DER BURRITO-BOOM

Nehmen Sie eine riesige Tortilla. Fügen Sie ein paar Pfund Füllung hinzu (alles von Pesto-Hühnchen bis Peking-Ente), wickeln Sie die Tortilla darum, und Sie haben den größten Trend, seit Starbucks mit dem Rösten von Kaffeebohnen begonnen hat. Sie werden Wraps genannt – große, fette, in Tortilla gewickelte Bündel, ähnlich wie Burritos, aber mit einer großen Auswahl an internationalen Füllungen. Sie erschienen zum ersten Mal letztes Jahr in San Francisco und waren so schnell ein Hit, dass innerhalb von Monaten ein halbes Dutzend Nachahmer-Lokale entstanden. Erfolg riechend, sind sie jetzt in diese Richtung unterwegs.

Das erste – Wrap Works, ein Spin-off der Chevy-Kette im Besitz von PepsiCo – wird bis September in der Wisconsin Avenue in der Nähe der M Street in Georgetown eröffnet. Ein weiterer wird in Dupont Circle folgen, und für die üblichen Vorstadt-Hotspots werden Mietverträge verhandelt: die Altstadt von Alexandria, Reston und Bethesda.

„Das sind internationale Geschmacksrichtungen in einer praktischen Verpackung, der Tortilla“, erklärt Susan Cramm, Chief Operating Officer von Wrap Works. Die Wraps für 5 bis 6 US-Dollar enthalten so kräftige Meal-in-One-Füllungen wie Texas-Barbecue mit Knoblauch-Kartoffelpüree und Hühnchen-Curry mit Äpfeln und Walnüssen.



Wrap Works hat einen Schwesterstandort in San Francisco namens Big City Wraps. Beide sind schnelle Firmenklone der Begründer des Wrap-Trends – World Wrapps.

World Wrapps eröffnete im Frühjahr 1995 das erste seiner sechs Restaurants in der Chestnut Street in San Francisco, einer Art hippen Paradies für die coolsten 20-Jährigen der Stadt, die auf der Suche nach gesundem Essen und trendigen Geschäften sind. Mit seinem New Wave-Dekor, einer kleinen Armee von Mitarbeitern in schwarzen T-Shirts, um den Service schnell zu halten, und frischen, auf Bestellung zubereiteten Speisen war World Wrapps sofort mit dem Elasthan-Set gepackt, und alle anderen folgten.

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Innerhalb von vier Monaten war der Food-Gigant PepsiCo (Besitzer des mexikanischen Fast-Food-Riesen Taco Bell sowie Chevy's) mit Big City Wraps auf den burritoisierten Zug aufgesprungen.

Mehr als ein Jahr später entstanden Westküstenketten mit Namen wie Todo Wraps, Daily Wrap, Rocket Wraps und California Wrap. Es gibt auch eine Atlanta-Kette namens Great Wraps, die Fladenbrot für ihre Verpackung verwendet, und einige bekannte nationale Ketten versuchen, von dem Trend zu profitieren: KFC (ein weiteres PepsiCo-Unternehmen) hat in Fladenbrot verpackte Sandwiches namens Chicken Twisters eingeführt, und TGI Friday's hat gerollte Sandwiches namens Wrappers auf der Speisekarte. Sandwiches namens Wraps (sie sind in Fladenbrot eingewickelt) sind auch auf den Speisekarten von Au Bon Pain aufgetaucht.

Will Weisman, einer der vier Gründer von World Wrapps unter 30, sagt, dass die Popularität von Burritos sie inspiriert hat, aber Wraps sind definitiv keine Burritos. 'Sie sehen ähnlich aus, sie sind in eine Tortilla gehüllt, aber hier endet die Ähnlichkeit', sagt er.

Wraps sind multikultureller. Der Bestseller auf der Speisekarte von World Wrapps ist der Thai Chicken Wrap - eine hellgrüne Spinattortilla gefüllt mit frisch gegrilltem Hühnchen, nussigem Jasminreis, einem knusprigen Ingwer-Krautsalat, Gurken, roten Zwiebeln und Erdnusssauce. Es hat begeisterte Kritiken von Restaurantkritikern in der Bay Area erhalten, die den Kontrast von kalt und knusprig mit warm und würzig mochten.

Es gibt auch Wraps mit Teriyaki-Hühnchen, Mango-Schnapper und Peking-Ente sowie einen „zu 99 Prozent fettfreien“ gebratenen Gemüse-Wrap, den die San Francisco Examiner-Kritikerin Patricia Unterman als ihre größte Errungenschaft bezeichnet. „Bei diesem Gericht vermisst man das Fett keine Sekunde. Es füllt deinen Mund mit Vergnügen“, schrieb sie.

World Wrapps wird von Trinity Ventures unterstützt, derselben Venture-Capital-Firma, die Starbucks-Investor war, und die Wrap-Kette hat kürzlich einige Schwergewichte im Lebensmittelgeschäft eingestellt, darunter einen ehemaligen Top-Manager von Chevy's, um sie bei der nationalen Expansion zu unterstützen.

Aber sie nehmen die Expansion langsam voran, sagt Weisman, „damit wir nicht abstürzen und verbrennen.

„Wir wollen die Lebensmittelqualität konstant halten. Es war ein bisschen frustrierend zu sehen, dass die Leute unsere Idee aufgreifen und sie nicht wirklich gut umsetzen“, bemerkt er.

Das ganze Interesse an verpackten Lebensmitteln hat auch das Interesse an dem Essen wieder aufgeladen, mit dem alles begann - dem Burrito. Große Designer-Burritos, gefüllt mit maßgeschneiderten Tex-Mex-Füllungen, boomen sowohl im Westen als auch in D.C.

Denver genießt einen Burrito-Kampf zwischen angesagten neuen lokalen Ketten wie Chipotle und Zuma und ebenso innovativen Einzellokalen wie Babaloo mit seiner charakteristischen knallroten Chili-Tortilla. 'Diese Orte vermitteln eine Botschaft von Gesundheit und Wert', sagt John Imbergamo, Restaurantberater in Denver, 'weil {das Essen} vor Ihren Augen zubereitet wird und Sie einen Burrito von großer Größe für fünf Dollar bekommen.'

In D.C. können Burrito-Fans aus lokalen Ketten wie The Burro und Burrito Brothers sowie Bethesdas neuer California Tortilla wählen.

Burrito Brothers Gründer Eric Sklar sagt, dass seine sieben Jahre alte Kette aus der Innenstadt ausbricht und diesen Herbst eine große Expansion in den Vororten beginnt. Sklar hat das Essen bei World Wrapps auf Reisen in seine Heimat San Francisco probiert – „Es ist fabelhaft“, sagt er – aber er glaubt nicht, dass die Wrap-Plätze, die hierher ziehen, eine Konkurrenz für Burrito Brothers sein werden. „Wenn Sie Lust auf eine Pizza haben, ist ein Burrito nicht das, was Sie wollen. Das gleiche gilt für Wraps“, behauptet er.

Pam Felix ist sich da nicht so sicher. Felix, Miteigentümer des Comedy-Clubs Improv, und ihr Partner Alan Cohen besitzen die einjährige California Tortilla in Bethesda, die auf große, maßgeschneiderte Burritos spezialisiert ist.

Das Geschäft lief bisher wunderbar, sagt sie – „es hat all unsere Erwartungen übertroffen“. Aber die Expansion von Burrito Brothers sowie Wrap Works macht ihr ein wenig Sorgen. 'Es ist definitiv ein Wettbewerb um den gleichen Dollar', gibt sie zu.

Trotzdem haben sich Felix und Cohen eine treue Kundschaft aufgebaut. „Sie bringen uns Geschenke, schicken uns Briefe, machen die tollsten Dinge“, sagt Felix.

Das Paar hat dies mit verrückten Aktionen wie kostenlosen Chips und Queso für Kunden, die Dschungelgeräusche machen, und dem Angebot gefördert, ein wöchentliches Burrito-Special (mit Bild) nach dem Kunden mit dem besten Rezept zu benennen.

„Du hast keine Ahnung, wie viele Leute ihre Köpfe auf einem Burrito haben wollen“, sagt Felix trocken.

In Nordkalifornien bieten lokale Ketten wie High-Tech Burritos und Una Mas! bieten raffinierte Variationen des mexikanischen Favoriten und ziehen eifrige, gesundheitsbewusste Ess-und-Go-Massen an.

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3 Bei Una Mas! (auf Spanisch bedeutet es 'noch einer')), der gebürtige Kalifornier und Gastronom Richard Hamner, der in kleinen mexikanischen Taquerias jenseits der Grenze essend aufgewachsen ist, hat Anfang dieses Jahres 11 Filialen eröffnet und erwartet, diese Zahl bis Ende des Jahres zu verdoppeln. Obwohl seine Lokale Tacos und Salate verkaufen, sind Burritos die stärksten Verkäufer mit gesunden Füllungen wie gegrilltem Hühnchen und Garnelen mit gerösteten Chilis. Das Konzept richte sich an den Boomer-Markt der 28- bis 44-Jährigen, die schnelles, qualitativ hochwertiges Essen aus der Hand wollen.

'Diese ganze Sache', sagt Hamner, 'wird von Leuten mit frei verfügbarem Einkommen und hohem Zeitaufwand getrieben.'

Aber warum hat er sich für Burritos entschieden? er hat gefragt. „Ich gebe ihnen, was sie wollen“, sagt er lachend. 'Warum versuchen, es herauszufinden?'