Der in Detroit geborene Cocktail, der unzählige Variationen hervorgebracht hat


Die Lobby des Detroit Athletic Club, wo wahrscheinlich der Cocktail Last Word erfunden wurde. (M. Carrie Allan)
Der Tap Room serviert immer noch das letzte Wort, wenn auch nicht zum frühen Preis von 35 Cent. (M. Carrie Allan)

Wir haben den Drink anfangs nicht einmal gelobt, sagte mir Kenneth Voyles, Kommunikationsdirektor und Historiker des Detroit Athletic Club, als ich ihm durch die mit Kunst und Mahagoni geschmückten Gänge des DAC nacheilte. Wir konnten einfach nichts eindeutiges dazu finden.

Ich war zur schlimmstmöglichen Zeit aufgetaucht, am Abend eines großen Weinessens und am Tag vor der Eröffnung des Hauses der Tigers, und Voyles eilte herum, um mit einer kurzfristigen Menükrise fertig zu werden. Aber er beantwortete geduldig die Fragen, die ich an seinen Hinterkopf richtete, und begleitete mich später in die wunderschöne Tap Room-Bar des privaten Clubs, damit ich das Letzte Wort dort probieren konnte, wo es wahrscheinlich entstanden ist.

Engagierte Cocktailer kennen wahrscheinlich die Geschichte: Wie der Barkeeper aus Seattle, Murray Stenson, den Drink in den frühen 2000er Jahren aus der Vergessenheit zog, indem er ihn den Seiten von Ted Sauciers Cocktailbuch Bottoms Up von 1951 entnahm! und fügte es der Speisekarte des Zig Zag Café in Seattle hinzu, von wo aus sich sein Ruf verbreitete. Das Saucier-Buch schreibt den DAC als Quelle des Getränks zu und erwähnt einen bekannten Vaudevilianer, Frank Fogarty, der es in New York eingeführt hat.



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Viele Spekulationen umgaben das Letzte Wort: dass Fogarty es erfunden hat; dass es während der Prohibition erfunden wurde, was es tatsächlich zu einem seltenen Vogel machen würde. Aber Voyles sagt, dass der DAC nach einer kulinarischen Geschichte des Clubs gegraben hat, und einer meiner Autoren hat diese alte Speisekarte gefunden, und da ist sie. Und wir wissen definitiv, wann diese Speisekarte erstellt wurde, denn das Clubmagazin veröffentlichte 1916 einen Artikel über die Speisekarte. Fogartys einziger bekannter Besuch beim DAC fand im nächsten Winter statt, obwohl er das Getränk vielleicht gemocht und das Rezept zurückgebracht hätte New York, er ist wahrscheinlich nicht darauf gekommen.


Das letzte Wort erscheint auf einer Speisekarte des Detroit Athletic Club aus dem Jahr 1916. (Detroit Athletic Club)

Ich bleibe wahrscheinlich bei einem Großteil dieser Geschichte, weil, obwohl ich diese Speisekarte gesehen habe – mit 35 Cent ist der Cocktail der teuerste auf der Liste – sie keine Zutaten erwähnt. Wahrscheinlich ist das Letzte Wort unser Letztes Wort, aber die Geschichte ist oft undurchsichtig und die Geschichte noch mehr, weil die Leute, die Notizen hätten machen sollen, stattdessen Aufnahmen gemacht haben.

Jetzt, da es eine definitive Verbindung zwischen dem Club und dem Getränk gibt, begrüßen wir es, sagte Voyles und stellte fest, dass die neue Zigarrenbar auf dem Dach des Clubs, die letztes Jahr im Rahmen der Hundertjahrfeier eröffnet wurde, das letzte Wort heißt.

Als Stenson den Cocktail neu startete, verbreitete sich die Nachricht. Das lag nicht nur daran, dass der Drink – eine gleichmäßige Aufteilung in vier Richtungen aus Gin, grüner Chartreuse, Maraschino und Limette – gut war, sondern weil in den frühen Tagen der Cocktail-Renaissance eine Bar, die einen machen konnte, eine Bar war, die hatte Koteletts. Vor zehn Jahren war es noch ein Zeichen für eine gute Bar, wenn man Maraschino, frische Zitrusfrüchte, Chartreuse, guten Gin hatte, sagt Joaquín Simó, ehemaliger Barkeeper bei Death & Company und jetzt Mitinhaber von Pouring Ribbons, beide im New Yorker East Village. Und wenn man diese Zutaten zu gleichen Teilen mischen konnte, bedeutete das Präzision, was bedeutete, dass man wackelte – damals noch ungewöhnlich.

Ich habe das Letzte Wort auf den ersten Blick geliebt. Ein blasses, fast schillerndes Seladon, am Gaumen sind es die Travelling Wilburys, eine seltsame Supergruppe unterschiedlicher und scheinbar kämpferischer Zutaten, die zusammen etwas nahezu Perfektion erreichen. (Vielleicht sind die Wilburys eine unpassende Metapher, weil es fünf waren und das Letzte Wort ein Vierer ist, aber ich weigere mich, auf Damn Yankees zu verweisen. Ted Nugent verdient es nicht, mit diesem Drink in einer Metapher zu stehen. Sogar eine gequälte Metapher .)

Jede einzelne Zutat des Getränks ist ein Kraftpaket, aber irgendwie funktioniert es. Tatsächlich beschreibt Phil Ward, der im New Yorker Pegu Club und Death & Company als Barkeeper tätig war und heute Mayahuel besitzt, eine Bar und ein Restaurant mit Agavenspiritus im East Village, das Getränk als einen Autounfall, bei dem niemand ist verletzt und alle sind froh, dass sie sich danach kennengelernt haben.


Riten des Frühlings. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)
Der letzte Strohhalm. (Dixie D. Vereen/Für TEQUILA)

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In den Jahren seit seiner Wiederentdeckung hat das Letzte Wort eine Reihe von Gegenstimmen inspiriert, da Barkeeper seine vierteilige, gleichteilige Vorlage genommen und Variationen entwickelt haben, die Spirituosen, Modifikatoren und Zitrusfrüchte mischen. Mehrere – wie Ward’s Final Ward (Roggen, grüne Chartreuse, Maraschino, Zitrone), Simó’s Naked & Famous (Mezcal, gelbe Chartreuse, Aperol, Limette) und Sam Ross’s Paper Plane (Bourbon, Amaro Nonino, Aperol, Zitrone) – haben sich selbst werde Teil des Cocktail-Kanons; alle drei sind in der aktuellen App des Autors Robert Simonson, Modern Classics of the Cocktail Renaissance, enthalten.

Ward hat auch das Pete's Word erfunden (Laphraoig Scotch, grüne Chartreuse, Maraschino, Limette) und hat bei Mayahuel ein Riff mit Ananas-infundiertem Mezcal gemacht. Er betrachtet seine vier Zutaten Division Bell nicht ganz als einen der Familie; seine Zutaten sind nicht zu gleichen Teilen, also denkt er, dass es nicht zählt. Die Blaupause zu gleichen Teilen ist schwierig, sagt er, und es gibt nicht viele, die wirklich gut sind, daher denke ich, dass es eine seltsame Vorlage ist, die respektiert werden sollte. Um im Clan zu sein, sagt Ward, sollte ein Drink aus vier gleichen Teilen bestehen, von denen einer aus Zitrusfrüchten besteht, und geschüttelt werden (was auch Blut und Sand in den Club bringen würde, obwohl es wie das Letzte Wort wiederentdeckt ist Vorfahr).

Solche Cocktails sind wirklich schwer zu erfinden, denn die Balance muss stimmen. Aber wenn man eine funktioniert, ist sie narrensicher, Kara Newman, Spirituosen-Redakteurin des Wine Enthusiast-Magazins und Autorin des kommenden Shake. Aufsehen. Schluck: 40 mühelose Cocktails zu gleichen Teilen , hat mir per E-Mail mitgeteilt. Abgesehen von den drei Zutaten Negroni, sagt sie, ist das Last Word wahrscheinlich das am meisten geriffelte Getränk zu gleichen Teilen. Ich denke, [Barkeeper] schätzen die Magie der symmetrischen Struktur – aber seien wir ehrlich, sie mögen sie auch, weil man sich nicht alle Proportionen merken muss. . . . Wenn Sie sich daran erinnern können, was in den Drink kommt, sind Sie goldrichtig.


Im Standby in Detroit serviert Chefbarkeeper Joe Robinson eine Last-Word-Variante, die er Last Straw nennt. (M. Carrie Allan)

In Detroit fand ich Variationen an mehreren Bars. Das Sugar House, das zu dieser Zeit eine Speisekarte hatte, auf der jedes Getränk auf einen bestimmten Moment während der Prohibition abgestimmt war, servierte einen Drink namens A Machine Gun Is the Last Word, der Fass-Gin, Cardamaro, Aperol und Zitrone in einem mit Chartreuse gespülten kombinierten Glas (was es aufgrund seiner Ähnlichkeit mit einem Papierflugzeug wahrscheinlich zu einem Riff auf einem Riff macht). Besitzer Dave Kwiatkowski wies mich auf eine weitere seiner Kreationen hin, die köstlichen Rites of Spring (Gin, Génépy, Aperol und Zitrone). Das im Dezember eröffnete Standby bot den Last Straw , eine errötende Variante des Chefbarkeepers Joe Robinson, bei der die Chartreuse mit Erdbeeren aufgegossen und der Maraschino für Holunderblütenlikör rausgeschmissen wird.

Es ist sicherlich ein Zufall, dass eine Stadt, die für eine Industrie bekannt ist, die einst von ihrer Replikationsfähigkeit lebte, eine Cocktail-Spezifikation hervorbrachte, die jetzt weltweit neu aufgelegt wurde. Im Gegensatz zu den frühen Automobilen, die aus Detroit kamen, ist es jedoch schwer, eine Variante des Letzten Wortes zu finden, die seine Ursprünge verbessert hat, obwohl Sie möglicherweise einen Favoriten finden, der auf Ihren spirituellen Neigungen basiert. (Meine Vorliebe für rauchigere Mezcals führt mich zu Simós Naked & Famous.)

Aber wer kann das schon sagen? Sogar jetzt kann es einen Barkeeper geben, der eine Variation komponiert, die der Porsche oder der Tesla für seinen frühen Vorfahren sein wird. (Sicher wird auch ein Yugo oder Pinto dabei sein; wenn die Spezifikation nicht funktioniert, nicht einmal hinters Steuer setzen.) Aber angesichts der Experimentierfreudigkeit der Cocktailer, die Drinks der anderen und ihre eigenen zu zitieren , selbst wenn einige neue Variationen das Original verbessern, wird es immer noch nicht das letzte Wort sein. Nur der nächste.

Allan ist ein Autor und Herausgeber in Hyattsville, Maryland. Folgen Sie ihr auf Twitter: @Carrie_the_Red.