Blaue Krabbensauce könnte genauso gut in meinen Adern fließen


Ein Dutzend blaue Krabben, Pfunde San Marzano-Tomaten, Olivenöl, Knoblauch, Oregano und stundenlanges Köcheln fließen in das Familienrezept des Autors für blaue Krabbensauce ein. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

Die Speisen, an die ich mich am meisten erinnere – die, die mich irgendwo zwischen meinem Herzen und meinem Magen festhalten – sind die, die ich in der Maisonette meiner Großtante aus dem 19. Jahrhundert in New Haven, Conn, genossen habe. Sie teilte sich das Haus mit meinem Großvater Lou, und das war der Ort, an dem sich unsere Familie versammelte, um besondere Anlässe und Feiertage zu feiern und die Mahlzeiten zu genießen, die ich für immer mit Gefühlen von Geborgenheit, Wärme und später Sehnsucht verbinden würde.

In ihrer winzigen Küche mit gelbem Linoleumboden und temperamentvollem Ofen aß ich mein erstes festes Essen: eine Frikadelle. Mein Lieblingsessen war jedoch ihre blaue Krabbensauce, ein einfaches, aber außergewöhnliches Gericht, das ich bis heute das ganze Jahr über zubereite.

Kaffeemaschine zhura

Phyllis Ruggiero Lenzi war Amerikanerin der ersten Generation; ihre Eltern, meine Urgroßeltern, wanderten während der großen US-Einwanderungswelle des frühen 20. Jahrhunderts aus der italienischen Region Neapel aus. Zu dieser Zeit wuchs die Bevölkerung von New Haven mit italienischen Arbeitern und Bauern, die ein besseres Leben suchten.



Sie war 1,80 m groß und begann am Montag immer eine Diät. Tante Phil begrüßte jeden Gast mit einer Umarmung und einem Kuss, drehte sich schnell um, um einen kochenden Topf zu bedienen oder sich laut zu sorgen, ob sie genug Brot hatte. Sie hatte meinem Vater, ihrem Neffen, ein paar gefüllte Champignons auf einen Teller gelegt, während sie den Rest von uns schimpfte, uns vor dem Abendessen nicht den Appetit zu verderben.

Sie und ihr Mann George hatten nie viel Geld. Aber sie wusste, wie man einen Dollar streckt. Ihre Krabbensauce war nicht italienisch, sondern eine typisch italienisch-amerikanische Kreation, die aus billigen und reichlich vorhandenen Lebensmitteln hergestellt wurde. Das Rezept ergibt eine riesige Menge – genug, um leicht 20 oder mehr zu servieren – was wirklich der Kern der Sache ist; es soll geteilt werden.

[Mache das Rezept: Tante Phils Blue Crab Sauce]

Im Winter und an Heiligabend machte meine Tante ihre Soße mit gefrorenen blauen Krabben. Aber im Sommer, wenn mein Großvater mit frisch gefangenen auftauchte, säuberte sie sie in ihrer Spüle und entfernte ihre Oberschalen, Schürzen und Innereien.

Dann würde meine Mutter angerufen: Ich mache Krabbensauce. Komm!

Wir waren nicht die einzigen, die sie alarmierte. Bei unserer Ankunft schlossen wir uns einer unvermeidlichen Ansammlung von Verwandten und Streunern an, darunter May, die Schottin, die 32 Jahre lang die obere Mieterin meines Großvaters war; Sue, die beste Freundin meiner Tante Judy, die sowohl Krankenschwester als auch ordinierte Pfarrerin war; und zwei Schwestern, die einen Cadillac fuhren und zufällig ehemalige Nonnen waren.

Obwohl ich Tante Phil nie gesehen habe, wie man die Krabben putzt oder ihre Soße zubereitet, hat sie meiner Mutter beigebracht, wie man es macht, und meine Mutter hat es mir später beigebracht. Meine Tante begann die Sauce tassenweise mit viel Olivenöl, um die Krabben langsam zu braten, bis sie rot wurden. Als nächstes kam viel Knoblauch. Nach ein paar Minuten kamen ganze San Marzano-Tomaten in Dosen – mehr als 10 Pfund davon, gemischt – plus Dosentomatenpüree, das mein Großvater immer kastenweise kaufte, wenn er es zum Verkauf fand. Als letztes kamen Salz, Pfeffer und getrockneter Oregano. Sie ließ ihre Sauce den ganzen Nachmittag bei schwacher Hitze köcheln, ihr Aroma durchdrang jeden Quadratzentimeter des Hauses.

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Die Krabbensauce wurde über Nudeln serviert, mit viel Brot (zum Eintunken) und Butter auf dem Tisch sowie Antipasti, gefüllte Paprika und gedünsteter Brokkoli mit Zitrone. Onkel George hatte die Geduld, das Fleisch aus den Krabbenbeinen und -krallen der Sauce zu saugen. Meine Mutter schmuggelte Parmesan in ihre Sauce – ein Sakrileg, das jeder ihr zuschrieb, dass sie Halb-Irin war (sie heiratete in die Familie ein). Es wurde viel gelacht, geschrien, geflucht und geweint. Und Essen.

Heute servieren Mitglieder meiner Familie Variationen von Tante Phils Sauce, die die unvermeidliche und köstliche Konsequenz sind, ein Rezept weiterzugeben und in die Traditionen anderer Familien einzuheiraten. Meine Cousine Anne Marie macht ihren, nachdem ihr Mann auf Long Island Krabbenklauen macht; Sie mag ihre Soße etwas weniger glatt, also zerkleinert sie die ganzen geschälten Tomaten mit den Händen und fügt dem Olivenöl und dem Knoblauch eine Dose fein gehackte Sardellen hinzu. Cousine Lori macht sie so wie ich, aber ihre Mutter noch nie verwendet Oregano und fügt stattdessen viele zerkleinerte rote Paprikaflocken und Tomatenmark anstelle eines Dosenpürees hinzu. Phyllis' Nichte Carol macht ihre Sauce ein wenig von dieser und ein wenig von dieser, mit Weißwein, Sardellen, frischer Petersilie und Basilikum. (Als ich sie wegen diesem Artikel anrief, bereitete sie sich gerade darauf vor, ihn für Freunde von der Arbeit zu machen, die am nächsten Wochenende kommen würden.)

Alle sind sich einig, dass die Sauce am besten schmeckt, wenn Sie sie im Voraus zubereiten. Der Friseur meines Sohnes, Frank, sagte zu mir: Sagen Sie ihnen, sie sollen es einen Tag lang stehen lassen!

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Die Mutter meiner Freundin Jessica, Louise Suraci, lernte es nachmittags in der Küche ihrer Schwiegermutter in East Haven, Connecticut, zu kochen, nachdem Louises Ehemann und Vater die Krabbensucht verbracht hatten. Nachdem sie die Krabben angebraten hat, zieht Louise sie heraus, während die Sauce köchelt, fügt sie am Ende wieder hinzu und würzt die Sauce mit Petersilie. Sie verwendet nicht so viel Olivenöl wie meine Tante, aber andererseits sagt sie mir, dass sie nicht misst.

Im Restaurant August in Philadelphia macht die Besitzerin Maryann Brancaccio ihre Krabbensoße mit getrocknetem Basilikum und Petersilie und serviert sie mit klumpigem Krabbenfleisch für Gäste, die nicht unordentlich werden wollen. (Maryann nimmt die Krabben mit nach Hause, um mit ihrer Familie zu essen.) Ich traf Albert Mostrangeli am Bluecrab.info , eine Website und ein Forum, die genau dem gewidmet sind, was Sie erwarten. Al verliebte sich während der Sommer, die er als Kind am Ufer von New Jersey verbrachte, in Blue Crab Sauce. Er fing die Krabben mit seinem Großvater und übergab sie dann seiner Großmutter, die in ihrer Soße Sardellenfilets, Muschelsaft und Rotwein verwendete. Wenn Al es heute zum Sonntagsessen macht, erzählt er seinen Kindern von den alten Zeiten und dankt seinen Großeltern dafür, dass sie die Familienbande und die Liebe eingeflößt haben, zu der Soße so viel gehört.


Jocelyn Ruggiero mit ihrer Großtante Phil (Phyllis Lenzi), 1999 in New Haven, Connecticut (Ruggiero Familienfoto)

Immer wenn ich auf die blaue Krabbensauce eines anderen stoße und ihre Geschichte über ihre Tradition in ihrer Familie höre, habe ich das Gefühl, Teil einer größeren Gemeinschaft zu sein, die nicht an Geografie gebunden ist und durch eine gemeinsame Kultur verbunden ist. Die Rezeptvariationen sind interessant, aber ich bin nicht versucht, sie selbst zu machen.

Für mich gibt es nur eine Möglichkeit, blaue Krabbensauce zuzubereiten. Ich ändere das Rezept von Tante Phil nicht. Ich habe immer eine Dose davon in meinem Gefrierschrank, bereit für eine Nacht, in der ich keine Lust habe zu kochen oder einem kranken Freund zu schenken. Für meine Kinder ist es ein ebenso gewöhnliches Abendessen wie Hamburger.

An Alzheimer erkrankte meine Tante Phil Jahre, bevor sie 2007 im Alter von 93 Jahren starb. Seitdem haben Tod, Scheidung, Entfremdung und Distanz die Menschen zerstreut, die sich früher an ihrem spitzenbedeckten Esstisch versammelten. Wir sehen uns bei Totenwachen, wo wir uns an alte Zeiten erinnern – und wo, wie ich merke, der Faden, der die Diaspora meiner Familie verbindet, nicht nur aus Erinnerungen, sondern auch aus Essen besteht.

Ruggiero ist ein Autor aus Connecticut, der bei . bloggt FoodieFatale.com . Sie nimmt am Mittwoch mittags am Free Range-Chat teil: .

Tante Phils Blue Crab Sauce