KALIFORNIENS ITALIENISCHER AKZENTE

Nehmen wir an, ein junges Weinanbaugebiet versucht, den Boden zu erobern. Nehmen wir an, es ist Kalifornien in der Ära nach der Prohibition. Bei der Auswahl der Trauben, die angebaut werden sollen, entscheiden die Winzer im Wesentlichen, welche Weine des Landes nachgeahmt werden. Wenn also ein einzelnes Land weltweit führend in Produktion, Export und Konsum von Wein wäre, wäre es das Land, das es wählen würde, oder?

Falsch. Es gibt wirklich ein Land, das alle anderen in Produktion, Export und Konsum anführt: Italien. Doch Kalifornien hat sich Frankreich als Leitstern ausgesucht, und so sind uns französische Rebsorten (z.B. Cabernet Sauvignon, Chardonnay und Pinot Noir) viel besser bekannt als die Italiener (Barbera, Nebbiolo und Sangiovese).

Nichtsdestotrotz haben sich die Italiener in der kalifornischen Weingeschichte als überaus einflussreich erwiesen, wie man mit der bloßen Erwähnung der Namen Gallo, Martini, Mondavi und Sebastiani zeigen kann. Während französische Trauben also einen Vorteil haben können, muss die Anbaufläche der drei italienischen Trauben der der drei französischen Trauben ziemlich nahe kommen, oder?



Wieder falsch. Die Anbaufläche dieser französischen Trauben in den besten Anbaugebieten Kaliforniens übersteigt die der italienischen um mehr als das 160-fache. Was kann dieses kolossale Ungleichgewicht erklären? Gibt es in diesen Gebieten Bedingungen, die den italienischen Trauben feindlich gesinnt sind? Nö. Experten argumentieren, dass viele kalifornische Weinbauregionen klassischen italienischen Bezirken sehr ähneln und sich gut für italienische Rebsorten eignen. Darüber hinaus sind Barbera und Sangiovese weder schwierig noch unwirtschaftlich, und „Cal-Ital“-Weine haben sich als sehr leicht zu verkaufen erwiesen. Was gibt es also?

Die Erfahrung zeigt, dass eine rationale Untersuchung von Entscheidungsprozessen der Kalifornier zwecklos ist. Besser eine andere Frage stellen, die einfacher zu beantworten ist: Sind die wenigen italienischen Weine, die es gibt, gut?

Meine Antwort ist ein energisches Ja, obwohl es mit ein paar Vorbehalten abgesichert werden muss. Nebbiolo, die Traube hinter den großen Barolos und Barbarescos des Piemont, hat in seinen (zugegebenermaßen begrenzten) Versuchen nicht gut abgeschnitten. Die wenigen Barberas aus Regionen mit kühlem Klima sind jedoch wunderbar, und obwohl die Preise erschreckend hoch sind, zeigt Sangiovese aufregende Aussichten. Sogar weiße Trauben, die in Italien normalerweise langweiliges Zeug produzieren, machen köstlichen Wein.

Empfohlene Abfüllungen sind in der Reihenfolge ihrer Präferenz innerhalb der Kategorien aufgelistet. Die Stückzahlen sind begrenzt, also handeln Sie schnell und bereiten Sie sich auf einen Einkaufsbummel vor. BARBERA

Renwood Winery Amador County Reserve 1993 ($ 24): Barbera ist ein Arbeitspferd der Krugweinproduzenten im heißen Central Valley, aber die 200 Hektar in erstklassigen Lagen machen wunderbaren Wein. Der Renwood Reserve hat superreife, tief aromatisierte, vollmundige Pflaumenfrucht mit heller Säure und großer Länge. Die reguläre Abfüllung ist mit 19 US-Dollar fast genauso gut, und beide sind aufregende Weine, die man probieren muss, um es zu glauben. (Bacchus)

Sebastiani Vineyards Sonoma County 1992 ($ 18): Ernster und zurückhaltender als die Renwoods, mit schwarzen Kirschfrüchten und klassischer Balance. Die feste Säure macht dies beim Essen sehr erfolgreich. (Washington Großhandel)

Montevina Winery Amador County 1993 (8 $): Beim ersten Öffnen eng und umständlich, aber nach 20 Minuten Lüften herrlich reichhaltig, zäh und voller Geschmack. Perfekt für einfaches italienisches Essen und ein auffallend guter Kauf. (International) SANGIOVESE

Altamura Vineyards Napa Valley 1993 ($ 22): Sangiovese, die Grundrebe des Chianti, ist in Kalifornien noch selten (weniger als 400 Hektar), verbreitet sich aber schnell. Frank Altamuras Interpretation ist die größte, am stärksten strukturierte und am intensivsten aromatisierte und verdient den Vergleich mit einem erstklassigen Brunello di Montalcino. (Schneiders, D.C.; Churchill, Md.; Spencer Graham, Virginia)

Atlas Peak Vineyards Napa Valley Reserve 1992 (27 $): Der beste Wein des größten Cal-Ital-Produzenten. Robuste Schwarzkirschfrucht mit schöner Würze und einer wohlüberlegten Eichennote. Hervorragend. (Für Mann)

Swanson Vineyards Napa Valley 1993 ($20): Dunkel und dicht, mit üppiger Frucht, die Fokus und Griffigkeit aus einer gut dosierten Dosis reifen Tannins zieht. (Bacchus)

Flora Springs Winery Napa Valley 1994 ($17): Weich und verführerisch, mit schönen Kirsch- und Gewürznoten und einem Hauch von Eiche. (DOPS)

Cambria Winery Santa Maria Valley Tepusquet Vineyard 1993 ($ 24): Der offensichtlichste Kalifornier dieser Gruppe, mit viel cremiger Eiche, um die einfache, aber sehr angenehme Kirschfrucht zu verstärken. (Kronheim)

Trentadue Winery Alexander Valley 1993 ($16): Gutsy und recht günstig, mit durchsetzungsfähigen Pflaumenaromen und breiter Textur. (Weinquelle) WEISS

Wild Horse Monterey Malvasia Bianca 1994 ($ 15): Wunderschöne florale Aromen und üppige Eiche wirken wunderbar zusammen, was zu einer bemerkenswerten Kombination aus Frische und Substanz führt. (Weinquelle)

Ca' del Solo (Bonny Doon Vineyard) Monterey Malvasia Bianca 1994 ($11): Ein ausdrucksstarkes Blumenbouquet mit ausgeprägten Zitrusnoten suggeriert Süße, ist aber am Gaumen knochentrocken und genau richtig für würzige asiatische Speisen. (DOPS)

Martin Brothers Winery California Moscato 'Allegro' 1995 ($12): Frühling in einer Flasche, mit nur 7 Prozent Alkohol und einer absolut nicht ernsten Spritzigkeit und einer fantastisch frischen, traubigen Ausgelassenheit. (Konstantin)