Coming to America: Ein „Weltklasse“-Wein, geboren in der Nähe von Shangri-La


Der Mekong fließt durch die abgelegene Provinz Yunnan im Südwesten Chinas, wo Moët Hennessy einen luxuriösen Cabernet Sauvignon herstellt. (Moët Hennessy)

Nicht jeder Wein braucht eine Geschichte, aber hier ist eine, die etwas zu erzählen hat. Es heißt Ao Yun, wird in der Nähe von Shangri-La im abgelegenen Südwesten Chinas hergestellt und ist erstaunlich gut. Wenn es im September in den USA auf den Markt kommt, kostet es 300 US-Dollar pro Flasche. Vielleicht mehr.

Wenn Sie Ihren Morgenkaffee nur unter Lachen ausgespuckt haben, egal. Dieser Wein ist nicht jedermanns Sache. Nur 500 der 2.300 produzierten Kisten werden dem amerikanischen Markt zugeteilt und zunächst nur über vier Händler erhältlich sein: Calvert Woodley in Washington, Sherry-Lehmann in New York, K&L Wine Merchants in San Francisco und Wally's Wine & Spirits in Los Angeles.

Die Idee ist, Sammlern in den USA und Europa die Möglichkeit zu geben, es zu kaufen, bevor es in China erhältlich ist, sagt Jean-Guillaume Prats, Präsident der Weinabteilung von Moët Hennessy, ein Teil des LVMH Moët Hennessy Louis Vuitton Konglomerats von Luxusmarken . In China gibt es bereits eine große spekulative Nachfrage nach diesem Wein.



Manchmal liegt der Reiz des Weines nicht so sehr in seinem Geschmack oder seinem Alkohol, sondern in seinem Abenteuergefühl – eine Einzigartigkeit, die ein Erlebnis verspricht, das nur wenige bereitwillige Menschen teilen können. Ao Yun ist diese Art von Wein.

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Zurück zu dieser Geschichte: Vor etwa einem Jahrzehnt beschloss Christophe Navarre, der Geschäftsführer von Moët Hennessy, Rotwein in China herzustellen, erzählte mir Prats kürzlich in einem Interview. Inspiriert durch den riesigen potenziellen Binnenmarkt konzentrierten sich die Weinbaubemühungen in China auf zwei Regionen mit jeweils erheblichen Problemen: Shandong-Halbinsel im Osten, wo es viel regnet, und Ningxia im Norden-Zentralgebiet, wo Rebstämme benötigt werden nach der Ernte begraben werden, um sie vor harten Wintern zu schützen. Navarra schickte einen Weinbauspezialisten nach China, um ein geeignetes Anbaugebiet mit dem richtigen Klima zu finden.

Die Antwort war die Provinz Yunnan, die an Tibet, Myanmar und Vietnam grenzt und in der sich der Mekong-Fluss auf mehr als 6.560 Fuß über dem Meeresspiegel durch die Berge schlängelt. In den 1840er Jahren wurden in der Region von Jesuitenmissionaren Reben gepflanzt, und überraschenderweise wurden dort 2002 neuere Anpflanzungen von Bordeaux-Sorten platziert.

Ich habe immer noch nicht die Person gefunden, die dachte, Cabernet Sauvignon würde an einem solchen Ort funktionieren, sagte Prats. Aber im Jahr 2013 verwendete Moët Hennessy Trauben von 47 Hektar, die in Höhen von 7.875 Fuß bis 8.530 Fuß gepflanzt wurden, um seinen ersten Jahrgang von Ao Yun zu kreieren, was übersetzt bedeutet, dass er über den Wolken schwebt. Spezialisten schulten die Bauern vor Ort in modernen Methoden des Weinbaus und verständigten sich auf Mandarin, Tibetisch und Englisch. Das Unternehmen hat dort ein Weingut gebaut und 2014 mit der Anpflanzung von 27 Hektar neuer Weinberge begonnen.

Um dorthin zu gelangen, fliegt man in die Stadt Shangri-La auf einer Höhe von fast 12.000 Fuß und fährt dann mehr als vier Stunden durch die Berge. Prats erklärte, wie die Geographie den Charakter des Weines prägt. Die Luft ist sauber und trocken, so dass keine Fungizide, Herbizide oder gar Pestizide benötigt werden. Gebirgsabfluss ermöglicht es den Winzern, genau so viel Bewässerung anzuwenden, wie die Reben benötigen.

Der von den Einheimischen als heilig geltende Berg Meili thront über den Weinbergen und blockiert die Sonne: Während der entscheidenden Reifezeit stehen die Weinberge nur etwa sechs Stunden am Tag im Sonnenlicht. Das verlangsamt die Photosynthese und verlängert die Reifung bis weit in den November hinein. Sobald die Sonne hinter dem Berg verschwindet, sinkt die Temperatur schnell und dramatisch. Das bewahrt die Säure der Trauben und härtet die Schalen, was die Farbentwicklung fördert. Aufgrund der Höhenlage wird der Wein während der Gärung weniger Sauerstoff ausgesetzt, was laut Prats dem Altern hilft. Er empfiehlt, ihn vor dem Trinken mehrere Stunden zu dekantieren, um dem Wein wieder etwas Sauerstoff zuzuführen.

Der erste Jahrgang war nicht einfach. Gärtanks kamen nicht rechtzeitig im neuen Weingut an und Fässer erst im nächsten März, so dass der Wein sein Leben in Amphoren begann. Während meiner gesamten Karriere habe ich die Modernität in der Weinherstellung betont, sagt Prats, der früher Chefwinzer bei Cos d’Estournel in Bordeaux war. Hier machten wir Wein, wie es zur Römerzeit gemacht wurde. Doch als wir ihn zum ersten Mal nach der Gärung probierten, stellten wir fest, dass wir nicht nur einen chinesischen Wein hergestellt hatten, sondern einen Weltklassewein.

Prats präsentierte den Wein im April für einige Sammler aus der Region Washington bei einem von Calvert Woodley mitgesponserten Abendessen. An diesem Abend sagten mir ein paar Leute, sie wollten einen Koffer, sagte Ladenpräsident Michael Sands, obwohl es kein festes Ankunftsdatum oder einen festen Preis gab.

Der 2013 erscheinende Ao Yun, der im September erscheinende Wein, ist Cabernet Sauvignon, verschnitten mit 10 Prozent Cabernet Franc. Er ist geschmeidig und energisch, trägt tiefe schwarze Fruchtaromen und eine erfrischende Säure, die seinen ziemlich hohen (15 Volumenprozent) Alkohol verbirgt. Ich probierte meine Probe zwei Stunden nach dem Dekantieren in den nächsten zwei Tagen; es war reif und üppig, aber ohne die Fettigkeit und die überreifen Aromen, die so viele hochwertige Cabernets der Neuen Welt heimsuchen. Und es wurde immer besser – ein Zeichen für einen lebendigen Wein, der ein langes Leben haben sollte. Es machte seinem Namen und seiner Geschichte alle Ehre.