'BURB BEAT: TAG DES LEGUANAS

Mann, es ist die Kettengang hier draußen. Überall in den boomenden, wachsenden und weitläufigen Vororten von Nord-Virginia gibt es Da Chains: Fast-Food-Ketten, Slow-Food-Ketten, lokale Ketten, nationale Ketten. So schnell die Bäume gemäht und die Einkaufszentren verprügelt werden, tauchen die bekannten Restaurants – TGI Friday’s, Fresh Fare, Applebee’s, Boston Market, Burger King, Red Lobster, um nur einige zu nennen – auf wie Unkraut. Es lässt überall gleich aussehen – und schmecken.

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Aber hin und wieder stolpert man über etwas anderes.

So ist der Blaue Leguan.



Obwohl es sich in einem typischen Einkaufszentrum von Fairfax County befindet, in der Nähe typischer Einkaufszentren wie Wendy's und Wal-Mart, ist es nicht Teil einer Kette. Es gehört zwei D.C.-Jungs, die sich 20 Jahre lang geschworen haben, nie in die Vororte zu ziehen.

Vor weniger als einem Jahr sind sie in die Vororte gezogen.

Bill Loukas und Tom Chakeres waren stark in der Restaurantszene der Innenstadt und Georgetowns tätig. Loukas hatte mehrere Restaurants besessen; Chakeres arbeitete als Manager und Rechnungsprüfer für andere. Sie wollten zusammen einen Laden eröffnen und hatten sich Orte rund um den Dupont Circle angesehen, aber nichts schien richtig zu sein.

In der Zwischenzeit hatten ihn einige von Loukas' Kunden in seiner Midtown Bar and Grill an den äußersten westlichen Rand von Fairfax in der Nähe von Centreville eingeladen, um in ihren Teams Softball und Touch Football zu spielen. Er mochte die Gegend und sah Potenzial in der großen Zahl von Familien mit zwei Einkommen und jungen Berufstätigen, die dort draußen leben.

Als ihm ein Freund ein Restaurant in der Nähe der Interstate 66 und des Fairfax County Parkway neben dem Fair Lakes Shopping Center zeigte, entschieden er und Chakeres, dass die Vororte dort waren, wo sie sein wollten.

Im vergangenen Juli eröffneten sie das Blue Iguana, mit auffälligen königsblauen Markisen und Rollos, um sich von den langweiligen Ladenfronten um sie herum abzuheben, und bieten ein vielseitiges Menü, das den Vororten mit dem Geschmack der Innenstadt gewidmet ist.

Das Essen erinnert an einen anderen Vorort-Trendsetter, das Carlyle Grand Cafe (das zufällig zu einer kleinen lokalen Kette gehört) und bietet alles von Burgern über vietnamesisch inspirierte Sommerrollen bis hin zu einem raffinierten Vorspeisen-Special mit gegrilltem Thunfisch und gedünsteten Muscheln mit Paprika und Mango.

Das Restaurant stützt sich ausschließlich auf Mundpropaganda und hat sich langsam aber stetig einen Ruf für interessantes Essen aufgebaut.

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Ein Großteil des Verdienstes für den guten Start des Restaurants gebührt den beiden Frauen, die speziell für den Start eingestellt wurden. Rachel Walker, die sich sechs Monate von ihrer Arbeit für das Weiße Haus beurlaubt hat, und Kate Schram, die als Sous-Chef in der Innenstadt von Le Jardin und Madeo gearbeitet hatte (und Chakeres' Verlobte ist), haben die Speisekarte des Iguana erstellt und eingerichtet die Küche. Nachdem sie gegangen waren, stellten die Eigentümer den 29-jährigen Brian Soderquist, einen ehemaligen Sous-Chef im französischen Restaurant von Prince Michel Vineyard, als Küchenchef ein.

Soderquist hat die Speisekarte von Walker und Schram beibehalten, aber seinen eigenen Einfluss durch tägliche Vorspeisen- und Vorspeisen-Specials hinzugefügt, wie z.

Bisher war die Resonanz positiv. Soderquist sagt, dass Wochenendgäste fast ausschließlich die Specials bestellen. „Die Leute hier draußen wollen innovatives Essen. Und sie werden es auch bezahlen. Wir haben 17,95 $ Specials durchgeführt und niemand scheint etwas dagegen zu haben.'

Dennoch gibt es Unterschiede zwischen dem Betrieb eines Restaurants in den Vororten und in der Innenstadt. Das Geschäft mit dem Abendessen unter der Woche ist nicht ganz so gut. Es ist auch schwieriger, erfahrene Kellner zu finden, da die meisten Restaurants in der Vorstadt zu sehr zwanglosen neigen.

Andererseits, so Chakeres, „sind die Leute hier draußen freundlicher und offener. Ein Stammkunde in der Innenstadt bedeutete jemanden, den wir einmal im Monat sahen. Hier sehen wir jedes Wochenende viele der gleichen Leute. Man bekommt ein echtes Nachbarschaftsgefühl.'

Es ist so angenehm, dass Chakeres, der sicher war, dass er das Leben in der 24th Street in der Innenstadt nie aufgeben würde, im Dezember nach Centerville zog.

Blauer Leguan, 12727 Shops Lane, Fairfax. 703-502-8108. Geöffnet zum Mittag-, Abendessen und Sonntagsbrunch. Bildunterschrift: Blue Iguana Besitzer Tom Chakeres, links, und Bill Loukas, rechts, mit Küchenchef Brian Soderquist.

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