Brut des Flandres aus der Bosteels-Brauerei in Buggenhout, Belgien, findet man diesen Begriff nicht. Die Europäische Union betrachtet den Begriff Champagner als kontrollierte Appellation, einen Namen, den man nicht jedem Schaumwein beifügen kann. Die Organisation würde es wahrscheinlich nicht mögen, das Wort auf einer Flasche Bier zu sehen. Und Bosteels war bereits in Schwierigkeiten. Laut Lanny Hoff, Regionalverkaufsleiter Ost von Artisanal Imports in Austin, drohten die Hersteller von Dom Perignon damit, die Brauerei wegen Markenverletzung zu verklagen, bis sie das Originaletikett auf der 750-Milliliter-Korkenflasche neu gestaltete.



DeuS kann sich jedoch erfolgreich als Wein verkleiden. Trocken, aber nicht bitter (Hopfen ist ein Nachdenken), das strohgoldene Bier hat eine lebendige, feinperlige Kohlensäure mit Noten von Anis, Lavendel und schwarzem Pfeffer. Kühlen Sie es bis in die Dreißiger. (Hoff empfiehlt, die Flasche in einem Eimer mit Eis zu servieren.) Wenn sie warm wird, wird sie schlaff und viel weniger interessant.

Hoff sagt, dass DeuS vollständig aus Pilsener Malz gebraut wird, mit etwas Zucker (wahrscheinlich ein heller belgischer Kandiszucker), um den Alkohol auf 11,5 Volumenprozent zu steigern. Das Bier wird in der Brauerei mit einer Ale-Hefe vergoren und dann per LKW zu einer Höhle in der Champagne in Frankreich transportiert, wo es einer monatelangen Flaschenkonditionierung mit einer Champagner-Hefe unterzogen wird. Jede Flasche ist Vintage-datiert. Frisch finde ich es besser, sagt Hoff, der sagt, dass die Schärfe mit der Zeit nachlässt. Wie lange es dauern wird, weiß er nicht; Die Marke gibt es erst seit 2002.

(Die Boston Beer Company)

DeuS ist ein Ganzjahresprodukt, aber ein knappes. Jedes Jahr erhält Artisanal Imports 1.600 Kartons (sechs Flaschen pro Karton), die auf 40 Staaten aufgeteilt werden. Aufkleber-Schock verhindert, dass es zu schnell verschwindet: Eine Flasche von Chevy Chase Wine & Spirits hat mich 37 Dollar zurückgebracht. (Malheur Brut Reserve, ein ähnliches Bier aus der Brouwerij de Landtsheer, ebenfalls in Buggenhout, ist mit 29 Dollar pro 750-ml-Flasche etwas günstiger.)

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Einige amerikanische Brauer haben versucht, Champagner-Biere herzustellen, nicht immer erfolgreich. The Bruery, eine Mikrobrauerei in Placentia, Kalifornien, versuchte, ein Bier brut mit einem im Fass gereiften Sour Ale als Basis zu fermentieren. Brauereigründer und Geschäftsführer Patrick Rue füllte das funky Golden Ale ab und fügte Chardonnay-Saft und Grundzucker hinzu. Anstatt die Flaschen von Hand zu durchsieben, wollte Rue sie verkehrt herum auf eine Palette stellen und ein Gerät anschließen, um die Palette sanft zu vibrieren und die Hefe von den Seiten der Flaschen zu schütteln.

Leider ist die Flaschenkonditionierung fehlgeschlagen. Ich glaube nicht, dass die Hefe gesund genug war, spekuliert Rue. Er plante, das nicht prickelnde Traubenbier unter dem Namen Oui Oui an Mitglieder des Bierclubs der Reserve Society der Brauerei zu verkaufen.

Ich werde auf jeden Fall weiter daran arbeiten, aber es sind noch ein paar Jahre, sagte Rue.

Viel erfolgreicher war Boston Beer mit seinem im Winter 2010 eingeführten und im letzten Jahr wiederholten Infinium. Dieses einzigartige Gebräu ist das Ergebnis einer dreijährigen Zusammenarbeit zwischen dem Boston Beer Chairman Jim Koch und Josef Schradler, dem Geschäftsführer der traditionsreichen bayerischen Brauerei Weihenstephan, deren Gründung bis 1040 zurückreicht.

Die Herausforderung bestand darin, innerhalb des deutschen Reinheitsgebots einen völlig neuen Stil zu schaffen, der die Zutaten im Bier auf vier Grundlagen beschränkt: Gerstenmalz, Hopfen, Hefe und Wasser. Koch stellte sich ein Champagnerbier vor: kräftig, aber nicht säuerlich oder dickflüssig, trocken, aber nicht dünn, stark kohlensäurehaltig. Der Haken war, dass er keinen Zucker, Enzyme oder Maissirup mit hohem Fructosegehalt verwenden konnte, um den Alkohol zu steigern. Die Zugabe von mehr Malz würde einfach ein reichhaltiges, schweres Gebräu im Stil eines deutschen Doppelbocks ergeben.

Schließlich entwickelten Koch und seine Partner ein einzigartiges, zum Patent angemeldetes Brauverfahren mit einer extrem langen, langsamen Maische, die einen viel größeren Anteil der Stärke in einfachen Zucker umwandelt, den die Hefe kauen kann, wodurch Alkohol entsteht.

Nach der ersten Gärung wird das Bier zu Pleasant Valley Wine (Hersteller von Great Western Champagne) in Hammondsport, N.Y., verschifft, wo die erneute Gärung stattfindet. Das ursprüngliche Infinium von 2010 wurde gerätselt und ausgeschlachtet. Für die Version 2011 versuchte Koch ein alternatives Verfahren namens Charmat, bei dem die Nachgärung in Stahltanks stattfindet und das Bier schonend abgelassen wird, ohne das Hefesediment am Boden aufzurühren.

Im Gegensatz zu DeuS ist Infinium leicht als ein Produkt aus Getreide und nicht aus Trauben zu erkennen. Er hat eine lebhafte Spritzigkeit, eine leichte und sorbetartige Fruchtigkeit (weniger auffällig im 2011er Jahrgang) und ein süßes, zuckerhaltiges Malzrückgrat (ausgeprägter im 2011er). Es ist ein angenehmes Bier (und es versteckt seine 10,3 Prozent Alkohol gut), aber es könnte extreme Bierjunkies enttäuschen, die einen großen Angriff auf den Gaumen erwarten, wenn sie 20 Dollar für eine schicke 750-ml-Flasche bezahlen.

Infinium könnte in der nächsten Weihnachtszeit Konkurrenz haben. Ben Howe, Barkeeper und ehemaliger Brauer bei Cambridge Brewing in Cambridge, Massachusetts, plant im nächsten Sommer die Eröffnung einer Nanobrauerei namens Enlightenment Ales, die sich auf starkes, goldenes Champagnerbier spezialisiert hat. Er wird aus Lowell, Massachusetts, brauen und sich vor Ort selbst verteilen, um die Kosten niedrig zu halten. Ich möchte, dass es für Menschen in meinem sozioökonomischen Status zugänglich ist, lacht er. Werden wir hier in Washington welche sehen? Vielleicht in ein paar Jahren, antwortet er.

Kitsock ist der Herausgeber der Mid-Atlantic Brewing News.