Während das kalifornische Weinland brennt, leiden die Menschen, nicht die Reben


Das Eingangsschild zu den Weinbergen der Nicholson Ranch, das am 10. Oktober in Sonoma, Kalifornien, von Bränden verzehrt wurde. (John G. Mabanglo/European Pressphoto Agency/EFE/Rex/Shutterstock) VonDave McIntyre Dave McIntyre Folgen 12. Oktober 2017

Während ich dies schreibe, weniger als 48 Stunden nachdem die ersten Waldbrände im kalifornischen Weinland alarmiert wurden, ist es unmöglich, die Auswirkungen dieser Katastrophe abzuschätzen. Brände breiten sich immer noch aus, Menschen fliehen immer noch aus ihren Häusern und versuchen verzweifelt, ihre Familien, Haustiere und ihren Lebensunterhalt zu schützen. Wenn Sie dies lesen, sind die Feuer vielleicht schon gelöscht, und wir haben vielleicht ein klareres Bild von der Verwüstung von Städten, Vierteln, Weinbergen und Weingütern. Es könnte umwerfend schlimm werden.

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Wenn Sie jemals die Bezirke Napa oder Sonoma besucht haben, kennen Sie jemanden, der von dieser Katastrophe betroffen ist. Vielleicht haben Sie dort Freunde oder Familie oder ein Lieblingsweingut, das Sie jedes Mal besuchen und bestellen, wenn Sie in der Gegend sind. Vielleicht erinnern Sie sich an diese fröhliche Frau, die Sie im Weingut Signorello in Napas Stags Leap District oder im Weingut Paradise Ridge in der Nähe von Santa Rosa verkostet hat, wo Sie verweilten, um den Sonnenuntergang im Pazifik in der Ferne zu beobachten. Vielleicht dieser Kellner, der so enthusiastisch die Tagesgerichte und den wunderbaren Zinfandel, der in Willi's Wine Bar glasweise erhältlich ist, erklärte. Signorello, Paradise Ridge und Willi’s sind weg, ebenso wie viele weitere unserer Lieblingsorte zum Verweilen, Besuchen oder Probieren.



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Am zweiten Morgen – Dienstag – hörte ich einen Bericht über NPR von einem KQED-Reporter, der das Atlas Peak-Gebiet von Napa County besuchte, wo am späten Sonntagabend die ersten Feuer ausbrachen. Sie sprach von verzehrten Millionen-Dollar-Häusern, Bentleys, die bis auf ihre Metallrahmen verbrannt waren, und einem Infinity-Pool, der von der intensiven Hitze der Flammen geknackt wurde. Ich rief in mein Radio: Was ist mit den Kellerarbeitern, die im Tal leben, oder den Wanderarbeitern, die zur Ernte nach Norden kamen? Eine Wohnmobil-Rentnergemeinde in Santa Rosa wurde dezimiert, ebenso wie mehrere Geschäfte und Fastfood-Restaurants. Die verkohlten Autos auf den Nachrichtenfotos waren Corollas und Civics, keine Bentleys. Die Hotels, die abbrannten, das Hilton und das Fountaingrove Inn – reiche Leute wohnten oder arbeiteten dort nicht. Das ist eine Katastrophe für alle, nicht nur für die Reichen.


Weinreben beschädigt durch Hitze von Waldbränden in einem Weinberg in Santa Rosa am 11. Oktober (Robyn Beck/AFP/Getty Images)

Und das Schicksal war sein übliches wankelmütiges Selbst und ließ die Leute sich fragen, warum sie verschont blieben, als ihre Nachbarn dezimiert wurden. Adam Lee, Winzer des Weinguts Siduri, in einem Industriepark in Santa Rosa westlich der U.S. 101, ging an verwüsteten Blöcken der Geschäfte seiner Nachbarn vorbei und fand sein Weingut intakt. Weniger als zwei Meilen entfernt blieb das Haus meiner Cousine unversehrt, während mehr als 40 Häuser in ihrer Siedlung bis auf die Grundmauern niederbrannten.

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Die Bewohner sammelten sich über soziale Medien und veröffentlichten Nachrichten über Brände, Straßensperrungen und die Öffnung von Tierheimen für Menschen und Tiere. Ich – und viele andere außer Gefahr – verfolgten diese Updates gespannt und versuchte, Fakten von Gerüchten zu unterscheiden, um Neuigkeiten von Freunden und Lieblingsweingütern zu erfahren. Meine Freundin und Weinautorin Elaine Chukan Brown hat mit dem Gespür eines Journalisten, Fakten über Gerüchte zu berichten, eine Flut von Updates über Windrichtung und Evakuierungsrouten abgefeuert. Durch sie wusste ich genau, wohin ich meine Hunde oder Pferde hätte bringen können, wenn es nötig gewesen wäre. Die Berichterstattung über diese Entwicklungen war vielleicht ein Bewältigungsmechanismus, da sie am späten Montag ihre eigene Familie und Haustiere ruhig aus ihrem Haus östlich von Sonoma evakuierte, als sich die Feuer in ihre Richtung drehten.

Dabei hat Brown nie ihren Sinn für Humor verloren. Die Leute, mit denen wir später in dieser Woche Fallschirmspringen gehen wollten, mussten evakuieren, verloren aber ihr Zuhause nicht. Yay, sie hat auf Facebook gepostet. Trotzdem werden wir diese Woche nicht zum Fallschirmspringen gehen.

Am frühen Mittwoch, als sich die Feuer weiter ausbreiteten, schrieb sie: Es gibt Zeiten, in denen Gebete Sinn machen, weil es alles ist, was man hat. Beten.

Dies sollte eine Kolumne über die Auswirkungen der Brände auf die Weinindustrie in Napa und Sonoma sein. Und das ist es auch, denn die Auswirkungen werden hauptsächlich auf die Menschen, nicht auf die Weingüter, verbrannt, beschädigt oder verschont, die Trauben verdorben oder versengt sein.

Die Ernte war in vollem Gange, nur die neuesten Rebsorten hingen noch an den Reben. Dabei handelt es sich hauptsächlich um Cabernet Sauvignon und Zinfandel, sodass die Weine aus dem Jahr 2017 am stärksten betroffen sein könnten, insbesondere in den Gebieten, in denen die Brände am stärksten getroffen wurden. (Zinfandel-Liebhaber können sich trösten, dass das Dry Creek Valley von Sonoma, eine erstklassige Zin-Region, nicht betroffen war.)

Weingüter, die abgebrannt sind, verloren nicht nur die Weine von 2017, sondern auch die Rotweine der Jahrgänge 2015 und 2016, die in Fässern oder Flaschen reiften, aber noch nicht veröffentlicht wurden. Sogar Weingüter, die verschont wurden, können ihre Weine durch Rauch beeinträchtigt sehen. Längere Stromausfälle können sich auch auf Weine im Keller auswirken, da die Temperatur ansteigt. Und zukünftige Jahrgänge könnten davon betroffen sein – zerstörte Weinberge können mehrere Jahre brauchen, um sich zu erholen.

Reben können jedoch widerstandsfähiger sein, als wir erwarten. Daniel Roberts, ein Weinbauer aus Sonoma County, hat in der Vergangenheit vier durch Brände beschädigte Weinberge wiederhergestellt. Es ist schwer, Reben zu töten, sagt er. Das Feuer kann das aktuelle Laub töten, aber selten die Rebe selbst. Die Feuchtigkeit im Stamm der Rebe hilft, dass sie auch unter dem Stress eines Feuers am Leben bleibt. Sie verlieren vielleicht ein oder zwei Jahre Ernte, aber die Reben erholen sich, sagt Roberts.

eine Tasse Kaffee in einem Café

Vielleicht ist das eine Metapher für die Menschen in Napa und Sonoma. Immerhin ist dies eine Geschichte über sie.

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