Schokoriegel und Weißbrot: Die Blutzuckerbesessenheit meiner alternden Mutter

Fünfter in einer monatlichen Reihe

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Meine Mutter sitzt auf dem Beifahrersitz meines Volkswagens, während ich sie für ein Wochenende auf dem Land zu mir nach Hause fahre; Ihr Make-up ist perfekt, sie ist perfekt gekleidet, in engen Armani-Jeans und einer Kenzo-Jacke, die runde schwarze Visitenkartenbrille auf der Nase. Sie öffnet ihre rote Birkin, packt einen halb aufgegessenen Chunky Schokoriegel aus, vielleicht eine Woche alt, nagt daran, wickelt ihn wieder ein und steckt ihn in ihre Handtasche.

Weißt du, sage ich ihr und schaue hinüber. Ich könnte für Obst anhalten. Es ist Apfelzeit –



Versuchst du mich zu töten? fragt sie mit Pokergesicht.

Ich dachte, du magst Äpfel, sage ich und erinnere sie an die Besessenheit, unter der sie Mitte der 80er Jahre gelitten hat. Es war so schlimm, dass sie die meiste Zeit meines College-Abschlusswochenendes damit verbrachte, in Boston nach dem perfekten Macintosh zu suchen, und schließlich die Hilfe des Concierge im Ritz in Anspruch nahm, um ihren zu finden.

Ich würde einen diabetischen Schock bekommen, sagt sie.

Du bist kein Diabetiker, Mama.

Grenze.

Seit wann?

Ich muss auf meinen Zucker aufpassen.

Du isst also einen Schokoriegel?

Es hält die Dinge im Gleichgewicht, sagt sie, wie Weißbrot. Sie haben mich gerettet, beide.

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[ Ich muss meine Mutter ernähren, aber manchmal denke ich, sie würde lieber verhungern ]

Die kontraintuitive Beziehung meiner Mutter zu Nahrungsmitteln, von denen sie glaubt, dass sie ihre Krankheiten heilen werden, besteht seit Jahren: In den 1990er Jahren glaubte sie, anstatt mehr Gemüse zu essen und ihre Ballaststoffaufnahme zu erhöhen, dass ein Esslöffel Tofutti dreimal pro Woche ihre Stratosphäre reduzieren würde Cholesterin, also lagerte sie es in ihrem Gefrierschrank. Während ihres Haferkleie-Muffins-Wahns in den frühen 2000er Jahren hatte sie immer einen parat – in Taschen und Geldbörsen – um Herzkrankheiten abzuwehren. Heute, in ihren 70ern, glaubt sie, dreimal am Tag eine Scheibe billiges Weißbrot und ein paar Bissen billige Schokolade essen zu müssen, damit ihr Zuckerspiegel nicht schwankt. Öffnen Sie ihren Kühlschrank, und da liegen haufenweise davon: ihr geliebtes Diet White, dünn wie Melba-Toast, und halb aufgegessene Schokoriegel in verschiedenen baufälligen Zuständen. Bieten Sie ihr Vollkornbrot oder ein kleines Stück Schokolade von guter Qualität an, und sie wird spotten und behaupten, dass sie darauf allergisch ist. Schlagen Sie Obst vor, und sie wird vor Panik nach Luft schnappen.

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In meinem Elternhaus waren Süßigkeiten eine Waffe, ein Werkzeug, um wütend zu werden und zu nutzen. Mein etwas pummeliger Vater stellte sich vor den Fernseher, schaltete The Man from U.N.C.L.E. und reiße einen ganzen Ärmel Mallomars auf einmal ab, was meine gewichtsbesessene Mutter wütend macht. In den wärmeren Monaten wechselte er zu Feigen-Newtons, die er schachtelweise aß, während seine Frau ihn wütend anstarrte.

Warum kaufst du sie, wenn du nicht willst, dass ich sie esse? schrie er sie an.

Sie sollen meinen Zuckerspiegel im Zaum halten, rief sie zurück, und sie kämpften um die Süßigkeiten, die unsere Schränke füllten, und jeder behauptete seinen Besitz, während ich aus der Ferne zusah, wie meine Beziehung zu Kuchen und Keksen für immer zerstört wurde; Ich habe Süßigkeiten damals verabscheut, und in meinen 50ern tue ich es immer noch.

Jahre später – nach der Scheidung und nachdem ich sie um 3 Uhr morgens in der Küche beim Essen von Entenmanns Schoko-Krümel-Donuts erwischt habe und endlich verstanden habe, dass meine Mutter eine riesige Naschkatze hat, für die sie sich eigentlich schämt – entdeckte sie Ayds Diät-Bonbons, diese einzeln verpackte karamellartige Nuggets von diätetischer Pracht und platzierte Schachteln in jedem Zimmer des Hauses, wie Whitman Samplers. Ohne zu wissen, dass diese Appetitzügler ursprünglich Benzocain (ein Anästhetikum, um den Geschmackssinn zu reduzieren) und schließlich Phenylpropanalomin (ein psychoaktives Stimulans der Amphetamin-Klasse) enthielten, aß meine Mutter sie wie Geleebohnen und tötete zwei Fliegen mit einer Klappe: Sie hielt ihren Zucker an Ort und Stelle, sagte sie, während sie ihr half, ihre Taille zu halten.

Aber heute, wo die Ernährung meiner Mutter so wahnsinnig spärlich ist und ihr Verhältnis zum Essen so dürftig ist, sollte ich mich darüber beschweren, dass sie dreimal am Tag billiges Weißbrot isst und ein bisschen billige Schokolade knabbert, während viele Menschen in ihrem Alter und noch jünger sind? mit der Aussicht auf eine stetige Diät konfrontiert? Das Nahrungsergänzungsmittel für Senioren in vielen Krankenhäusern und Einrichtungen für betreutes Wohnen gibt auf seiner Website 220 Kalorien und 9 Gramm Protein an; Die ersten 10 Zutaten in seiner Milchschokoladenversion sind Wasser, Maismaltodextrin, Zucker, Milchproteinkonzentrat, Sojaöl, Sojaproteinisolat, Sucromalt, Kakaopulver, Maisöl und Rapsöl.

Alte Gewohnheiten sterben schwer: Ich möchte meiner Mutter das beste Essen geben, das ich kann, denn irgendwo in meinem Gehirn glaube ich, dass es sie für immer am Leben erhalten wird. Ich möchte, dass sie eines sonnigen Morgens aufwacht und mir plötzlich mitteilt, dass sie eine organische Bekehrte ist; Ich möchte, dass sie nach echten Lebensmitteln aus echten Zutaten sucht und deren Bedeutung nicht nur für ihr Aussehen, sondern auch für ihr Gefühl versteht. Wenn sie dreimal am Tag Weißbrot essen muss – und ich glaube nicht, dass sie das muss – möchte ich, dass es die langsam aufgehende, lang fermentierte Sorte ist, die sie in handwerklichen Bäckereien in ganz Manhattan, wo sie lebt, findet. Wenn sie Schokolade haben muss, möchte ich, dass es Payard oder Mast Brothers ist. Aber trotz meiner Bestürzung und Sorge über ihre Weißbrot- und Chunky-Aufnahme, ist es nicht besser für sie, etwas zu essen – irgendetwas – als nichts, gesund oder nicht?

Bei ihrem Besuch bat meine Mutter morgens, mittags und abends um ein einziges Stück Brot.

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Muss es immer braun sein? fragte sie mit leiser Stimme, während ich ein Brot aus unserer örtlichen Bäckerei in der Nähe meines Wohnortes aufschnitt; sie mahlen ihren eigenen Weizen.

Das ist Vollkornsauerteig, Mama, sagte ich. Ein bisschen Ballaststoff würde dich nicht umbringen.

Das denkst du, antwortete sie und verzog das Gesicht.

An diesem Abend machte ich einen riesigen Salat aus frischem Gemüse, gerösteten Mandelblättchen, eingelegten roten Zwiebeln und zerbröckeltem Ziegenfeta. Zum Nachtisch verhätschelten wir die Naschkatze, die sie schon immer unter einer Decke aus Hypochondrie zu verbergen versucht hatte, und fütterten sie mit einem warmen Stück von Claudia Rodens berühmtem Orangenkuchen, der aus kaum mehr als frischen ganzen Orangen und Mandelmehl besteht. Nachdem sie eingetroffen war, haben wir die Küche geputzt; zwischen zwei Seiten eines Lebensmittelmagazins gestopft, das auf unserer Metzgerblockinsel lag, hatte meine Mutter die Reste ihres Chunkys versteckt, das Folienpapier war zurückgezogen, die Stelle, an der sie zuletzt mit Lippenstift angenagt hatte, war noch frisch.

Elissa Altman ist die Autorin von Fest des armen Mannes (Berkley Books, 2015) und das kommende Treyf (Berkley Books, 2016). Sie schreibt den mit dem James Beard Award ausgezeichneten Blog PoorMansFeast.com .