'BURB BEAT: ASIAT IN ABERDEEN

Wenn James Joyce an einem Ort namens Aberdeen in der Schmiede seiner Seele schmieden würde, würde er dies auf jeden Fall im Restaurant Japan House tun, das nur eine kurze Strecke von der I-95 nördlich von Baltimore entfernt liegt. Biegen Sie an der Ampel links ab, danke.

Es gibt nichts Dunkleres in dieser Militärstadt, die in letzter Zeit durch eine Fülle menschlicher Fehlbarkeiten von Joyce berühmt wurde, als ein japanisches Restaurant, das von einem vietnamesischen Koch, einem taiwanesischen Sushi-Koch und fünf chinesischen Besitzern geführt wird, darunter ein Liebhaber des irischen Schriftstellers.

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„Joyce ist einfach, na ja, vielleicht mochte ich schon immer Metaphern“, sagte der 43-jährige Enthusiast David Wong und nahm einen langen, langsamen Zug an seiner Zigarette. Er saß in seinem fast leeren Restaurant – es war eine Moanday-Nacht –, trank Sake und arbeitete an einem Kreuzworträtsel.

»Er spricht Englisch«, sagte Wong. »Ein bisschen willen? Du siehst aus, als bräuchtest du was zu trinken.'

Wong, kein Fan seiner christlichen Erziehung in Hongkong, verrichtet hier in Aberdeen das Werk des Herrn. Er bringt Sushi zu den Massen, von denen einige - Gott segne sie - denken, sie seien ethnisch geworden, indem sie einen Burrito bei Taco Bell gegessen haben.

'Hier gibt es eine echte Menge Fleisch und Kartoffeln', sagte Ed Starnes, ein ziviler Angestellter am Aberdeen Proving Ground, der Einrichtung der US-Armee. 'Es ist schwer, etwas anderes zu finden.'

Aber dies ist nicht nur eine Geschichte über ein Restaurant. Die Handlung ist etwas komplizierter.

Um sein Geschäft am Laufen zu halten, muss Wong seinen Kunden japanisches Essen beibringen. Er muss ihnen eine Gurkenrolle zuschmuggeln. Sehen? Nicht jedes Sushi ist roher Fisch.

'Es ist ein harter Verkauf', sagte Wong. „Man gibt den Leuten die Wahl, ob sie am Teppanyaki-Grill oder an der Sushi-Bar sitzen möchten, acht von zehn von ihnen drehen beim Sushi die Nase. Ich sage ihnen, sie sollen sich keine Sorgen machen, wir servieren heute Abend Sushi am Grill.'

Die Speisekarte des Japan House verwendet englische Übersetzungen, um 89 Hauptgerichte zu beschreiben, die von geschmacklos (Filet Mignon) bis hin zu exotisch (gebratener Aal) reichen.

Die beliebtesten Artikel kommen aus der Grillkarte. Mit einem Steak, einer Sesam-Hähnchenbrust oder einem Lachsfilet kann man nichts falsch machen.

Terry Cheung, 40, einer der anderen fünf Besitzer, ist für die Speisekarte verantwortlich. In dem Jahr, in dem das Japan House eröffnet wurde, wurde jeder Menüpunkt mindestens einmal verkauft – der Tintenfisch, die Riesenmuschel und auch der Oktopus.

Cheung sagte, das Restaurant sei in der Lage gewesen, eine Reihe von Kunden von gekochtem Sushi bis hin zu rohem Sushi zu erleichtern.

»Ich sage ihnen, Sie essen es zuerst, ich sage Ihnen später, was es ist«, sagte Cheung.

In den Nächten, in denen das Japan House voll ist, weiß man nie, wen man im sanften Licht der Papierlaternen findet. Auf einem der Teppanyaki-Grills kann eine Kindergeburtstagsfeier stattfinden, bei der ein Koch mit versteinertem Gesicht gekochte Garnelen in einen wartenden Mund schleudert.

In der Sushi-Bar aß Esther Ludwig, eine Reisende aus New Jersey, eines Abends auf Bestellung des Bestsellers des Japan House, California Roll, das aus Krabbenfleisch, Avocado und Fischrogen besteht, in Nori (getrocknete Algen) gerollt und hineingesteckt eine dünne Reispackung.

»Sehr gut«, sagte Ludwig, der das Japan-Haus-Schild von ihrem Hotelfenster auf der anderen Straßenseite aus erspähte. 'Ich bin beeindruckt.' Einige der Kunden, die Stammgäste, die dem Japan House vorerst helfen, zu brechen, kennen japanisches Essen. Viele von ihnen sind beim Militär, Soldaten und deren Familien, die im Ausland gelebt und die Köstlichkeiten anderer Länder probiert haben.

'So etwas gab es in dieser Gegend noch nie', sagte Brigitte Johnson, die ihren Hochzeitstag im Japan House feierte. Sie lebte auf Hawaii, ihr Mann Luther in Korea.

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»Ab und zu stellt man sich gerne vor, woanders zu sein«, sagte sie. Japan House, 984 Beards Hill Rd., Aberdeen, Md. Rufen Sie 410-272-7878 an. Bildunterschrift: Im Japan House, von links: Sushi-Koch Ken Zhung, Mitinhaber David Wong, Kellnerin Nichole Gollubier.