Bubble Tea

An einem Tisch am Straßenrand, in einem Einkaufszentrum in Rockville Pike, schießen zwei Mädchen im Teenageralter abwechselnd marmorgroße Tapioka-Perlen aus extra breiten Strohhalmen in die Luft.

Jeder zieht einen tiefen Schluck von einem cremigen Bräunungsgetränk. Hoch gehen die Strohhalme. Man schleudert eine gallertartige Kugel. Ein anderer nimmt eine Wendung. Zusammen brechen sie in wildes Gekicher aus.

Nur wenige Meter entfernt befindet sich Ten Ren's Tea, die Quelle der Tapioka-Getränke des Teenagers. Ten Ren ist das Wintergreen Plaza, Rockville, eine Filiale eines taiwanesischen Teekonglomerats mit Teeplantagen und Verarbeitungsbetrieben sowie 111 Geschäften weltweit. Der Großteil des Einzelhandelsgeschäfts besteht aus schwarzen und grünen losen Tees sowie getrockneter Ginsengwurzel.



Aber gleich hinter der Tür ist die Bubble Bar. Dort stehen vor allem junge Erwachsene für Bubble Tea, besser bekannt als Boba – eine asiatische Getränkemischung, die geschmacklose, aber zähe, schwarze Kugeln aus Tapiokastärke oder Süßkartoffelmehl enthält, die zu Eistee, Kaffee oder Fruchtsäfte.

Endlich gibt es ein Getränk, das Spaß macht.

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In Taiwan, wo Tapioka-Getränke vor etwa 15 Jahren entstanden, gibt es überall Bubble-Bars. „Man kann in Taiwan keine 10, 20 Schritte laufen und keinen Straßenstand oder Snackladen sehen, der Bubble Tea verkauft“, sagt Jenny Liu, Miteigentümerin des Rockville Ten Ren. Ihre Bubble Bar wurde 1998 eröffnet.

In den letzten zehn Jahren haben sich Bubble Drinks von Taiwan über das chinesische Festland, auf die Philippinen, über den Pazifik nach Vancouver und weiter in chinesische Gemeinden in Los Angeles, San Francisco, Seattle und New York verbreitet.

Bei Ten Ren gibt es Bubble Drinks in mehr als 20 Geschmacksrichtungen. Am beliebtesten sind schwarzer Tee, grüner Tee, Passionsfrucht und Honigmelone. Trau dich, anders zu sein? Wählen Sie Sternfrucht, Taro oder Pflaume. Einige Kunden kommen jeden Tag zu Ten Ren, um ihren Lieblingsgeschmack von Boba zu kaufen. An einem arbeitsreichen Wochenendnachmittag werden 150 Bobas auf Bestellung gefertigt.

„Ich habe verschiedene Geschmacksrichtungen probiert. Aber jetzt bekomme ich immer den Honigtau“, sagt Rosanna Baek, die gerade ihren Abschluss an der Walter Johnson High School in Bethesda gemacht hat. Sie kommt jeden Samstag nach dem Mittagessen bei Ten Ren vorbei.

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Warum Honigtau? Baek sagt: „Vielleicht liegt es daran, dass ich Koreaner bin. Koreaner mögen Honigtau sehr.'

Einige entscheiden sich für den Kaffeegeschmack. „Ich komme aus Taiwan, also bin ich an diese Art von Getränk gewöhnt. Kaffee ist cremig. Es macht Spaß und ist zäh, wie Kaugummi zu essen“, sagt Ben Tseng, 20, aus Gaithersburg.

»Ich habe die Pacific Rim-Nachrichten gelesen. Ich weiß, dass es ein Trend ist, der im Osten angekommen ist. Ich bin gerne auf der Spitze des Tsunamis“, sagt Scott Shuman, 30, ein IT-Mitarbeiter aus Silver Spring.

Verschiedene Geschäfte stellen Bubble-Drinks auf unterschiedliche Weise her. Bei Ten Ren erbsengroß werden getrocknete Kugeln aus Tapiokastärke, die mit Karamell und Ahornsirup gefärbt sind, eine halbe Stunde in kochendem Wasser gekocht. Die Kugeln, jetzt prall, weich und zäh, ruhen eine Stunde lang. Es wird eine Wasserspülung angewendet. Als nächstes werden sie in einen leichten Zuckersirup getaucht, bis sie gebraucht werden.

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Jedes Getränk wird auf Bestellung zubereitet. Schaumgetränke mit Saftgeschmack werden entweder mit Fruchtsaftpulver oder Saftkonzentraten und grünem oder schwarzem Tee zubereitet.

Für einen klassischen Ten Ren Schwarztee Boba geben Sie Zuckersirup, rekonstituierte Milch, gebrühten Schwarztee und Eis in einen Cocktailshaker. Durch kräftiges Schütteln entsteht ein Schaum. Eine Kugel Tapiokaperlen wird hinzugefügt. Ein extra breiter Strohhalm ist ein Muss. Der Preis: $ 2,50 für 12 Unzen.

Auf der anderen Seite des Wintergreen-Parkplatzes bei I Cream, einem Café mit koscherem Eis, wurden im März Bobas in die Speisekarte aufgenommen. 'Meine Kunden aus Taiwan fingen an zu sagen: 'Warum haben Sie sie nicht?' Jetzt heißt es, meine Bobas seien besser, federnder und zäher als zu Hause“, sagt Besitzer Peter Pei. Er verlangt 2,35 US-Dollar für ein 16-Unzen-Bubble-Drink.

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In der Gegend von Washington bietet Catina vielleicht die exotischste Auswahl an Tapioka-Getränken. In diesem gehobenen, vietnamesisch-französischen Bäckerei- und Getränkeladen im Eden Center in Falls Church kann ein Tran Chau oder Bubble Drink (3 US-Dollar) mit frischen, saisonalen Früchten wie Mango, Papaya und Durian sowie starken, schokoladig vietnamesischer Kaffee oder thailändischer Tee. Am vergangenen Wochenende fand die feierliche Eröffnung der mit Früchten aller Art geschmückten gläsernen Catina Bubble Bar statt.

„Perlendrinks mögen aus Taiwan stammen, aber ich habe sie dekoriert, um ein Gefühl von Saigons French Quarter zu wecken“, sagt Lan Vu, eine Modejournalistin aus San Francisco, deren Mutter Thao Vu die Cantina besitzt.

Der Bubble-Wettbewerb hat sich im Eden Center erhitzt. Bei Song Que, einer vietnamesischen Bäckerei und Feinkostladen: „Wir waren die ersten hier. Jetzt sind es zwei weitere“, sagt Managerin Ly Lai. Ihre Eltern, Kim und Thanh Tran Lai, besitzen sowohl Song Que als auch das beliebte Restaurant Huong Que, besser bekannt als die Four Sisters, das sich in der Nähe befindet.

Um sich zu unterscheiden, bietet das Lais ein frisches Tapioka-Getränk aus Zuckerrohr und Orangensaft (3 USD). „Vietnamesen hier wollten immer ein frisches Zuckerrohrgetränk. Jetzt haben sie einen, der Spaß macht“, sagt Ly Lai.

Bei Teaism, das letzten Monat Bubble Tea wieder auf den Markt gebracht hat, heißt das Getränk Zhenzhou Pearls und wird für 3,15 US-Dollar für 16 Unzen verkauft. „Wir haben sie letzten Sommer gemacht und die Resonanz war unglaublich“, sagt Linda Orr, Miteigentümerin von Teaism. Laut Orr: 'Es ist schwer, das Richtige zu tun.'

Teaism's Boba ist ein flotter Ceylon-Schwarztee aus Sri Lanka, gemischt mit Zucker und halb-und-halb. „Manche Orte verwenden milchfreie Sahne. Aber das schmeckt zu künstlich“, sagt Orr. 'Wir versuchen, echte Produkte zu verwenden.'

Die Perlen werfen ihre eigenen Probleme auf.

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„Wenn man sie nicht genug kocht, werden sie weich, aber mit einer harten Mitte“, sagt Orr. Und 'Sie müssen sie in kleinen Mengen herstellen, oder sie kehren zurück und werden wieder hart.' Bei Teaism werden die Perlen warm im Eisgetränk serviert. „Wir [mikrowellen] sie in letzter Minute für 20 Sekunden“, sagt Orr.

Als nächstes kommt bestimmt eine Boba-Bar in Georgetown. Aber suchen Sie in der chinesischen Teestube Ching Ching Cha in absehbarer Zeit nicht nach Bubble Tea auf der Speisekarte.

„Ich habe ernsthaft darüber nachgedacht. Ich wusste, dass dieser Trend vor sechs, sieben Jahren kommen würde. Ich hatte damit zu kämpfen“, sagt Inhaberin Ching Ching, gebürtig aus Hongkong. »Sie mögen beliebt sein. Aber es geht um mehr als Geld. Diese Schaumgetränke passen einfach nicht in mein traditionelles Teehaus.'

Trotzdem wird bobas für viele Cafés und Feinkostläden geeignet sein. Und Jenny Liu von Ten Ren ist bereit zu helfen.

„Weil wir Tee herstellen, bekommen wir jeden Tag Anfragen von Leuten, die ins Geschäft gehen wollen“, sagt Liu, der Boba-Großartikel verkauft. Sie ist bereit für eine Boba-Explosion. „Warte ab“, sagt Liu. »Es wird wie bei Starbucks sein. Bubble-Drinks werden überall sein.'

Jenny Liu genießt einen Bubble Tea bei Ten Ren's Tea in Rockville; unten, Ten Rens Aromenpalette.