JE GRÖSSER DESTO BESSER

GROSS. Während sich der Valentinstag nähert, denkt Ruth Poupon: groß. „Das verkauft sich – die größte Schokolade überhaupt“, sagt der Mitinhaber der Patisserie Poupon in Georgetown. Warum groß? Laut Poupon wollen Männer nicht, dass ihre Frauen oder Freundinnen in den Laden kommen und entdecken, dass sie das mittlere oder kleine Sortiment gekauft haben. „Sie wollen das Größte, was wir haben“, sagt sie. Also bat Poupon ihren Konditor Benoit Legros, eine große, herzförmige Pralinenschachtel zu kreieren und sie mit köstlichen, handgemachten Pralinen zu füllen. Die folgenden Geschäfte haben alle weitaus günstigere Schokoladengeschenke. Aber Folgendes boten sie an, als wir fragten: 'Was ist groß?' * SCHOKOLADENBOUTIQUE Dieser Laden führt mehr als 300 verschiedene Schokoladen, importiert und heimisch, von einer Reihe von Unternehmen. Die schwerste Präsentation ist eine mit Satinband überzogene herzförmige Schachtel, die mit einem Spitzenband zusammengebunden ist und 7 Pfund fasst. Der Preis liegt zwischen 100 und 300 US-Dollar, je nach Qualität der enthaltenen Pralinen. Lakeforest-Mall, Gaithersburg; Rufen Sie 301-840-0837 an. * SCHOKOLADE SCHOKOLADE Eine der schönsten herzförmigen Schachteln auf dem Markt wird vom kalifornischen Schokoladenhersteller Joseph Schmidt hergestellt. Es ist mit einem dicken, strukturierten roten Samt bedeckt. Im Inneren gibt es eine Vielzahl von bunten und leckeren Trüffeln mit Schokoladenüberzug, gefüllt mit verschiedenen Geschmacksrichtungen. Die 2-Pfund-Box kostet 79 US-Dollar. 1050 Connecticut Avenue NW; Rufen Sie 202-466-2190 an. * CRIOLLO Chocolatier Marilyn Mueller hat ein Auge für die kleinen Details der Natur. Und ihre herzförmige Schokoladenschachtel, die mit einer Kaskade lebensechter Schokoladenrosen bedeckt ist, ist ein hervorragendes Beispiel. Es ist mit einer Auswahl an exotischen Trüffeln (Füllungen umfassen Earl Grey Tee, Grüner Tee, Jasmin und schwarzem Pfeffer) und Mueller's Killer-Karamells gefüllt. Es ist $90 für 24 Unzen. Erhältlich bei La Cuisine - The Cook's Resource, 323 Cameron St., Alexandria; Rufen Sie 703-836-4435 an. * ETHEL M CHOCOLATES Gala Heart Deluxe ($ 120, 131 Stück) ist eine altmodische herzförmige Schachtel, die mit roter Moiré-Seide bedeckt ist und von einem reifen Valentinsgruß geschätzt wird. Die Pralinen, eine Sammlung von Buttercremes aus Milch und dunkler Schokolade, Karamell und Nussclustern, sind besser als das, was in Drogerien verkauft wird. Tysons Corner Center, McLean; Rufen Sie 703-556-3466 an. * GODIVA CHOCOLATIER Immer zuverlässig Godivas Woven Velvet Heart ($ 125, 50 Stück) ist ein Knockout. Der Deckel ist ein beeindruckendes Streifengewebe aus rotem Samt und Satin. Es gibt viele wundervolle Formen im Inneren, einige groß, andere klein, sowie ein starkes Kirscharoma. Und es kann mehr als Schokolade geben. Einige Boxen enthalten ein Zertifikat für einen Diamantring oder Ohrstecker. Geschäfte in Georgetown Park, Union Station, Annapolis Mall, Montgomery Mall, Lakeforest Mall, Fair Oaks Mall, Pentagon City, Tysons Galleria und Tysons Corner Center oder rufen Sie 1-800-9-GODIVA an. * KRON CHOCOLATIER Sie ist verrückt nach Trüffeln? Kron macht einige der besten. Eine herzförmige rote Filzschachtel mit 33 Budapester Creme-Trüffeln kostet 30 US-Dollar. Mazza Gallerie, 5300 Wisconsin Ave. NW; Rufen Sie 202-966-4946 an. * LES DELICES d'ISABELLE Dieser neue Laden in Georgetown verkauft außergewöhnliche Leonidas-Pralinen, die wöchentlich aus Belgien eingeflogen werden. Und angesichts der Qualität sind die Preise sehr vernünftig. Coeur No. 2 (49 $, 1,8 Pfund) ist ein schönes Herz aus dunkler Schokolade, das mit hübschen Bändern gebunden und mit einer köstlichen frischen Schokoladenauswahl gefüllt ist. 1531 Wisconsin Avenue NW; Rufen Sie 202-944-1898 an. * PALAIS DU CHOCOLAT Atemberaubend. Eine herzförmige Schachtel aus hochglänzender, halbsüßer Schokolade wird mit einer handgemachten Schokoladen-Rose ($49,50, 1,5 Pfund) gekrönt. Im Inneren befinden sich köstliche weiße, dunkle und Milchschokoladentrüffel. 1200 19th St. NW, rufen Sie 202-659-4244 an; 3309 Connecticut Ave. NW, rufen Sie 202-363-2462 an; 6925 Willow St. NW, rufen Sie 202-291-2462 an. * GEBÄCKENTWÜRFE Überhaupt kein Herz, sondern eine sehr süße, geformte „Tüte“ aus dunkler Schokolade, gefüllt mit verschiedenen handgemachten Trüffeln mit cremig-aromatischen Ganache-Zentren. Ein 1-Pfund-Beutel kostet 25 US-Dollar. 4927 Elm St., Bethesda; Rufen Sie 301-656-0536 an. * PATISSERIE POUPON Samson & Delilah ($28, 14 Unzen) ist eine raffinierte herzförmige Schachtel aus Milch oder dunkler Schokolade mit einem geprägten 'Viktorianischen Spitzen'-Muster, das mit vielen Bändern und kleinen getrockneten Rosen gebunden ist. Im Inneren gibt es eine Vielzahl wunderbarer frischer Milch- und Zartbitterschokoladen mit reichhaltigen Füllungen. Die butterartige Karamellfüllung ist unser Favorit. 1645 Wisconsin Avenue NW; Rufen Sie 202-342-3248 an. * PRESTIGE BELGIAN CHOCOLATE Velvet Seduction ($ 39,99 für eine 1-Pfund-Schachtel) - eine samtartige, herzförmige Schachtel, die mit einem klobigen Silberband gebunden war, war im Inneren interessanter. Die wohlschmeckenden handgemachten Pralinen in ungewöhnlichen Formen, einige wie 'Blumen' oder 'Kostümschmuck', werden von Lys D'or in Antwerpen, Belgien, hergestellt. 5345 Wisconsin Avenue NW; Rufen Sie 202-364-5353 an. PER MAIL: * PAYARD PATISSERIE & BISTRO Dieses schicke Geschäft und Restaurant an der New Yorker Upper East Side stellt mundgerechte Pralinen her, für die man einfach sterben kann. Unsere Favoriten, beide in dunkler Schokolade, sind der Picasso mit Earl Grey Tee und der Red Heart, eine Passionsfrucht-Ganache. Eine rote, samtartige, herzförmige Schachtel mit 80 Stück gefüllt kostet 90 $ (ohne Versand). 1032 Lexington Avenue, New York; Rufen Sie die gebührenfreie Nummer 1-877-9-PAYARD an oder erreichen Sie die Website www.payard.com. Bildunterschrift: Valentinspralinen, im Uhrzeigersinn von oben links: Ethel M, Godiva, Palais du Chocolate, Chocolate Chocolate, Payard und Pastry Designs. Zentrum, Les Delices d'Isabelle. ec