WELS FÜR DIE HUNDERTAGE

Wenn ich im Supermarkt eine Packung schön gereinigter und enthäuterter Welse sehe, muss ich mich fragen, wie viele Leute sie kaufen würden, wenn sie einen lebenden Wels in den Händen halten würden, der sich windet, frisch aus dem Wasser. Sie sind schleimige Lebewesen, auch mit scharfen Stacheln.

Ein Wels ist nicht schön anzusehen, geschweige denn zu halten (oder, schlimmer noch, sauber – achten Sie auf die Stacheln in der Nähe der Rücken- und Brustflossen), aber sie schmecken auf jeden Fall gut. Und es stimmt, dass die Fett-auf-Korn-Küche aus dem Laden sogar noch besser schmeckt als einige der Wilden. Wilde See- oder Flusskatzen können manchmal etwas schlammig schmecken. Vor allem das Fleisch in der Nähe des Rückgrats.

Aber nehmen Sie eine kleine bis mittelgroße Katze aus einem sauberen Fluss oder See und Sie werden vom Geschmack nicht enttäuscht sein. Sobald Sie am Reinigungsteil vorbeigekommen sind. Ich weiß, ich habe viele davon gefangen und gegessen.



In Südflorida, wo ich aufgewachsen bin, am Rande der Everglades, fischte jedes Kind, das ich kannte. Einige von uns haben viel gemacht. Bevor ich raffiniert genug wurde, um einen Barsch mit einem Köder zu täuschen, habe ich gelernt, Welse mit einer Teigkugel zu fangen. Normalerweise fing ich sie aus Spaß und ließ sie dann gehen. Manchmal behielt ich jedoch einen, und meine Mutter oder mein Vater frittierten ihn für mich in einem goldenen Mantel aus Maismehl.

Es gab viele Abende, an denen ich von meinem Haus zur Brücke die Straße hinunter ging und tief in der leichten Gezeitenströmung eine Teigkugel oder ein Stück Speck fischte. Ich habe fast immer mindestens ein paar Welse gefangen, bevor mich die Mücken verjagten. Sie waren normalerweise Kanalkatzen, nüchtern mit schlanken schwarzen und weißen Körpern, gesprenkelt, schwarz auf weiß, und sie nahmen normalerweise zwei oder drei Pfund zu. Habe auch mal einen Sechspfünder bekommen. Schon als Teenager verbrachte ich viele Abende damit, auf dem Brückengeländer zu sitzen, die Rute in der Hand, zu beobachten, wie sich der Himmel mit der untergehenden Sonne verfärbte, und dachte über die Welt, den Sinn des Lebens nach, ob es einen Gott gibt und ob es jemals einen gab Ende der Schule.

Mein Vater arbeitete damals in einer großen Molkerei, und an den Wochenenden nahm er unsere Familie oft mit auf die Höfe der Firma, um zu reiten und in den Teichen, die zwischen den Weiden verstreut waren, zu fischen. Die meisten dieser Farmen befanden sich in der Gegend des Okeechobee-Sees, wo jedes Jahr Tonnen von Welsen von kommerziellen Trotlinern gefangen werden. Das Ufer des riesigen Sees war übersät mit heruntergekommenen Restaurants, die auf ihren roten Neonschildern alle denselben Namen trugen: CATFISH.

Während unserer Heimfahrt von den Farmen machten wir an einem dieser kleinen Orte Halt und bestellten alle Platten mit gebratenem Wels und Hush Puppies und Pommes Frites. Wels wurde noch nicht mit gesundem Essen in Verbindung gebracht.

Die Restaurants waren winzig, südlich, fettig und gut. Rot-weiße Tischdecken mit Schachbrettmuster bedeckten die Linoleumtische, und an den Fenstern hing das gleiche Muster wie Vorhänge. Berittene Bässe wurden in Aktionsposen an den Wänden aufgehängt. Es war schwer, ein Restaurant vom nächsten zu unterscheiden; sie sahen alle gleich aus.

Als ich älter wurde, lebte ich im Hinterland in Gainesville, ging manchmal zur Schule und arbeitete die andere Zeit. Ich hatte inzwischen herausgefunden, dass die Schule endet – wo die Arbeit beginnt – und die Arbeit nur dort endet, wo die Sozialversicherung beginnt. Mit etwas Glück.

In der Nähe des Campus gab es einen See, der mit großen Alligatoren und Welsen gefüllt war. Manchmal legte ich dort über Nacht eine kurze Trotline, und morgens fand ich ein Dutzend Welse und manchmal eine Schildkröte oder eine Schlange an meinen Haken hängen. Die Schlangen und Schildkröten gingen zurück in den See, die Welse in die Pfanne.

In den Sommern arbeitete ich in einem YMCA-Camp ein paar Meilen die Straße hinauf vom Dorf Cross Creek, wo Marjorie Kinnan Rawlings lebte und 'The Yearling' schrieb. Die Stadt Micanopy, die zweitälteste Siedlung Floridas, ist nicht weit entfernt, in spanisches Moos gehüllt und sieht aus wie damals, als Rawlings in den 30er Jahren in der Nähe lebte. Teile des Films 'Cross Creek' wurden in Micanopy gedreht. Hollywood musste die Einstellung nicht sehr ändern.

Am Rande der Stadt gibt es einen kleinen Imbiss am Straßenrand, wo ich manchmal den gebratenen Wels bestellt habe. Ich habe immer in meinem Truck vor dem Laden gegessen, so wie alle anderen es taten. Der Besitzer des Imbisses war auch der Manager, der Koch, der Kellner und der Bürgermeister von Micanopy. Seine Welse waren nicht schlecht. Der Maiskolben war natürlich gut.

Bei einem Besuch in der Gegend vor ein paar Jahren hielten meine Frau und ich am selben Imbiss am Straßenrand an und aßen den üblichen Wels auf einem Pappteller. Das Essen war immer noch gut, aber der Besitzer/Manager/Koch/Kellner war nicht mehr Bürgermeister.

Ich besitze jetzt ein Haus in Maryland und gehe immer noch angeln, wenn ich kann. Aber ich kenne hier kein Restaurant, das sich auf Wels spezialisiert hat.

Also, wenn ich das Bedürfnis verspüre, fahre ich zum oberen Potomac River in der Nähe von Harpers Ferry, W. Virginia, wo der Bürgerkrieg tobte und der Fluss noch immer tobt. Ich wate hinein, die Rute in der Hand, auf der Suche nach der Wahrheit, dem Sinn des Lebens usw. Meistens fische ich auf Schwarzbarsch, weil ich denke, dass ich viel anspruchsvoller bin als früher. Aber manchmal versenke ich einfach eine Teigkugel tief in einem Becken in der Nähe einer Strömung. Und ein Wels nimmt den Köder und steuert den Fluss der Wahrheit hinunter, und nach einem Kampf ist das Winden am Ende meiner Schnur alles, was ich brauche. Vor allem, wenn es mit einer Menge Hush-Welpen goldbraun gebraten ist.

SÜDLICHER GEBRATENER WELS

(4 Portionen)

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3/4 Tasse gelbes Maismehl

1/4 Tasse Mehl

2 Teelöffel Salz

1 Teelöffel schwarzer Pfeffer

1/4 Teelöffel Knoblauchpulver

4 Welsfilets oder ganzer angezogener Wels (2 1/2 bis 3 Pfund)

Pflanzenöl

Das Maismehl mit Mehl, Salz, Pfeffer und Knoblauchpulver mischen. Den Wels mit der Mischung bestreichen und den Überschuss abschütteln. Eine tiefe gusseiserne Pfanne etwa zur Hälfte mit Pflanzenöl füllen und auf 350 Grad erhitzen. Fügen Sie den Wels in einer einzigen Schicht hinzu und braten Sie ihn, bis er goldbraun ist. Dies dauert etwa 5 oder 6 Minuten, je nachdem, wie groß Ihr Fang ist. Entfernen Sie den Fisch, wenn Sie fertig sind, und lassen Sie ihn auf Küchenpapier abtropfen. Während Ihr Wels abtropft, ist das heiße Öl bereit für Hush Puppies (Rezept folgt), die unverzichtbare Beilage zum Wels-Abendessen.

Pro Portion: 521 Kalorien, 28 g Protein, 26 g Kohlenhydrate, 34 g Fett, 4 g gesättigtes Fett, 78 mg Cholesterin, 1154 mg Natrium

HUSH WELPEN

(4 Portionen)

1 Tasse weißes Maismehl

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1/2 Tasse selbstaufgehendes Mehl

1 Esslöffel Zucker

1 Ei

1 fein gehackte Zwiebel

1 Teelöffel Knoblauchsalz

1 Teelöffel schwarzer Pfeffer

2 Teelöffel Backpulver

1 Tasse Milch

Kombinieren Sie die oben genannten Zutaten und lassen Sie die Mischung etwa 10 Minuten lang stehen. Teelöffelweise in das Pflanzenöl geben und goldbraun braten. Auf Küchenpapier abtropfen lassen.

Pro Portion: 509 Kalorien, 9 g Protein, 49 g Kohlenhydrate, 32 g Fett, 4 g gesättigtes Fett, 62 mg Cholesterin, 915 mg Natrium

WELS GUMBO

(6 Portionen)

2 Rinderbouillonwürfel

1/2 Tasse gehackter Sellerie

1/2 Tasse gehackte grüne Paprika

1/2 Tasse gehackte Zwiebel

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1 Knoblauchzehe, fein gehackt

2 Esslöffel Pflanzenöl

1-Pfund-Dose geschmorte Tomaten, in Stücke geschnitten

10 Unzen gefrorene oder frische Okraschoten, in Scheiben geschnitten

1 Teelöffel Salz

1/4 Teelöffel schwarzer Pfeffer

1/4 Teelöffel getrockneter Thymian

1/4 Teelöffel getrockneter Oregano

1 Lorbeerblatt

Ein oder zwei Spritzer (oder drei) scharfe Paprikasauce

1 Pfund enthäutete Welsfilets, in Stücke geschnitten

1 Tasse zerkleinerte Tomaten aus der Dose (optional)

2 Tassen gekochter Reis

Brühwürfel in 2 Tassen kochendem Wasser auflösen. Sellerie, grüne Paprika, Zwiebel und Knoblauch in Pflanzenöl weich kochen. Bouillon, geschmorte Tomaten, Okra und alle Gewürze zum sautierten Gemüse geben. Abdecken und 30 Minuten köcheln lassen. Den Wels hinzufügen. Fügen Sie die zerdrückten Tomaten hinzu (falls verwendet). Zugedeckt weitere 15 Minuten köcheln lassen, bis der Fisch mit einer Gabel leicht blättert. Entfernen Sie das Lorbeerblatt. Etwas Reis in Suppenschüsseln geben und mit Gumbo füllen.

Pro Portion: 231 Kalorien, 15 g Protein, 27 g Kohlenhydrate, 9 g Fett, 2 g gesättigtes Fett, 34 mg Cholesterin, 641 mg Natrium

GEGRILLTER WELS

(4 Portionen)

4 große Welsfilets ohne Haut

Pflanzenöl

1/4 Teelöffel Knoblauchsalz

1/2 Teelöffel schwarzer Pfeffer

Wels mit Pflanzenöl bestreichen und mit Knoblauchsalz und Pfeffer bestreuen. Legen Sie den Wels auf einen gut geölten Grill bei mittlerer Hitze. Etwa 5 Minuten pro Seite kochen oder bis der Fisch leicht flockt. Für einen besonderen Rauchgeschmack fügen Sie direkt vor dem Grillen des Fisches wassergetränkte Hickory-Chips zu den Kohlen hinzu.

Pro Portion: 219 Kalorien, 25 g Protein, 0 g Kohlenhydrate, 13 g Fett, 2 g gesättigtes Fett, 78 mg Cholesterin, 353 mg Natrium

GESCHWÄRZTER WELS

(6 Portionen)

2 Esslöffel Paprika

2 1/2 Teelöffel Salz

2 Teelöffel Zitronenpfeffer

1 1/2 Teelöffel Knoblauchpulver

1 1/2 Teelöffel gemahlener roter Pfeffer

1 1/2 Teelöffel getrocknetes, zerkleinertes Basilikum

1 Teelöffel Zwiebelpulver

1 Teelöffel getrockneter Thymian

6 Welsfilets

1 Tasse Butter oder Margarine

Vietnam-Kaffee

Zitronenscheiben

Eine große gusseiserne Pfanne bei mittlerer bis hoher Hitze etwa 10 Minuten lang erhitzen. In einer Schüssel Paprika, Salz, Zitronenpfeffer, Knoblauchpulver, gemahlene rote Paprika, Basilikum, Zwiebelpulver und Thymian verrühren.

Welsfilets mit Wasser benetzen, Überschuss abschütteln und beidseitig mit Gewürzmischung bestreichen. Butter oder Margarine in einer heißen Pfanne schmelzen und sofort die Filets hinzufügen. Bei starker Hitze etwa 2 Minuten pro Seite kochen oder bis der Fisch leicht flockt. Mit den Zitronenspalten servieren. Wegen des Räucheröls ist es am besten, dieses Gericht im Freien zu kochen; wenn drinnen gekocht wird, verwenden Sie den Abluftventilator.

Pro Portion: 378 Kalorien, 16 g Protein, 3 g Kohlenhydrate, 34 g Fett, 20 g gesättigtes Fett, 131 mg Cholesterin, 1253 mg Natrium