Calvin Trillin sagt, sein chinesisches Essensgedicht sei Satire. Deshalb glaube ich ihm.


Schriftsteller Calvin Trillin in seinem Greenwich Village Brownstone im Jahr 2006. (Helayne Seidman/Für TEQUILA)

Am Donnerstagmorgen wachte ich mit der neuesten Internet-Kontroverse auf: einem im New Yorker veröffentlichten Gedicht über die regionale chinesische Küche, geschrieben von Calvin Trillin, dem Mann, der die Blaupausen für das moderne Food-Writing entworfen hat. Es entstand schnell Empörung über die Lerche des Autors eines Stücks mit dem Titel Haben sie schon keine Provinzen mehr? ?

Eine Probe:

Sind ihnen die Provinzen schon ausgegangen?



Wenn nicht, haben wir Grund zur Sorge.

Vor langer Zeit gab es nur Kantonesisch.

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(Vor langer Zeit waren wir leicht zufriedenzustellen.)

Aber dann kam Essen aus Szechuan zu uns,

Kantonesisch streng passé machen.

Szechuanese war das Lied, das wir gesungen haben,

Obwohl dir die Ma po auf die Zunge brennen könnte.

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In The Stranger, einer Wochenzeitung aus Seattle, urteilte Autor Rich Smith, dass Trillin seine rhetorischen Fähigkeiten und sein New Yorker Megaphon zum Schreiben eingesetzt hatte ein Gedicht mit einem beiläufig rassistischen Schluss . Smith entschlüsselte in nur 28 Zeilen, dass Trillin sich nach den Tagen sehnte, in denen 'wir' – man muss davon ausgehen, dass weiße Amerikaner sich nicht mit all dieser Komplexität auseinandersetzen mussten, all diese Menschen mit ihren Lebensmitteln und Ideen und Gedanken und Persönlichkeiten.

Der Blog Jezebel sprang mit einer Satire ins Getümmel Buchbericht , geschrieben von einem namenlosen Sechstklässler, dessen Zergliederung des Gedichts uns vermutlich erschrecken sollte, als ob Trillins beiläufiger Rassismus beiläufig von einer Generation zur nächsten weitergegeben würde. Im Salon, Autorin Paula Young Lee die Angriffe aufgerundet über Trillins plumpe Ode an die chinesische Küche, einschließlich einer glühend heißen Schmährede/Parodie mit dem Titel, Haben sie schon keine weißen Tränen mehr?

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Lee fasst ihre eigenen Probleme mit dem Gedicht so zusammen: Es ist die unbefangene Konzentration des weißen männlichen Blicks (oder der Geschmacksknospen) auf die „exotische“ chinesische Küche, die Implikation, dass China durch den Konsum durch Großstädter relevant wird die The New Yorker lesen, dass die Welt buchstäblich durch ein Konsummodell verstanden werden kann, das Essen in Social-Media-Trends verwandelt. . . .

Twitter, diese Plattform der Liebe und Toleranz, trank Trillin wie ein billiges Freitagabend-Buffet. Ein paar Stichproben:

Als Food-Autor, der Trillins Worte oft genossen hat, bin ich in Bezug auf die Arbeit des Autors sicherlich voreingenommen oder zumindest nicht neutral. Viele seiner Leidenschaften gehören mir, einschließlich, aber nicht beschränkt auf Grill (auch wenn er „Queue“ im Kansas-City-Stil bevorzugt Texas-Stil, was nur beweist, dass niemand perfekt ist). Auch über den chinesischen Meisterkoch Peter Chang haben wir beide ausführlich geschrieben. In Trillins Stück ging es um die endlose Verfolgung des Vagabunden Chang , meins darüber, warum der Koch überhaupt die Adresse so oft wechselte.

Als ich Trillins Gedicht las, habe ich es gedanklich in die Kategorie der Doggerel gesteckt, die er war Schreiben seit Jahren für die Nation . Er hat sogar veröffentlicht a Volumen oder zwei dem Zeug gewidmet. Es wird fast immer für Komödie und Satire gespielt, nicht als Literatur. Für mich sind die Form und der Ton von Trillins Have They Run Out of Provinces Yet? – seine kindlich gereimten Verse, seine absurden Ängste – waren offensichtliche Augenzwinkern für den Leser, dass dies Satire war. Trillin hatte einen Hipster-Foodie-Erzähler heraufbeschworen, der kulinarische Erlebnisse sammelt, wie manche Leute Schallplatten sammeln.

Trillin dem Guardian so sehr anerkannt diese Woche, als er per E-Mail sagte, dass das Gedicht einfach eine Art sei, sich über die von Essen besessene Bourgeoisie lustig zu machen.

Seine Angreifer haben anscheinend zwei grundlegend falsche Schlüsse über Trillin im Allgemeinen und dieses Gedicht im Besonderen gezogen. Erstens haben sie eine grundlegende Rezensentensünde begangen: Sie haben den Erzähler des Gedichts mit dem Autor des Gedichts verwechselt. Viele scheinen automatisch angenommen zu haben, dass der Geschichtenerzähler ein Autorenersatz ist.

Aber ich denke, das größere Verbrechen ist, dass viele, nicht alle, von Trillins Angreifern eine beunruhigende Verallgemeinerung über den Autor gemacht haben. Es geht ungefähr so: Calvin Trillin ist alt. (Er ist 80.) Er ist weiß. (Er wurde in Kansas City, Missouri, geboren, daher seine Vorliebe für das Barbecue der Stadt.) Da Trillin alt und weiß ist, hat er keine Ahnung von sensiblen Themen wie Stereotypisierung, kultureller Reduktion, lässigem Rassismus und kultureller Aneignung. Mindestens einer seiner Angreifer, der Stranger-Autor (in a eine Art postmortales Mea culpa ), gibt zu, dass er und viele Dichter in meinem Alter Trillins Ruf nicht zu kennen scheinen.

Lassen Sie mich Ihnen nur ein Beispiel für Trillins komplexe Weltsicht geben. Es stammt aus einem Essay, der in seiner 2003 erschienenen Sammlung Feeding a Yen veröffentlicht wurde. In dem Stück erinnert sich Trillin daran, dass er Ende der 1960er Jahre die Republik Nauru besuchte, eine winzige Insel im Zentralpazifik, wo Bergbauunternehmen den Ort von Phosphatvorkommen befreiten. Die Fütterung der Crews auf der abgelegenen Insel mit wenig Ackerland war damals nicht einfach. Entgegen aller Widrigkeiten hatten chinesische Arbeiter auf Nauru einen Garten angelegt und ein Restaurant namens Star Twinkles gebaut.

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Trillin schreibt: Ein ehemaliger Beamter des britischen Kolonialdienstes, der für die nauruische Regierung arbeitete, verwies auf die Existenz des Gartens und des Restaurants als Bestätigung seiner über die Jahre des Dienstes im Pazifik entwickelten Theorie, dass die Überseechinesen eine überlegene Rasse seien . Da ich resistent gegenüber Rassentheorien bin, selbst solchen, die der diskutierten Rasse nur positive Eigenschaften zuschreiben, wies ich darauf hin, dass einige Wissenschaftler zunächst fragen könnten, ob Überseechinesen als eine Rasse bezeichnet werden können, die sich von beispielsweise Chinesen unterscheidet, die blieb in China.

Dann verliert Trillin keine Zeit und macht sich schon im nächsten Satz über seinen eigenen ironischen, selbstherrlichen Ton lustig.

Aber jedes Mal, wenn ich die Theorie als unwissenschaftlich und vielleicht sogar abstoßend abtun wollte, aß ich bei Star Twinkles.

Dies ist der klassische Trillin: Geschickt genug, um gelegentlichen Rassismus und Racial Profiling zu erkennen, wenn er darauf stößt, aber klug genug, um zu scherzen, dass seine Vorliebe für das Essen ihn an seinen eigenen Überzeugungen zweifeln ließ. Trillins Angreifer könnten von seiner Fähigkeit lernen, mehr als einen Gedanken gleichzeitig zu speichern.