Die Damen der Kirche

Umgedrehter Ananaskuchen für eine Mittwochabend-Bibelstudiengruppe. Kokos-Schichtkuchen mit Ananas-Füllung für einen Weihnachtskuchenverkauf. Lassen Sie Zuckerkekse für Ferienbibelschulsnacks fallen. Butterscotch Pie für kirchliche Abendessen. Klingt wie die Speisen des Herrn? Vielleicht sind sie es. All diese köstlichen Gebräue und vieles mehr werden von Frauen hergestellt, deren Arbeit regelmäßig Leib und Seele nährt: die Kirchendamen.

Und machen Sie keinen Fehler. Ihre Kuchen und Bonbons und Schuster sind nicht nur mit leeren Kalorien gefüllt. „Ein Stück Fudge oder ein guter Brownie ist eine religiöse Erfahrung“, sagt Brenda Rhodes Miller. „Es kann dich dazu bringen, deine Gebete zu sprechen. Was passiert schließlich, wenn Sie ein Stück Fudge in den Mund nehmen? Sie sagen: 'Oh mein Gott.' Ist das nicht ein Gebet?'

Sie macht nur halb Spaß. Eine Kirchendame selbst - durch Neigung, persönliche Geschichte, Glauben und ihre Ehe mit Rev. Courtenay L. Miller, Pastor der Norbeck Community Church in Silver Spring - Miller ist der Autor des kürzlich veröffentlichten 'The Church Ladies' Divine Desserts“ (Putnam, 25,95 $).



Das Buch ist zum Teil eine Sammlung von geschätzten Rezepten von Kirchendamen und ist auch eine Hommage an die meist unbesungene ehrenamtliche Arbeit von Frauen in afroamerikanischen Kirchen im ganzen Land. Miller, der in Mobile, Alabama, in einer Familie voller Kirchendamen aufgewachsen ist, wollte einen Weg finden, ihre Leistungen anzuerkennen. 'Ihr konsequenter Dienst an dem, was gebraucht wird, wird ohne Hoffnung auf Anerkennung geleistet', sagt sie. „Sie tun, was getan werden muss, und glauben nicht, dass sie etwas getan haben, wofür es sich lohnt, sich zu verbeugen. Aber sie alle scheinen aufgrund ihres Engagements, ihres Glaubens und ihres Dienstes vollkommen außergewöhnliche Frauen zu sein. '

Obwohl ihre guten Werke eine Reihe von Aktivitäten umfassen – Unterricht in der Sonntagsschule, Geldbeschaffung, Erstellung von Programmen, Einweihung, Chorgesang und Arbeit in Kirchenkomitees –, kochen Kirchendamen oft. Schließlich mussten die Leute, wenn sie für die Kirche arbeiteten, etwas zu essen haben. „Wenn die Kirche von Ihnen erwartete, dass Sie einen Dienst leisten, mussten sie Sie ernähren“, sagt Miller.

Und genauso oft musste jemand das Essen kochen, das ein wesentlicher Bestandteil vieler kirchlicher Aktivitäten ist – Ausschusssitzungen, kirchliche Gesellschaften, Potluck-Abendessen, Beerdigungen („Warum der Tod die Menschen hungrig macht, wer weiß?“, sagt sie), Spendensammlungstees im Herbst und Frühjahr Mahlzeiten für Bedürftige, Frühstück nach Ostern-Sonnenaufgangsgottesdiensten. Und normalerweise sind es die Kirchendamen, die es tun.

kein Kaffee

Das am häufigsten nachgefragte Essen ist Dessert. „Bei Desserts geht es um Freundlichkeit, nicht um Nahrung“, sagt Miller. 'Absolute Freundlichkeit. Eine Haltung von 'Wenn das einzige, was zwischen dir und der Verzweiflung ein Haferkeks ist, bitte Gott, lass mich derjenige sein, der ihn backt.' '

Miller, der hauptberufliche Geschäftsführer der D.C. Campaign to Prevent Teen Pregnancy und Autor, legt auch Zeit am Ofen. „Ich bin ziemlich gut in Kuchen“, sagt sie. 'Ich mache anständige Kekse, einen der besten Brotpuddings der Welt, richtig gute Brownies und hausgemachtes Eis für den 4. Juli.'

Aber ihr Buch konzentriert sich auf die Beiträge anderer. Leute mögen:

* Millers Großmutter Lottie Twyner Rhodes, eine Verwalterin der Kommunion, die in ihrer Kirche auch Jahrmärkte organisierte, reichlich gebratenen Fisch, frittierte Hühnchen und hausgemachte Konfitüren kochte, um sie dort zu verkaufen, und von deren Rezept für ein souffleähnliches Süßkartoffelgericht Miller immer noch träumt, ist mit ihr gestorben vor vielen Jahren;

* Beulah Hughes, bekannt für ihre Fruchtkuchenkekse und Karamellkuchen, die 50 Jahre lang die Sonntagsschule unterrichtete (sie war Millers Lehrerin). Sie starb letzten Monat im Alter von 100 Jahren. „Ich werde ihren Karamellkuchen nie wieder haben oder ihre Fruchtkuchenkekse. Aber wenn ich sie wieder mache, mache ich sie, um ihr nahe zu sein“, sagt Miller;

* Luevenia Combest und Virginia Strong, Schwestern aus Winnsboro, S.C., die jetzt die Kirche von Millers Ehemann besuchen, oft identisch gekleidet. Geliebt für die Pfannkuchen, die sie nach der Sonntagsschule backen, bringen sie ihre eigenen elektrischen Grillplatten mit in die Kirche, um Perfektion zu gewährleisten.

* Wendy Johnson, stellvertretende Vorsitzende des Kuratoriums der Kirche, Schatzmeisterin und Platzanweiserin, die während des Herbstfestes in der Kirche Zuckerwatte für Kinder spinnt und einen gemeinen Karottenkuchen backt;

* Joyce Felder, ein pensionierter Regierungsvertreter und langjähriges aktives Mitglied der Shiloh Baptist Church in Bowie. Felders Mutter und Großmutter waren Kirchenmitglieder in Houston, wohin die Familie in den 1920er Jahren auf der Suche nach einer Gelegenheit aus Louisiana zog. An Weihnachten nach dem Tod ihrer Großmutter ehrte Felder ihr Andenken, indem sie Dutzende von Little Lemon Fruitcakes, eine der Spezialitäten ihrer Großmutter, als Geschenk für die Freunde ihrer Großmutter zubereitete.

Miller wurde oft herausgefordert, die Rezepte zusammenzustellen, die die Spezialitäten der Kirchendamen waren, über die sie schreibt. Einige Rezepte waren geheim. Einige wurden so gewohnheitsmäßig gemacht, dass sie nie aufgeschrieben wurden. Und selbst wenn sie es waren, stellte Miller fest, dass die Anweisungen manchmal rudimentär erschienen. 'Sind Sie sicher, dass Sie nichts ausgelassen haben?' fragte sie.

Oftmals wurde natürlich eine wesentliche Note als selbstverständlich angesehen – einen Hauch von diesem oder jenem, an den sich der Bäcker immer erinnerte und nie daran dachte, ihn in das Rezept aufzunehmen. Aber manchmal waren die fehlenden Verbindungen, nach denen Miller suchte, die familiären und gemeinschaftlichen Verbindungen, die mit einem Dessert verbunden sind, und nicht die spezifischen Aromen. Die Auswahl der Süßigkeiten für Geburtstage, Familientreffen oder Weihnachtsessen kann beispielsweise Familientraditionen, verstorbene Freunde und Verwandte oder die Geschichte und Werte einer bestimmten Gemeinschaft widerspiegeln. Und das ist ein Hauptgrund, warum bestimmte Rezepte ausgewählt wurden. „Sie hatten Bedeutung für die Menschen, die sie gemacht haben“, sagt Miller.

'Jemand ein Dessert für dich zubereiten zu lassen, das eine besondere Bedeutung hat, entweder weil es eines ist, das du immer gegessen hast, oder jemand, das du liebst, oder es ist dein Lieblingsessen – das ist eine Möglichkeit, die Gemeinschaft weiter aufzubauen', sagt Miller. 'Das ist es, was Essen bewirkt - nicht nur unser Verlangen nach Essen, sondern auch ein emotionales Verlangen, verbunden zu sein.'

Diese Süßigkeiten in Millers Buch, die oft in Umgebungen serviert werden, die nach Komfortessen schreien, sind sicherlich nicht fettfrei. Mit Namen wie umgedrehter Pfirsichkuchen, Schokoladengelee-Rolle, brauner Zuckerfondant und Bananensplit-Kuchen schaffen sie es vielleicht nicht auf die Dessertmenüs in schicken Restaurants. Aber sie schmecken bestimmt gut.

„Das sind gute, einfache Desserts aus alten Zeiten“, sagt die Food-Testerin, Autorin und Redakteurin Carol Boker, die das Team leitete, um die Rezepte für das Buch zu testen. „Es besteht kein Zweifel, dass viele von ihnen schwerer sind, aber jeder verirrt sich hin und wieder. Und es sind ausgezeichnete Rezepte – die die meisten Leute mögen und die sie gerne für ihre Familie zubereiten würden, wenn die Leute nicht so gesundheitsbewusst wären.'

Außerdem hat Miller sie sowohl als Aufzeichnung von Desserts zusammengestellt, die Familien im ganzen Land schätzten, als auch als Hommage an die Frauen, die sie hergestellt haben – „ein Ort“, sagt sie, „ein Buch, in dem ihre Geschichten und Rezepte in einem sind Platz.'

Schließlich ändern sich die Zeiten. Amerikanische Frauen führen ein arbeitsreiches Leben, haben manchmal zu wenig Zeit, um zu arbeiten, sich um ihre Familie zu kümmern, in ihren religiösen Gruppen aktiv zu sein und dennoch einen Moment zu finden, um die Küche mit den Düften frisch gebackener Torten und Kuchen zu füllen. Macht sich Miller Sorgen um die Zukunft der Kirchendamen (und natürlich ihrer Backwaren)?

„Ich hoffe, dass sie weitermachen“, sagt sie. „Für viele Menschen ist der Kirchenbesuch eine Bestätigung, einer Gemeinschaft anzugehören, die fortbestehen wird. In unserer Kirche kommen seit dem 11. September mehr Menschen in die Kirche. Für sie ist es ein Ort, an dem sie ihre Batterien an einem emotional sicheren Ort aufladen können.

„Es gibt nichts Besseres als Teil einer Gemeinschaft zu sein, um Trost zu spenden“, sagt sie Miller. 'Und wenn sie einen guten Pfannkuchen backen können, ist das Trost und Freude.'

Hier sind ein paar Rezepte aus Millers Buch:

Whisky- (oder Rum-) Bällchen

(Ergibt etwa 60 Kugeln)

Die Weihnachtszeit ist ohne Rumkugeln unvollständig.

1 Pfund Vanillewaffeln, fein zerstoßen

2 Tassen (8 Unzen) fein gehackte Pekannüsse

2 Esslöffel ungesüßtes Kakaopulver

3 Esslöffel heller Maissirup

6 Jigger (ca. 6 Unzen) Whisky oder Rum

Etwa 1/2 Tasse gesiebter Puderzucker

Ein Backblech mit einem großen Stück Wachspapier auslegen.

Kombinieren Sie in einer großen Schüssel die Vanille-Waffelbrösel und die Pekannüsse. Fügen Sie das Kakaopulver hinzu und mischen Sie es. Fügen Sie den Sirup hinzu und mischen Sie erneut. Fügen Sie den Whisky oder Rum hinzu und mischen Sie, bis er gründlich eingearbeitet ist. Etwa 1 Esslöffel der Mischung zusammendrücken und zwischen den Handflächen zu einer Kugel rollen. Übertragen Sie es auf das Backblech; mit der restlichen Mischung wiederholen. 5 Minuten beiseite stellen.

Gib den Zucker in eine große flache Schüssel oder in eine wiederverschließbare Plastiktüte. Rollen oder schütteln Sie die Kugeln nacheinander im Zucker, um sie zu beschichten. In einen großen Behälter umfüllen, mit zusätzlichem Puderzucker bestreuen, abdecken und kühl stellen.

Pro Ball: 85 Kalorien, 1 g Protein, 10 g Kohlenhydrate, 4 g Fett, 0 mg Cholesterin, 1 g gesättigtes Fett, 31 mg Natrium, Spurenelemente Ballaststoffe

-- Rita Stebbins

Süßkartoffel-Pfundkuchen

(16 bis 18 Portionen)

Die kleine Süßkartoffel ist vielleicht eines der vielseitigsten Gegenstände in Gottes Schöpfung. Hier verleiht es dem Poundcake eine schöne Farbe und einen neuen Geschmack.

3 Tassen Mehl

2 Teelöffel Backpulver

1 Teelöffel Backpulver

1 Teelöffel gemahlener Zimt

1/2 Teelöffel gemahlene Muskatnuss

1/4 Teelöffel Salz

16 Esslöffel (2 Sticks) Butter, bei Zimmertemperatur, plus zusätzliche für die Backform

2 Tassen Zucker

4 große Eier

2 1/2 Tassen gekochte, pürierte und gekühlte Süßkartoffeln* (ca. 2 1/2 Pfund)

1 Teelöffel Vanilleextrakt

1 Tasse (4 Unzen) gehackte Pekannüsse

1/2 Tasse gesüßte Kokosflocken (optional)

Backofen auf 350 Grad vorheizen. Eine 10-Tassen-Rohr- oder Bundtpfanne großzügig buttern.

In einer großen Schüssel Mehl, Backpulver, Natron, Zimt, Muskatnuss und Salz vermischen. Beiseite legen.

In einer großen Schüssel mit einem elektrischen Mixer bei mittlerer Geschwindigkeit die Butter schaumig schlagen. Fügen Sie den Zucker nach und nach hinzu, etwa 1/2 Tasse auf einmal, und schlagen Sie nach jeder Zugabe gut. Fügen Sie die Eier einzeln hinzu und schlagen Sie nach jeder Zugabe gut. Fügen Sie die Süßkartoffeln hinzu und mischen Sie, bis alles gut vermischt ist. Reduzieren Sie die Geschwindigkeit auf eine niedrige Stufe oder wechseln Sie zu einem Holzlöffel und geben Sie die Mehlmischung nach und nach in 3 Zugaben zur Rahmmischung, wobei Sie nach jeder Zugabe gut schlagen. Der Teig sollte steif sein. Vanille, Pekannüsse und, falls gewünscht, die Kokosnuss hinzufügen. Den Teig in die vorbereitete Pfanne geben.

Backen Sie, bis die Kuchentests abgeschlossen sind, wenn ein Drahtkuchentester in die Mitte eingeführt wird, 50 bis 65 Minuten. Übertragen Sie die Pfanne auf ein Gitter, um 15 Minuten lang abzukühlen. Den Kuchen auf einen Teller stürzen und herausnehmen. Zum vollständigen Abkühlen beiseite stellen.

* Hinweis: Zum Garen von Süßkartoffeln Kartoffeln schälen und vierteln, in kochendes Wasser geben und ohne Deckel je nach Größe ca. 20 Minuten weich köcheln lassen. Abgießen und pürieren.

Pro Portion (basierend auf 16): 450 Kalorien, 6 g Protein, 66 g Kohlenhydrate, 19 g Fett, 86 mg Cholesterin, 9 g gesättigtes Fett, 220 mg Natrium, 2 g Ballaststoffe

-- Virginia Strong

Z's Brotpudding

(6 bis 10 Portionen)

Beten Sie, dass Ihre Gäste einen Bissen von diesem köstlichen Brotpudding für Sie aufheben!

Mit französischer Vanille, Butterpekannuss oder Rum-Rosinen-Eis servieren.

8 Esslöffel (1 Stück) Butter, geschmolzen und abgekühlt

4 große Eier

2 Tassen (1 Pint) flüssiger Kaffeeweißer mit Butter-Pekannuss-Geschmack

1 Tasse (1/2 Pint) schwere (Schlag-) Sahne

2 Teelöffel Vanilleextrakt

3 Esslöffel Bourbon

1/8 Teelöffel gemahlener Zimt

Prise gemahlene Muskatnuss

6 Tassen französisches oder italienisches Brot, in Würfel geschnitten

1/2 Tasse Rosinen

1/2 Tasse (2 Unzen) gehackte Pekannüsse

Backofen auf 350 Grad vorheizen. Bereiten Sie eine 8 x 12 Zoll oder 9 x 13 Zoll große Auflaufform vor.

In einer großen Schüssel Butter, Eier, Kaffeeweißer, Sahne, Vanille und Bourbon vermengen und gut vermischen. Zimt und Muskat zugeben und gut vermischen. Gießen Sie gerade genug von der Mischung in die Auflaufform, um den Boden zu bedecken; Es sollte etwa 1/3 der Mischung einnehmen. Etwa 1/3 der Brotwürfel zu einer Schicht bestreuen und dann mit etwa 1/3 der Rosinen und 1/3 der Pekannüsse bestreuen. Den Schichtvorgang mit den restlichen Zutaten zweimal wiederholen.

Etwa 7 Minuten beiseite stellen, damit die Brotmischung etwas Flüssigkeit aufsaugen kann. Decken Sie die Pfanne mit Folie ab. 35 bis 40 Minuten backen. Entfernen Sie die Folie und backen Sie weitere 5 Minuten, um die Oberseite des Puddings leicht zu bräunen. Vor dem Servieren etwas abkühlen lassen.

Pro Portion (basierend auf 6): 750 Kalorien, 9 g Protein, 57 g Kohlenhydrate, 52 g Fett, 241 mg Cholesterin, 21 g gesättigtes Fett, 276 mg Natrium, 2 g Ballaststoffe

-- Zoe Marie Isaac Gadsen

Rezept-Mitwirkende, Luevenia Combest und Wendy Johnson, links, und Virginia Strong, rechts, mit Autorin Brenda Rhodes Miller, in Rot. Brenda Rhodes Miller, links, mit Mitwirkenden, zweite von links: Virginia Strong, Wendy Johnson und Luevenia Combest.