DER BEQUEMLICHKEIT

Anstatt über einem Herd zu schuften und ihre Hausgäste zu ignorieren, stellte Mary Kay Ball im vergangenen Dezember einen Koch von Foodtemps ein, einer in Bethesda ansässigen Zeitarbeitsfirma für Lebensmittelpersonal. Balls Hausgäste sind schon lange weg, aber die Köchin Lucretia Welty kommt immer noch einmal in der Woche zum Kochen. „Meine Küche ist in Ordnung, mein Essensbudget ist in Ordnung, mein Leben ist in Ordnung“, sagt Ball.

Drs. Ken und Erika Latchis und ihre drei Kinder wechselten zwischen Abendessen und Auswärtsessen ab. Im vergangenen Herbst begannen sie, ihre Mahlzeiten bei Glenda Condon, der Gründerin von Cook No More! Einmal pro Woche gibt Condon genug Essen für vier Mahlzeiten für etwa 100 US-Dollar ab. „Ich denke, es lohnt sich für uns“, sagt Ken Latchis. 'Zeit ist sehr wichtig.'

Scheinbar überall schießen Unternehmer aus dem Boden, die für einen Preis bereit sind, die Last des Marketings und der Zubereitung von Mahlzeiten von den Schultern einer Vielzahl von Kunden zu nehmen, darunter Singles, Senioren und das allgegenwärtige Zwei-Karriere-Paar.



Benötigen Sie Lebensmittel? Für den Anfang gibt es Top Banana, das Lebensmittel aus einem Großhandelsbetrieb an Abonnenten im gesamten Großraum liefert, und den Washington Grocery Service, der hauptsächlich im Nordwesten von Washington tätig ist. Und ab nächsten Monat können die Einwohner von Crystal City und Alexandria Tele-Grocery wählen, einen telefonischen Lebensmittellieferdienst mit einem Lagerbestand von 6.000 Artikeln, darunter frisch gebackenes Brot, Fleisch nach Maß und Gourmetartikel.

Vergessen Sie Blumen und Luftballons als Geschenk. Cook-Ez, Etc. liefert einen Korb gefüllt mit schottischem Shortbread, Kokosmakronen, Haferflocken-Rosinen und Schokoladenkeksen. Eine Nanny, die ihre Firma 'Tante Diane's Country Pies' nennt, bringt Zitronenbaiser, Kokoscreme oder verschiedene Fruchtpasteten zu Ihnen nach Hause.

Wenn Sie Lust auf eine Mahlzeit haben, durchsucht Pam Wright von Cornucopia die lokalen Großhandelsmärkte für ihre traditionellen und Instant-Essenkörbe. Ersteres ist ein Scheffel aus frisch gepflücktem Obst und Gemüse, Salatzutaten, Kräutern und frischem Brot. Letzteres, das von Wright als „Kochkurs, der die Leute nicht einschüchtert“, beschrieben wird, umfasst Zutaten und Rezepte, um in weniger als zwei Stunden eine Mahlzeit für vier Personen zuzubereiten. Das Dining In of Silver Spring geht noch einen Schritt weiter und bietet den Bewohnern von Bethesda, Chevy Chase und Upper Northwest Washington an fünf Abenden pro Woche ein wärmendes, mehrgängiges Abendessen an.

In Anlehnung an eine gestresste Belegschaft und den Erfolg von Lebensmittelbetrieben wie der Pizzakette Domino's entdecken die Männer und Frauen hinter diesen Hauslieferdiensten, dass es viele von uns gibt, die keine Zeit mit dem Einkaufen verbringen können oder möchten und kochen.

Washington scheint der ideale Markt für die Hauszustellung zu sein. Es führt in Bezug auf den Anteil der berufstätigen Frauen die wichtigsten Märkte des Landes an; 47 Prozent aller Arbeiter in Washington sind nach Angaben des US-Arbeitsministeriums weiblich. Darüber hinaus rangiert die Hauptstadt auch beim Anteil der berufstätigen Frauen mit hohem Einkommen an erster Stelle unter den Top-10-Märkten, und fast die Hälfte der berufstätigen Frauen in Washington lebt in Haushalten mit einem Gesamteinkommen von 35.000 USD oder mehr, so der Washington Scarborough-Bericht von 1986.

Folglich stammt ein Teil der Nachfrage nach solchen Dienstleistungen laut Ann Brody, Vizepräsidentin der Capital Food Group, der lokalen Lebensmittelberatungsfirma, die Foodtemps betreibt, aus der Theorie, dass Frauen beim Kochen nicht mehr die Erfüllung ihres Egos benötigen, wie sie es früher taten . „Aber wir wollen uns trotzdem gut und gesund ernähren“, sagt Brody. 'Angesichts meiner Druther', gibt der Food-Profi zu, 'würde ich lieber trainieren als kochen.'

Tatsächlich war es Condons eigener voller Terminkalender, der sie dazu veranlasste, das Schreiben von Recherchen aufzugeben und sich dem Geschäft der Essenslieferung zuzuwenden. „Hier bin ich“, erinnert sie sich, „eine Frau mit einem Master-Abschluss in Hauswirtschaft und ich füttere meine Familie mit Fast Food oder Fast-Food. Es muss andere Familien in der gleichen misslichen Lage geben.'

Nicht nur Familien, wie sich herausstellt, sondern viele Senioren, deren Zahl steigt. Patrick Mayworm, Präsident von Dining In, berichtet, dass die Hälfte seiner Kunden in diese Kategorie fällt. Ältere Menschen, die oft nicht leicht zum Markt kommen und von Familie und Freunden getrennt sind, betrachten die Lieferung von Lebensmitteln und Mahlzeiten nach Hause nicht als Luxus, sondern als Notwendigkeit. Und da Familien immer weniger Zeit haben, 'bleibt nicht viel Zeit für Oma', beobachtet Elizabeth Jessup Smith, die fünf Jahre lang Mahlzeiten an ältere und ans Haus gebundene Menschen auslieferte, bevor sie letzten Sommer ihr Catering-Unternehmen verkaufte.

Das Schlagwort lautet vor allem Effizienz. „Zeit ist das Einzige, wovon man nicht mehr kaufen kann“, sagt Barry Wax von Kitchen Privileges, dem Küchenverleih in Alexandria, wo David und Susie Reed ihre Kekse backen.

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„Wochenenden sind für andere Dinge als zum Einkaufen gemacht“, stimmt Richard Maeder, General Manager von Tele-Grocery, zu. Laut Maeder richtet sich Tele-Grocery an 'arbeitende Menschen'; Daher ist der Dienst so konzipiert, dass er eine Reihe von Zeitplänen unterstützt. Die Anlieferung erfolgt im Dreischichtbetrieb, ab 15 Uhr. bis 22 Uhr

Diese Art von Flexibilität macht einen Großteil der Attraktivität der Hauszustellung aus. Foodtemps kann beispielsweise kurzfristig aus einem Pool von 150 Köchen und Köchen greifen. Im Gegensatz zu einem Caterer ermöglicht Foodtemps seinen Kunden, Geld zu sparen, indem sie ihre eigenen Menüideen verwenden und ihr eigenes Marketing betreiben. Der große Vorteil, so Penelope Pate-Green, Präsidentin der noch jungen Agentur, ist, dass Kunden immer noch ihren eigenen Stil auf ein Essen prägen können, ohne 'zu Hause bleiben und zwei Tage kochen zu müssen'. Alternativ bekommt Foodtemps viele Geschäfte von Hosts und Hostessen, die uns als Zweite nutzen wollen – wie die Kundin, die ihr eigenes Chateaubriand herstellt, aber einen Foodtemps-Koch engagiert, der den Rest der Mahlzeit zubereitet.

Persönliche Betreuung ist ein weiteres Markenzeichen der Hauszustellung. Anstatt die Küche zu verlassen, wenn ihr Foodtemps-Koch eintrifft, bleibt Kunde Ball in der Nähe. „Ich möchte lernen und das ist wie eine private Nachhilfe“, sagt Ball. Und nicht nur das, ihr Haus ist dadurch auch von 'wunderbaren Gerüchen' erfüllt.

Diejenigen, die liefern, sagen, dass die Beziehung eine Einbahnstraße ist. „Die Leute geben uns das Gefühl, der Weihnachtsmann zu sein“, berichtet Jean Guiffre von Top Banana. 'Wir gehen 30 Jahre zurück in die Zeit der Ecke Lebensmittelgeschäfte.' Guiffre' verkörpert das von ihr zitierte Beispiel. 'Ich weiß, wer weiß (Papiertücher) und nicht bunt mag, wer das Fleisch lieber zweimal, nicht nur einmal gemahlen hat.'

Die Lieferung nach Hause beinhaltet auch ein Gefühl der Kontrolle und Beteiligung des Verbrauchers, insbesondere wenn es um Mahlzeiten geht. Condon befragt Kunden eingehend über ihre spezifischen Vorlieben und Abneigungen, bevor sie Menüs vorschlägt, und hat sogar spezielle Diäten für ihre Kunden vorbereitet. Als Reaktion auf Anfragen vereinfacht Pam Wright von Cornucopia ihren Instant Epicure-Korb, indem sie Rezepte für Gerichte enthält, die in 30 Minuten oder weniger zubereitet werden können. Darüber hinaus erweitert sie ihr Repertoire um „Slimcook“-Menüs, die auf den Ernährungsempfehlungen der American Heart Association basieren. Dann gibt es Norman Williams von Main Course (ehemals mit der Cateringfirma The Food Lady verbunden), der seine persönliche Ernährungsphilosophie in die Mahlzeiten seiner Kunden einfließen lässt, indem er seine Gerichte mit Zitronensaft, Kräutern und Gewürzen anstelle von Salz würzt und nur Fleisch verwendet, das nicht ' nicht mit Antibiotika aufgewachsen.

Während diejenigen, die Mahlzeiten anbieten, alle ein Interesse an Ernährung angeben, wie die Mehrheit ihrer Kunden, sind Kalorien weniger wichtig als zufrieden zu sein. Vor zwei Monaten führte Dining In eine tägliche „leichte“ Vorspeise (300-500 Kalorien) mit gemischten Ergebnissen ein. Laut Mark Ramsdall, dem Chefkoch von Dining In, „gehen die meisten seiner Abonnenten auf die altmodische Küche“. Mayworm fügt hinzu: 'Die meisten unserer Kunden sind herzhafte Esser.'

Es steht außer Frage, dass die Lieferung nach Hause ihren Kunden Zeit und Energie spart, Faktoren, die anscheinend die Preise überwiegen, die beispielsweise für drei Dutzend Cook-Ez-Kekse (25 US-Dollar) und einen Kuchen von Diane Conrad (7 bis 8,50 US-Dollar plus 25 Cent pro Euro) bezahlt wurden Meile Liefergebühr) oder die Inanspruchnahme eines Kochs (Mary Kay Ball gibt für ihren Foodtemps-Mitarbeiter etwa 275 US-Dollar pro Monat aus; die tatsächlichen Preise variieren zwischen 15 und 30 US-Dollar pro Stunde, je nach beruflichem Niveau des Arbeiters, mit einem Minimum von vier Stunden) . Cornucopia-Lebensmittelkörbe mit einem Preis von 35 bis 40 US-Dollar waren ursprünglich auf 'diejenigen ausgerichtet, die den Preis bezahlen konnten', sagt Gründerin Wright, die überrascht war, als ihre Nachbarn anfingen, die Körbe zu kaufen.

Dennoch sind Schnäppchen zu finden. Top Banana kauft seine Lebensmittel nicht nur im Großhandel ein, sondern verlangt auch keinen Mindestbestellwert und berechnet bescheidene 5,50 US-Dollar pro Lieferung (4,50 US-Dollar für Senioren und Heimreisende). Die Preise für Speisen sind im Vergleich zu denen von Restaurants mit moderaten Preisen günstig - ein Abendessen, einschließlich Vorspeise, Hauptgericht und zwei Beilagen, reicht von 8,95 $ bis 11,95 $. Obwohl die Speisekarte für Mai (die Auswahl wechselt monatlich) Gerichte wie kalten Enten- und Mangosalat, Kalbseintopf mit Frühlingsgemüse und Shrimps-Crpes umfasst, sind diese Vorspeisen mit Produkten wie Chicken Pot Pie, London Broil und Schinkenscheiben ausgewogen.

Faith Popcorn, Vorsitzender von BrainReserve, einer New Yorker Marketingberatung, sieht eine glänzende Zukunft für Hauslieferdienste. Popcorn – der den Erfolg von Schulterpolstern vorhersagte und davon ausgeht, dass Autotelefone in den 1990er Jahren zu einem Standard-Automobil werden – stellt fest, dass 'die beiden Dinge, von denen wir uns träumen, eins sind, ein Koch und zwei, ein Chauffeur.' Was sicherlich die ultimative Bequemlichkeit sein wird, sagt Popcorn, dass es nicht lange dauern wird, bis wir die Lieferung nach Hause bestellen – wo sonst? -- unsere Autos.

AVOCADO-GRAPEFRUCHS-SALAT MIT Mohn-Dressing (Cornucopia) (4 Portionen)

1 Grapefruit, vorzugsweise rosa

Buttersalat

2 reife Avocados

FÜR DAS VERKLEIDEN:

5 Esslöffel Zucker

1/2 Teelöffel trockener Senf

1/2 Teelöffel Salz

3 EL frischer Zitronensaft

1/2 Tasse Salatöl

1/2 Esslöffel Mohn

Mohn-Dressing zubereiten: Zucker, trockenen Senf, Salz und Zitronensaft in einem Mixer oder einer Küchenmaschine verrühren. 1 Minute mixen. Geben Sie bei laufender Maschine das Öl sehr langsam in einem Strahl hinzu; Je langsamer Sie das Öl hinzufügen, desto dicker wird das Dressing. 1 Minute mixen. In eine Schüssel umfüllen und den Mohn unter leichtem Rühren dazugeben. Bis zur Verwendung kühl stellen.

Für den Salat: Die Grapefruit vorsichtig schälen. Reiben Sie mit einem scharfen Messer über die Frucht, um das weiße Mark zu entfernen, das nach dem Entfernen der Schale an der Frucht haften bleibt. Trennen Sie die Grapefruit, ohne die Abschnitte zu zerreißen. Arbeiten Sie von der Innenseite der Grapefruit aus, um die Abschnitte zu lokalisieren und zu teilen. Bewahren Sie die einzelnen Abschnitte in einem abgedeckten Behälter bis zur endgültigen Montage des Salats auf.

Waschen Sie den Salat und wählen Sie 8 bis 12 Blätter aus, die als Bett für den Salat geeignet sind. Auf 4 Salattellern anrichten und kalt stellen.

Kurz vor dem Servieren die Avocados schälen. Schneiden Sie die Frucht in zwei Hälften und führen Sie einen Löffel um das Ende der Kugel herum, um das Schälen einzuleiten. Jede Hälfte in 4 Teile schneiden. Die Avocado abwechselnd mit Segmenten von Pink Grapefruit auf dem Salatbett anrichten. Kurz vor dem Servieren Mohn-Dressing über den Salat gießen.

Hinweis: Bereiten Sie die Avocado nicht länger als 15 Minuten vor dem Servieren zu, da sie sonst an Farbe verliert und braun wird.

FRÜHLINGS-NICOISE-SALAT MIT FRISCHEM THUNFISCH (Foodtemps) (4 Portionen)

8 bis 10 Blätter Römersalat, gereinigt und trocken getupft

8 neue Kartoffeln, gekocht und in Scheiben geschnitten

1 Pfund grüne Bohnen, gekocht

4 Rüben, gekocht, geschält und in Scheiben geschnitten

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1 kleine rote Zwiebel, in dünne Scheiben geschnitten und in Ringe geteilt

1/3 Pfund frische Champignons, in Scheiben geschnitten

2 reife Tomaten, in Spalten geschnitten

4 hartgekochte Eier, in Scheiben geschnitten

1/2 Tasse Nicoise-Oliven

4 kleine (jeweils etwa 6 Unzen) frische Thunfischsteaks

2 Esslöffel Olivenöl (am besten extra vergine)

Salz und frisch gemahlener schwarzer Pfeffer

4 flache Sardellenfilets (optional)

Tempera ist

FÜR DIE VINAIGRETTE:

1/2 Tasse Pflanzenöl

1/2 Tasse plus 3 Esslöffel natives Olivenöl extra

4 Knoblauchzehen, geschält und zerdrückt

1/4 Tasse Sherry-Essig

2 Esslöffel Dijon-Senf

1/2 TL Kapern, abgetropft und gehackt

2 Teelöffel frische Petersilie, gehackt

2 Teelöffel frisches Basilikum, gehackt

1/2 bis 3/4 Teelöffel Salz

Frisch gemahlener schwarzer Pfeffer

Salatblätter auf einer großen Servierplatte anrichten. Abwechselnd Kartoffeln, grüne Bohnen, Rüben, Zwiebeln, Pilze, Tomaten, Eier und Oliven auf dem Teller anrichten und Platz für den Thunfisch lassen.

Thunfisch von allen Seiten mit Olivenöl bestreichen. Mit Salz und frisch gemahlenem schwarzem Pfeffer abschmecken. Thunfisch grillen oder grillen (ca. 4 Minuten pro Seite). Thunfisch in 1-Zoll-Würfel schneiden. Auf einer Platte mit anderen Salatzutaten anrichten. Platte nach Belieben mit Sardellenfilets garnieren.

Salat bei Zimmertemperatur servieren. Vinaigrette separat passieren.

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Für die Vinaigrette: Die Öle mit dem Knoblauch bei schwacher Hitze erhitzen, bis sie warm sind. Knoblauch herausnehmen und wegwerfen, das Öl aufbewahren. Essig, Senf, Kapern, Kräuter, Salz und Pfeffer nach Geschmack verrühren. Fügen Sie das zurückbehaltene Öl in einem Strahl hinzu und rühren Sie, bis die Vinaigrette emulgiert ist.

SCHWEINEFLEISCH MIT PRUNKENGEFÜLLT MIT LEICHTER PORTSAUCE (Dining In) (6 Portionen)

1 1/4 Pfund Schweinefilet

Salz und Pfeffer

1/2 Teelöffel gemahlener Thymian

10 bis 12 getrocknete entsteinte Pflaumen in Portwein plus 4 gewürfelte getrocknete Pflaumen

2 Teelöffel Erdnussöl

1 Tasse Rinderfond

1 Tasse Port

1 Tasse Schlagsahne

Jedes Filet nach der Hälfte der Länge nach durchschneiden. Mit Salz, Pfeffer und Thymian bestreuen. Legen Sie die Pflaumen eng von einem Ende zum anderen entlang des Schlitzes auf eines der Filets. Das zweite Filetstück auf die Pflaumen legen. Binden Sie die 2 Hälften mit Garn zusammen.

Das Schweinefleisch in Erdnussöl anbraten. Legen Sie das Schweinefleisch auf ein Gestell in einem 325-Grad-Ofen über einer Pfanne mit Wasser. Mit Folienzelt abdecken und 2 Stunden kochen. Gelegentlich Schweinefleisch wenden.

Gießen Sie Fett aus der Bräunungspfanne. Mit Rinderfond ablöschen und auf die Hälfte einkochen. 4 gewürfelte getrocknete Pflaumen hinzufügen. Portwein hinzufügen und auf die Hälfte reduzieren. Sahne hinzufügen und reduzieren, bis die Sauce einen Löffel bedeckt. Pure'e Soße im Mixer.

Lassen Sie den Braten einige Minuten ruhen, bevor Sie ihn in Medaillons schneiden. Medaillons auf Teller legen und leicht mit einer Sauce bedecken.

VOLLWEIZENKÜRBISBROT (Nicht mehr kochen!) (Ergibt einen 9 x 5 x 3 Zoll großen Laib)

1 Tasse Weißmehl

1 Tasse Vollkornmehl

2/3 Tasse Zucker

2 Teelöffel Backpulver

1/2 Teelöffel Backpulver

1/2 Teelöffel Muskatnuss

1 Teelöffel Zimt

1/4 Teelöffel Nelken

1/4 Teelöffel Ingwer

1 Tasse Kürbis aus der Dose

1 Ei, geschlagen

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1/3 Tasse Pflanzenöl

1/4 Tasse Wasser

1 Teelöffel Vanille

1/2 Tasse gehackte Nüsse (optional)

Trockene Zutaten vermischen. Kürbis, Ei, Öl und Wasser mischen und mit den trockenen Zutaten vermengen. Vanille und Nüsse unterrühren. In einer gefetteten 9 mal 5 mal 3 Zoll großen Laibpfanne verteilen. 50 bis 60 Minuten bei 350 Grad backen. Aus der Pfanne stürzen und auf dem Rost abkühlen lassen. So erreichen Sie die in der Geschichte erwähnten Hauslieferdienste:

Tante Dianes Country Pies, Pies, Diane Conrad, 244-6442.

Koch nicht mehr!, Mahlzeiten, Glenda Condon, 652-0303.

Cook-Ez usw., Kekse, Dave oder Susie Reed, 998-0321.

Füllhorn, Lebensmittelkörbe mit Rezepten, Pam Wright, 526-3663.

Essen gehen, Mahlzeiten, Patrick Mayworm, 587-0038.

Foodtemps, vorübergehendes Essenspersonal, Penelope Pate-Green, 961-1956.

Hauptgericht, Mahlzeiten, Norman Williams, 387-2400

Tele-Lebensmittelgeschäft, Lebensmittel in Crystal City und Alexandria, 521-FOOD.

Top Banane, Lebensmittel, Jean Guiffre', 888-1201.

Washington Lebensmittelgeschäft, Linda Baker, 797-7744