BROUHAHA IN DER BRAUEREI

Sie quälen sich am Bierkühler. Welches Bier kaufen? Die Auswahl ist überwältigend: Cream Stouts und Cranberry Brews, Weizenbiere und „einzigartiges irisches Lager“. Auch eine tolle Verpackung: Red Dog mit seiner süßen, wilden Bulldogge, der sehr historisch wirkende Samuel Adams, Cowboy-Gebräu, Motive der Jahrhundertwende. Schon die Namen der Brauer – Plank Road Brewery, Blue Moon Brewing, Boston Beer Co. – lassen vermuten, dass kleine, lokale Betriebe traditionelle Rezepte mit mehr Persönlichkeit (und mehr Geschmack, denken Sie) als die Massenproduktion in Handarbeit herstellen Bier der sechs Brauereien, die 1995 etwa 89 Prozent des in den USA hergestellten Bieres verschifften.

Falsch und wieder falsch. Die Plank Road Brewery ist Teil von Miller Brewing (so hieß die erste Brauerei von Frederick Miller), und ihr Red Dog ist kein Mikrobrauen, sondern Millers „Mainstream-Alternative“, die in derselben Fabrik hergestellt wird – wenn auch von verschiedenen Braumeistern und mit einem anderen Rezept - das bringt Miller Lite und Genuine Draft heraus. Blue Moon Brewery steht auf dem Etikett von Bier, das von UniBev, Ltd. vermarktet wird, das 1993 von Coors gegründet wurde, um seine Marken George Killian's und Coors WinterFest zu vermarkten. Und obwohl die Boston Beer Co. tatsächlich ein „Craft Brewer“ ist, hat das Unternehmen im vergangenen Jahr 925.000 Fässer Gebräu ausgeliefert, die meisten davon in Werken anderer Hersteller.

Das ist die knorrige, komplizierte Welt von Bier und Ale, in der die Verkäufe der Biergiganten nachgeben (-2 Prozent im letzten Jahr, Importe um eine halbe Million Barrel gestiegen) und sexy kleine Mikrobrauereien die Tinte und ein kleines, aber wachsendes Unternehmen erobern Stück vom Bierbock. Und was Geld und Märkte betrifft, hat dies vorhersehbar zu Sniping und Counter-Sniping, Klagen und Regulierungsanträgen geführt, ganz zu schweigen von sehr kreativem Marketing.



Die Schleudern und Pfeile dieser besonderen Schlacht werden sowohl von den Davids als auch von den Goliaths gespürt, und für den Gelegenheitskonsumenten ist es nicht leicht zu sagen, wer wer ist. Die kleinen Mikrobrauereien stampfen mit den Füßen über die clevere Art und Weise, wie die großen Brauer unter dem Deckmantel süßer Namen (oder Zweitquellen-Marken, wie sie manchmal genannt werden) Biere vermarkten, die mindestens so ansprechend aussehen wie die handgefertigte Seifenlauge. Zum Beispiel kritisierte die Oregon Brewers Guild Anfang Januar eine Brauerei aus Oregon, die sich im Besitz von Boston Beer, dem Hersteller von Sam Adams, befindet, weil sie ihr Massenbier als Oregon-Mikrobrau bezeichnete.

Aber auch Branchenprimus Anheuser-Busch, Hersteller von Budweiser, hat sich dem Schlagabtausch um Regalflächen und Marktanteile angeschlossen. Am 25. Januar trat Anheuser-Busch der Oregon Gilde und anderen bei und beantragte beim Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms, die Verwendung von Handelsnamen oder fiktiven Brauereinamen wie Plank Road, Blue Moon und Boston Beer's Oregon Ale and Beer Co . zu verbieten Mindestens 17 Craft-Brauer, darunter die Old Dominion Brewing Co. in Ashburn, Virginia, unterstützten die Petition.

Der Präsident von Boston Beer, Jim Koch, kündigte seinerseits an, dass er ATF bitten werde, Frische-Datierung und Herkunftsorte auf Bieretiketten zu verlangen. Er bat ATF auch, die Wörter „Mikrobrauerei“ und „Mikrobrauerei“ zu definieren.

Ein guter Punkt. Jeder Brauer war einmal ein „Mikro“. Aber Mitte der 1970er Jahre dominierten einige furchtbar große Unternehmen, angeführt von Anheuser-Busch, die US-Brauerei. Dann, 1976, begannen die ersten Mikrobrauereien an den Knöcheln der nationalen Giganten zu knabbern. Zwanzig Jahre später gibt es mehr als 900 kleine Brauereien, die 2 Prozent des in den USA verkauften Bieres ausmachen. Ihr Volumen wächst seit mehreren Jahren jährlich um 40 bis 50 Prozent. Viele Mikrobrauer sind dem „Mikro“-Status entwachsen – der Cutoff wird im Allgemeinen auf 15.000 Barrel pro Jahr geschätzt (ein Barrel entspricht 31 Gallonen oder etwas weniger als 14 Kisten) – und die Branche hat begonnen, ihre Mitglieder als Craft Brewer zu bezeichnen, unabhängig davon ihre Größe, oder ob sie das Bier selbst herstellen oder einen Vertrag mit einem externen Brauer machen, um es nach ihrer Rezeptur zu brauen.

Craft Brewer zeichnen sich dadurch aus, dass ihre Hauptprodukte Spezialbiere sind, die in der Regel ohne Mais- oder Reiszusätze hergestellt werden, in der Regel stärker gehopft als Massenbiere und manchmal mit ungewöhnlichen Zutaten wie Früchten oder Gewürzen hergestellt werden. Diese Biere wurden als Mikrobrauereien bekannt, und der Name blieb, als die Brauereien wuchsen. Während eine Mikrobrauerei selbst durch ihre Größe definiert wird, wird unter Mikrobrauen heute ein einheimisches Spezialbier verstanden, unabhängig davon, wer es herstellt.

Die größten Craft Brewer - Boston Beer Co. und Pete's Brewing Co. aus Palo Alto, Kalifornien, die Pete's Wicked Ale herstellen - stellen ihre Produkte in Brauereien anderer Leute her, normalerweise etablierte regionale Unternehmen mit Überkapazitäten. Laut einer aktuellen Studie können die etwa 100 Vertragsbrauer wie Boston und Pete's in der Regel Bier von effizienteren, größeren Brauereien für 1,44 bis 2,28 US-Dollar pro Karton weniger kaufen, als es Mikrobrauer kostet.

1995 entfielen 39 Prozent der Craft-Brew-Lieferungen auf Boston Beer und Pete's, mit 925.000 Fässern von Boston und 345.000 von Pete. Die Produktion von Boston Beer stieg gegenüber 1994 um 32 Prozent; Pete hat 89 Prozent zugelegt.

Vergleichen Sie diese Zahlen mit denen der Giganten. Anheuser-Busch lag mit fast 88 Millionen Barrel (44 Prozent des Marktes) an der Spitze, gefolgt von Miller (45 Millionen; 23 Prozent), Coors (20 Millionen; 10 Prozent), Stroh (11 Millionen; 5 Prozent), Heileman (8 Millionen; 4 Prozent) und Pabst (7 Millionen; 3 Prozent). (Stroh hat kürzlich zugestimmt, den in Schwierigkeiten geratenen Heileman zu kaufen.)

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Der 2-Prozent-Marktanteil der Craft-Brauer mag wie ein kleines Bier erscheinen, aber erinnern Sie sich an den 2-Prozent-Rückgang bei den inländischen Bierlieferungen – auf 190 Millionen Barrel im letzten Jahr – und den Anstieg um eine halbe Million Barrel durch die Importe. Craft Brewer nehmen Kunden von großen Brauereien, und diese Käufer blicken nicht zurück.

Es reicht aus, um große Brauer klein denken zu lassen. Sie haben mehrere Jahre mit Spezialmarken experimentiert, bisher mit begrenztem Erfolg, weil sie nicht entschieden haben, wie sie die für sie kleine Menge Bier gewinnbringend vermarkten können.

1992 brachte Miller die Miller Reserve-Biere auf den Markt, vielleicht die ersten ernsthaften Spezialprodukte eines großen Brauers. Die Linie, die ein Ale und ein Stout umfasste, wurde kürzlich eingestellt. Besser erging es dem Unternehmen mit Red Dog und Icehouse, die beide als Produkte der Plank Road Brewery vermarktet wurden. Die beiden Biere unterscheiden sich im Geschmack nur unwesentlich von ihren massentauglichen Stallgefährten. Plank Road verkaufte 1995 3,5 Millionen Barrel Red Dog und Icehouse und hat in einigen Märkten ein drittes Label, Southpaw Light, hinzugefügt.

Anheuser-Busch stieg erstmals mit seiner Marke Elk Mountain in das Craft-Beer-Spiel ein. Benannt nach der Hopfenfarm des Unternehmens in Idaho, umfasst die Elk Mountain-Linie ein Amber Ale und ein Red Lager. Anheuser-Busch testet in zwei Märkten eine Reihe von American Originals, Spezialprodukten, die auf Rezepturen des Unternehmens um die Jahrhundertwende basieren, mit dem Ziel, 'ihre Bedeutung für die Gesamtqualitätswahrnehmung des Unternehmens zu messen', so August Busch IV , Vizepräsident für Markenmanagement. 'Wir sind mehr als in der Lage, ein Mikroprodukt herzustellen', sagte er. Anheuser-Busch trägt seinen Namen auf alle seine Produkte.

Die großen Brauer haben auch begonnen, sich in erfolgreiche Craft-Brauereien einzukaufen, um ihnen Zugang zum Microbrew-Markt zu verschaffen und den Craft-Brauern Zugang zu den Vertriebsnetzen der großen Jungs zu verschaffen. Über seine Tochtergesellschaft American Specialty and Crafts Beer Co. hat Miller Anteile an der Celis Brewery in Austin, Texas, und der Shipyard Brewery in Portland, Maine, erworben. Miller besitzt auch die Jacob Leinenkugel Brewing Co., eine alte familiengeführte Brauerei in Chippewa Falls, Wis.

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Anheuser-Busch besitzt 25 Prozent der 14 Jahre alten Redhook Ale Brewery, einer Craft Brewery, die 1995 158.000 Fässer in Seattle und Woodinville, Washington, produzierte und in New Hampshire eine Brauerei mit einer Kapazität von 250.000 Barrel baut .

Als der heißeste Teil des heißesten Segments werden Vertragsbrauer zunehmend von „echten“ Brauern, großen und kleinen, genauer unter die Lupe genommen.

Die Qualität des Bieres ist nicht das Problem. Lohnbrauer können Bier genauso gut machen wie das von „echten“ Brauern. Das Problem ist das Bild. Ist es den Verbrauchern egal, ob das Bier, das sie kaufen, von einer Mikrobrauerei oder einer Großbrauerei stammt? „An diesem Punkt spielt es für die neuen {Microbrew}-Konsumenten keine Rolle. Sie suchen nur nach diesem Mikro-Stil“, sagt Walter Martley, Biereinkäufer im Bread & Circus-Laden in Glover Park.

„Echte Brauer“ machen deutlich, dass sie nicht mit Lohnbrauern gleichzusetzen sind. „Der Unterschied zwischen uns und ihnen besteht darin, dass wir eine Brauerei sind und sie eine Marketingfirma. Sie sind nicht in unserer Branche. Sie versuchen, diese Grenze zwischen uns aufzulösen“, sagte Steve Nordahl, Braumeister bei der Frederick Brewing Co. in Frederick, Md. Ironischerweise ergänzt Frederick die Produktion seiner Blue Ridge-Biere durch abgefülltes Produkt, das bei der Johnson Beer Co in Charlotte, NC Aber Nordahl weist darauf hin, dass es seine Leute sind, die das Bier bei Johnson brauen und dass das Etikett die Stadt identifiziert, in der das Bier hergestellt wird. Die Frederick Brewing Co. plant den Bau einer neuen Brauerei, um ihre gesamte Produktion aus eigener Produktion durchführen zu können.

Laut Redhook-Präsident Paul Shipman sind nicht alle Vertragsbrauer so offen wie Nordahl. „Das Lohnbrauen ist das Kokain des Biergeschäfts“, sagte er. „Diejenigen, die es tun, leugnen es. Dann behaupten sie, sie hätten es im Griff. Schließlich sagen sie, es sei in kleinen Mengen in Ordnung.'

Die Oregon Brewers Guild führt ein „Qualitäts- und Integritäts“-Logo ein, das ihren Mitgliedern zur Verwendung auf Etiketten und Werbematerialien zur Verfügung steht. Der Textvorschlag zum OBG-Logo: „Dieses handwerklich gebraute Bier wurde nach höchsten Qualitätsstandards in einer echten Craft-Brauerei gebraut. Akzeptieren Sie keine Nachahmungen.'

Aber das Anbringen eines Siegels auf einem Bieretikett allein macht das Produkt noch nicht gut. Aus „echten“ Brauereien kommen Schiffsladungen mit schlechtem Bier. Laut Jerome Chicvara, Marketingdirektor von Full Sail Brewing Co., Hood River, Oregon, und Präsident der Oregon-Gruppe, haben die Gildenmitglieder ein informelles Programm des Gruppendrucks und der Unterstützung entwickelt, um gemeinsam die Qualität ihrer Biere zu erhalten. 'Wir sensibilisieren unsere wettbewerbsfähigen Mitarbeiter' für Probleme. Wir stecken alle zusammen darin“, sagte er.

Die von Anheuser-Busch und der Brauergilde aufgeworfenen Probleme lassen sich ganz einfach lösen, sagte Chicvara: 'Sagen wir dem Verbraucher einfach die Wahrheit, die ganze Wahrheit und nichts als die Wahrheit.'

Wenn das passiert, werden wir sehen, ob es die Flasche oder der Inhalt ist, der zählt. Jim Dorsch, Herausgeber von Beer, the Magazine und American Brewer, koordiniert einen vierwöchigen Kurs zum Thema 'Bier und Tradition', der am 20. Juni für das Smithsonian Resident Associates Program beginnt. Bildunterschrift: Plank Road Brewery, Hersteller von Red Dog, ist Teil von Miller Brewing, aber das würde man dem Etikett (oder der 1-800-Nummer auf dem Karton) nicht entnehmen. Bildunterschrift: George Killians Irish Red wird in der Tradition von George Killian hergestellt. . . Braumeister seit 1864.' Es ist wirklich von Coors. BILDUNTERSCHRIFT: Boston Beer, Hersteller von Samuel Adams, ist ein Craft Brewer, hat aber letztes Jahr rund 925.000 Fässer abgepumpt, hauptsächlich in Brauereien anderer Leute.