COCA-COLA-KLASSIKER

425 Coca-Cola-Anstecknadeln

370 Cola-Flaschen

250 Cola-Dosen



50 Cola-Schalen

35 Cola-Weihnachtsmänner

4 große Cola-Automaten

1 Telefon in Colaflaschenform

Für Bill Combs ist Cola das Echte, vielleicht das Einzige. Combs und seine Frau Cathy verbringen jede freie Minute damit, Coke-Erinnerungsstücke zu sammeln und haben fast jede Wand ihres Hauses in Catonsville mit rot-weißen Erinnerungsstücken bedeckt.

Die einzigen leeren Wände sind in der gerade umgebauten Küche. Aber auch dort weiß man ohne hinzusehen, was sich hinter den glitzernden weißen Schranktüren verbirgt: Dutzende und Aberdutzende Cola-Gläser, Becher, Teller, Snack-Tabletts, Popcorn-Schalen und Eiskübel.

Mit mehr als 2.000 Artikeln in ihrer Sammlung haben die Combs eine Leidenschaft – manche würden sagen, eine Obsession – für Cola. Wenn Sie keine Cola-Artikel sammeln, können Sie Bill Combs finden, die anderen Sammlern helfen. schließlich ist er auch Präsident der Ortsgruppe des Coca-Cola Collectors Club International.

Seine Inbrunst mag ein bisschen extrem sein, aber sie ist nicht einzigartig. Es gibt Tausende von Amerikanern, deren Liebe zum Essen weit über das Essen hinausgeht. Die Hauptspeise sind für sie die Reste – Verpackungen, Werbung und andere Ausstattungen des Supermarkts und der Speisekammer.

Es scheint Sammler von allem zu geben, was mit Lebensmitteln zu tun hat, von Flaschenöffnern und Swizzle-Sticks bis hin zu Obstkisten und Müslischachteln.

Mittlerweile gibt es auch immer mehr Sammlerclubs für Markenartikel. Der 18-jährige Coca-Cola Club ist mit fast 7.000 Mitgliedern der älteste und größte. Es gibt auch den Pepsi-Cola Collectors Club (2.000 Mitglieder), den Dr Pepper 10-2-4 Club (benannt nach dem Slogan des Erfrischungsgetränks „trinken Sie um 10, 2 und 4 Uhr etwas zu essen“; über 200 Mitglieder), Peanut Pals für Sammler von Planter's Mr. Peanut Artikeln (mehr als 700 Mitglieder) und den McDonald's Collectors Club (225 Mitglieder).

Der erst zwei Jahre alte McDonald's-Club ist der neueste, der von Jim Wolfe aus Ohio und 21 anderen fanatischen McDonald's-Sammlern gegründet wurde, die die Spielzeuge und Behälter ansammeln, die mit den Happy Meals der Kette geliefert werden. „Ich bin fett mit Happy Meals“, scherzt Wolfe, der seit sieben Jahren mit seiner Frau mindestens einmal in der Woche bei McDonald’s ist, um zu sammeln.

„Sie können nicht durch mein Haus ziehen“, fügt Wolfe hinzu, der anmerkt, dass er auch Mitglied der Pepsi- und Coke-Clubs ist. Wenn man erst einmal mit dem Sammeln angefangen hat, sagt er, ist es schwer aufzuhören. „Es ist der Nervenkitzel der Jagd und die Ekstase, etwas zu finden, worum es beim Sammeln geht“, erklärt Wolfe, der auch eine Schwäche für Hires Root Beer-Flaschen und Bobs Big Boy-Erinnerungsstücke einräumt.

'Ein Sammler wird geboren, davon bin ich überzeugt', sagt Terry Kovel, die mit ihrem Mann Ralph die jährliche Kovel's Antiques and Collectibles Price List schreibt. „Es gibt etwas in uns, das uns zum Sammeln bringt, wie Eichhörnchen, die Nüsse in die Erde stecken … Ich kenne einen Mann, der Karottentüten sammelt, wissen Sie, die Plastiktüten, die Karotten im Supermarkt kaufen. Er hat Tausende davon. Andere sammeln Etiketten von Apfel- und Orangenkisten. Es gibt sogar eine Citrus Label Society.'

Was sammelt Kowel? 'Bananenaufkleber; sie sind frei.' Und ob Sie es glauben oder nicht, sie sagt, sie sei nicht die einzige, die sie sammelt. „Es gibt einen dänischen Bananenaufkleber-Club und einen in Kanada. Es ist dumm, aber lustig. Du hast keine Ahnung, wie viele Bananenaufkleber es gibt und wie sie sich verändern.“

Sammler mögen Gegenstände, die mit Lebensmitteln zu tun haben, sagt Kovel, weil es etwas ist, das 'jeder jeden Tag sieht'.

Die Markensammlerclubs werden von treuen Kunden ohne Ermutigung, Unterstützung oder Anleitung von den Unternehmen gegründet. Tatsächlich versuchen einige Unternehmen, die Clubs zu entmutigen, weil sie befürchten, dass sie eine Marke verletzen könnten, wenn sie ihre eigenen Sammlerstücke herausgeben.

Wieder andere empfinden sie als irritierend, kommentiert Antiquitätenexperte Harry Rinker, Herausgeber des Preisführers 'Warman's Americana & Collectibles'.

„Es kann für das Unternehmen zu einer riesigen Qual werden, da Sammler ständig wissen wollen, wann etwas hergestellt wurde. Wenn ein Unternehmen wie Coke ein starkes Gespür für Geschichte hat, ist das großartig. Aber die meisten Unternehmen blicken nicht zurück, sondern nach vorne auf das nächste Jahr.“

Meistens werten die Lebensmittelkonzerne die Clubs jedoch nicht nur als Kompliment, sondern auch als Zeichen dafür, dass ihre Marketingprogramme weit über die Erwartungen hinaus gelungen sind. 'Es ist großartig und schmeichelhaft', sagt McDonald's-Sprecherin Terri Capatosto. „McDonald's hat hart gearbeitet, um Kindern jeden Alters Spaß zu machen; wir sind froh, dass es funktioniert.'

Jim Ball, Vice President of Communications bei Dr. Pepper, fügt hinzu: „Wir finden die Sammler sehr hilfreich. Sie tragen dazu bei, die Präsenz des Unternehmens zu erweitern und das Wissen zu erweitern. Sie bieten eine lebendige Geschichte sowie kostenlose Werbung, Ballnotizen; Jedes Andenken mit dem Dr. Pepper Logo darauf lässt andere an das Getränk denken.

'Wer könnte sich eine loyalere Gruppe von Fans wünschen?' kommentiert Philip Mooney, Leiter der Archivabteilung von Coca-Cola, dessen Büro wöchentlich etwa 100 Anrufe und ebenso viele Briefe zu Cola-Erinnerungsstücken beantwortet. 'Es ist schon erstaunlich, dass die Leute ihre Häuser von einem Ende bis zum anderen in Rot und Weiß schmücken, ihre Fahrzeuge individualisieren und alle möglichen Kleidungsstücke tragen, die unsere Werbebotschaften tragen.'

Umso erstaunlicher ist es, zu sehen, wie sehr sich die Sammler ihrem ausgewählten Produkt verschrieben haben. Denken Sie an die 17-jährige Nikki Tobat, eines der jüngsten Mitglieder des örtlichen Coca-Cola-Sammlerclubs. „Ich würde nie in Erwägung ziehen, etwas anderes als Cola zu trinken“, sagt sie und betastet ihre Halskette – ein silberner Anhänger einer Coca-Cola-Flasche.

Tobats Hingabe an Cola kann für ihre Familie zu unangenehmen Momenten führen, fügt ihr 12-jähriger Bruder Pat hinzu. „Sie bringt uns in Verlegenheit, wenn wir in ein Restaurant gehen“, sagt er kopfschüttelnd. »Sie fragt immer, ob sie Cola oder Pepsi servieren. Wenn sie 'Pepsi' sagen, sagt sie: 'Ich trinke nur Eistee.' '

Der Präsident des Pepsi-Cola Collectors Club, Bob Stoddard, trägt hingegen Pepsi-Dosen auf seinen Reisen mit sich. »Wenn die Fluggesellschaft kein Pepsi fliegt, dann öffne ich eine Dose von mir … Ich bin sehr, sehr süchtig nach Pepsi. Wenn Pepsi ein Restaurant übernimmt (und ein anderes Erfrischungsgetränk verdrängt), freue ich mich sehr darüber.' (Stoddard kann sich nicht einmal dazu durchringen, den Namen des Teilnehmers zu nennen).

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Stoddard ist ein so eifriger Sammler, dass der 42-jährige Verkäufer aus Los Angeles letztes Jahr seinen Job kündigte, um Double-Dot Enterprise zu gründen (nach dem alten Pepsi-Logo, in dem die beiden Bindestriche zwischen Pepsi und Cola zwei Punkten ähnelten). Double-Dot findet unter anderem Pepsi-Erinnerungsstücke für andere Unternehmen (wie Restaurantdekorationsfirmen) und stellt Pepsi-Erinnerungsstücke auf Messen im ganzen Land aus. 'Es ist jetzt mein Leben', sagt Stoddard.

Manchmal ist es einfach, tolle Erinnerungsstücke zu finden, sagt Combs, der als Vertragsspezialist im Verteidigungsministerium arbeitet, wenn er seine Cola-Sammlung nicht erweitert. „Auf Flohmärkten und Flohmärkten findet man vieles. Ich habe 1 Dollar für Dinge bezahlt, die 200 Dollar wert sind“, sagt er. Aber manchmal, sagt er, ist es ein nervenaufreibendes Hobby voller Spannungen, an das sich Sammler gerne erinnern, wenn sie sich mit anderen Fanatikern treffen.

Das war der Fall bei einem kürzlichen Treffen des örtlichen Coke-Club-Chapters, das im Haus der Combs stattfand. Dort, inmitten einer Menge rot-weißer Sweatshirts (viele davon tragen nicht nur den Namen Cola, sondern auch mehrere Cola-Knöpfe, einige mit blinkenden roten Lichtern) und natürlich rot-weißen Plastikbechern gefüllt mit Cola, 40 Mitglieder hörten als eine Handvoll ausgetauschte Geschichten über ihre denkwürdigsten Funde.

Irv Shirey zum Beispiel zeigte einen Taschenspiegel aus dem Jahr 1908, der mit einem Bild eines Cola-Mädchens vor einem Sodabrunnen geschmückt war. Er fand es in einem Haufen von Waren, die versteigert werden sollten, und beschloss, bis zu 300 Dollar dafür zu bieten. Während der gesamten Auktion hatte er Angst, dass andere Coke-Sammler ihn überboten, aber am Ende gewann er sie für 12 Dollar - plus Provision. 'Heute ist es ungefähr 450 bis 500 Dollar wert.'

Noch nervenaufreibender war die Zeit, als Shirey und die Combses an einem Sonntagmorgen aus einer Laune heraus fünf Stunden nach North Carolina fuhren, um vier seltene Coke-Kalender von 1899 zu überprüfen. Während der gesamten Reise machten sich Shirey und Bill Combs Sorgen, dass sie auf eine wilde Gänsejagd gehen würden. Schließlich waren die Kalender so selten, dass sie gefälscht sein mussten.

„Wir haben uns immer gefragt, ob sie echt sind oder nicht, ob wir den Besitzer zum Verkauf überreden können, ob wir genug Geld haben“, sagt Combs und bemerkt, dass seine Beine fast bis zum Ende zitterten.

„Als wir ankamen, zeigten sie uns die Kalender – es waren Kopien. Ich war so aufgebracht“, sagt Combs, „bis ich endlich hörte, wie mir meine Frau ins Ohr brüllte, dass die echten Kalender im Nebenzimmer seien.“ Shirey und Combs kauften schließlich das Set und teilten es dann auf.

Für Combs macht seine Leidenschaft für Cola Sinn. „Als ich aufwuchs, war Cola immer dabei“, sagt der 33-jährige Sammler. 'Ich würde aufwachen und mir eine Cola in die Hand geben.'

„Es ist eine Obsession, kein Zweifel“, gibt er zu. Und was bekommt er dafür? 'Eine ganze Menge Freunde – und ein überladenes Haus.'

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Während einige Essensfanatiker es vorziehen, Schmuckstücke zu sammeln, sammeln andere lieber Rezepte. Hier ist ein Cola-Rezept von Coca-Cola Co., das bei vielen Familien seit jeher beliebt ist.

COLA-KUCHEN (12 Portionen)

FÜR DEN KUCHEN:

2 Tassen Zucker

2 Tassen Allzweckmehl

1 1/2 Tassen kleine Marshmallows

1/2 Tasse (1 Stück) Butter, plus extra für die Pfanne

1/2 Tasse Pflanzenöl

3 Esslöffel Kakao

1 Tasse Coca-Cola

1/2 Tasse Buttermilch

1 Teelöffel Backpulver

2 Eier

1 Teelöffel Vanilleextrakt

FÜR DAS FROSTING:

1/2 Tasse (1 Stück) Butter

3 Esslöffel Kakao

6 Esslöffel Coca-Cola

16-Unzen-Box-Puderzucker

1 Teelöffel Vanilleextrakt

1 Tasse gehackte Pekannüsse

In einer Schüssel Zucker und Mehl sieben. Marshmallows hinzufügen. In einem Topf Butter, Öl, Kakao und Coca-Cola mischen. Zum Kochen bringen und über die trockenen Zutaten gießen; gut mischen. Buttermilch, Backpulver, Eier und Vanilleextrakt hinzufügen und gut vermischen. In eine gut gefettete 9 x 13-Zoll-Pfanne gießen und in einem vorgeheizten 350-Grad-Ofen 45 Minuten backen. Aus dem Ofen nehmen und sofort frosten.

Für den Zuckerguss Butter, Kakao und Kakao-Cola in einem Topf vermischen. Zum Kochen bringen und über den Puderzucker gießen, gut vermischen. Vanilleextrakt und Pekannüsse hinzufügen. Auf dem heißen Kuchen verteilen. Nach dem Abkühlen in Quadrate schneiden und servieren.

Pro Portion: 672 Kalorien, 5 g Protein, 95 g Kohlenhydrate, 33 g Fett, 12 g gesättigtes Fett, 90 mg Cholesterin, 221 mg Natrium.