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MIDDLEBURG – Direkt im Zentrum der Stadt, abseits von East Washington in der North Pendleton Street, etwa schräg gegenüber der United Methodist Church und einen Steinwurf vom Finnicky Filly entfernt, hängt ein faszinierendes Schild an einem unscheinbaren Out-of-Cilter Weißes Haus.

»Bäckerei«, heißt es.

Sie könnten langsam vorbeifahren und auf einen freien Parkplatz hoffen, aber am besten wäre es, wenn Sie einen anderen Ort finden, um Ihr Auto abzustellen. Der Parkplatz vor der Tür ist nur für 'zwei Minuten' und die Chancen stehen gut, dass Sie länger bleiben.



Zum einen gibt es eine Linie. Zum anderen wird es wahrscheinlich eine Weile dauern, bis Sie sich entscheiden.

„Hallo Willkommen im Kuhpfützenhimmel“, heißt es auf einer Tafel.

Sie sind in The Upper Crust angekommen – Jim, Marsha und Scott Stine, Eigentümer – Heimat der berühmten Hen House Teestube, Chickerdoodle-Sandwiches, Elsies Mohn-Dressing, Buffys Karamellkuchen und 53 Arten von Keksen, einschließlich des Original-Butterscotch- und Pekannuss-Kuhpfützen.

Es war fast ein Jahrzehnt her, 1981, als die Stines beschlossen, ihr eigenes Geschäft zu eröffnen, obwohl, sagt Marsha, 'ich dachte, es wäre ein Bekleidungsgeschäft.'

Das Problem war, dass Middleburg kein weiteres Bekleidungsgeschäft brauchte. Oder mehr Antiquitäten.

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„Wir mussten uns eine Idee einfallen lassen, von der wir dachten, dass sie funktionieren würde“, sagt Jim. 'Wir wussten, dass wir wenig anfangen mussten – wir konnten nicht viel Konkurrenz überleben – und haben deshalb etwas getan, das niemand sonst war.'

Sie kauften das ausgefallene weiße Haus und vermieteten es größtenteils an andere Einzelhandelsgeschäfte, um einen kleinen Platz für die Bäckerei zu sparen. Zunächst litt das Geschäft. Ein Wochenendtag würde kaum mehr als hundert Kunden bringen. „Es hat gut vier Jahre gedauert, bis es in Gang kam“, sagt Marsha. »Ich weiß immer noch nicht, wie wir es geschafft haben. Wir waren so naiv. Ich glaube, wir hatten einfach Glück.'

Aber als Jim vor fünf Jahren in den Ruhestand ging (als Ingenieur beim Navy Department und Colonel in der Air Force Reserve), boomte die Bäckerei. An manchen Samstagen und Sonntagen werden mehr als 1.500 Menschen über die unebene Schwelle der Upper Crust gehen.

»An einem großen Wochenende«, sagt Jim. 'Wir werden sechsmal so viele Leute bekommen wie zu Beginn.'

Jim – der nie in Rente ging – macht jetzt Überstunden und beginnt seinen Tag um 4 Uhr morgens, um Produktion und Vertrieb zu beaufsichtigen. „Der Bedarf und die Kundschaft wuchsen mit der Explosion des Loudoun County und der Umgebung von Middleburg“, sagt er.

Die Geschäfte liefen so gut, dass die Upper Crust 1985 das ganze Haus übernahm. Zwei Jahre später kam ihr Sohn Scott, 25, vom College nach Hause, um zu helfen, und ihr älterer Sohn Chip, 28, half, wann immer er konnte (obwohl es immer weniger wird, seit er seine Optometrie-Praxis in der Blockhütte hinter der Bäckerei begonnen hat). . Jetzt haben sie 10 Mitarbeiter.

Der Erfolg der Bäckerei ist – zumindest teilweise – auf den Charme und Charakter des alten Hauses zurückzuführen Jim.

Was ist ein Türke?

Es ist zu einem Ort geworden, an dem sich Städter treffen, um lokale Nachrichten bei verirrten Muffinkrumen und Kaffee auszutauschen. Der Lärm harmoniert gut mit dem Aroma von frisch gebackenem Brot. In einer Ecke stottert eine Popcornmaschine, die Jim von der Middleburg High School gekauft hat.

Drüben am Holzofen fragt eine ältere Dame nach einem Kunden, der mit ein paar Himbeerriegeln in einer Tüte gegangen ist. „Warum das so und so war“, antwortet Elsie Kirk, die seit rund fünf Jahren in der Bäckerei arbeitet und sich durch ein gleichnamiges Salatdressing verewigt hat.

„Nun, sie hätte mich fast von der Straße gefahren, als ich um diese Ecke kam“, sagt die ältere Dame. 'Du solltest ihr besser aus dem Weg gehen, wenn du sie das nächste Mal kommen siehst.'

Jim kümmert sich um seine eigenen Angelegenheiten und gibt Babys Zuckerkekse, sobald sie kauen können – während die Köpfe ihrer Mütter in die andere Richtung gedreht werden.

Der Name der Bäckerei ist ein offensichtlicher Hinweis auf die „obere Kruste“ der Gegend oder wohlhabende Einwohner. Es ist angemessen, aber auch widersprüchlich.

Die Kekse, Torten, Kuchen, Suppen und Sandwiches, die so viel Aufmerksamkeit auf sich ziehen, sind eher schlicht. Einfach. Land. Alles andere als aristokratisch.

Und Marsha mag es so. Als Absolventin der Penn State hat sie sich bei der Auswahl aller Rezepte auf ihren Hintergrund in Hauswirtschaft und Merchandising verlassen.

„Ich schaue und schaue“, sagt sie. „Ich kann fast schon an den Zutaten erkennen, ob wir es verwenden können. Wir stehen nicht auf ausgefallenes Gebäck und Kekse, sondern einfach auf altmodische Kekse, Torten und Kuchen.'

Auch Familienrezepte haben sich als hilfreich erwiesen. Der Blaubeer-Sauerrahm-Kaffeekuchen und die Sandtörtchen – ganz dünne Butterkekse – gehören zu den Beiträgen ihrer Großmutter und Tante. Sie durchforstet auch Buchhandlungen.

Und viele der Rezepte sind das Ergebnis von Experimenten. Nehmen Sie zum Beispiel die Kuhpfützen, die als 'euterly awesome' bezeichnet werden. „Sie waren ein Fehler“, sagt Marsha. 'Aber ich kann Ihnen nicht sagen, was der Fehler war - es ist ein Geheimnis.'

Kaffeemaschine für Coffee to go

Die Kuhpfützen sind zum bekanntesten Gegenstand der Upper Crust geworden. Und obwohl sie vier Namensänderungen erfahren haben, scheinen Kenner sie immer zu erkennen.

Von den 53 Kekssorten der Upper Crust sind 21 jeden Tag erhältlich – 12 Standardfavoriten wie Haferflocken-Rosinen, Melasse-Gewürz und Zitronen-Schneeflocke und 11 weitere im Wechsel.

Bescheidene Preise sind unabdingbar. Die Stines sorgen sich, wie alle Einzelhändler, darum, ihre Waren auf einem für alle akzeptablen Preisniveau zu halten.

„Ein Kind sollte hereinkommen und einen Keks kaufen können“, sagt Jim. „Und wir versuchen, die Linie zu halten: 45 Cent plus 2 Prozent Essenssteuer – das sind 47 Cent. Das ist genug.'

Ebenso unterpreisen sie Kaffee mit 50 Cent für eine große Tasse und 30 Cent für eine kleine Tasse.

„Wir möchten, dass die Leute kommen, die sich nicht viel leisten können, wie die Vertragsbauern“, sagt Jim. 'Wir mögen es, unterschiedliche Kunden zu haben.'

Neben dem Aussortieren von Rezepten und Merchandising arbeitet Marsha immer noch als Samstagsbäckerin und füllt bei Bedarf ein. Doch während sie immer seltener in der Bäckerei ist und den Großteil der Arbeit dem Bäcker Luis Rosales überlässt, ist ihr Einfluss allgegenwärtig.

„Ich habe nicht das Gefühl, dass ich da sein muss“, sagt sie. „Scott arbeitet jeden Tag mit seinem Vater zusammen – das ist genug Familie.“

Miete einer Kaffeemaschine ohne Kaffee

Die ursprünglich aus Pennsylvania stammenden Stines zogen 1972 aus der Gegend von Fort Washington nach Middleburg. In einer Gemeinde, in der die Wurzeln einiger Familien vor dem Bürgerkrieg zurückreichen, gelten die Stines immer noch als Neuankömmlinge.

„Das ist etwas Besonderes“, sagt er. 'Ohne die Bäckerei würden wir die meisten Menschen hier nicht kennen.'

Aber obwohl sie relativ neu sind, erreichen die Stines diesen Monat einen eigenen Meilenstein: Ein Führungswechsel, da Scott, der die Schule verlassen hat, um seinen Eltern zu helfen, nun die Führung übernimmt.

„Ich werde nichts ändern“, sagt Scott. Aber sein Vater weiß es besser. „Er mietet am Ende des Tages eine Spülmaschine und eine Putzfrau“, sagt er. „Was kümmert ihn? Er macht die Bücher nicht.'

Nescafe Dolce Gusto Kaffeemaschine

Die meisten Leute würden erwarten, dass Jim und Marsha sich jetzt endlich zurücklehnen und ihren Ruhestand genießen können, während ihre Hobby-Vollzeitkarriere in den fähigen Händen ihres Sohnes liegt. Aber das ist nicht ganz der Fall.

Jim möchte das Einzelhandelsgeschäft Scott überlassen, während er sich auf die Vermarktung der Kuhpfützen und der Shortbread Hammelknöpfe konzentriert ('Ewe'll Love 'em'). „Ich würde sie gerne an Colleges im ganzen Land haben“, sagt er.

Marsha schüttelt immer wieder den Kopf. 'Es war so einfach, wir hätten nie erwartet, dass es so wird.'

Obwohl sie einstimmig der Meinung sind, dass die Upper Crust ein großer Erfolg ist, haben sie alle unterschiedliche Gründe dafür.

„Jim gibt jede Stunde jeder Woche“, sagt Marsha. 'Ich mache einfach mit, aber er ist da draußen und drängt.'

„Manchmal mache ich mir Sorgen, dass ich zu hart bin. Ich bin einfach nicht so flexibel und meine Ansprüche sind so hoch“, sagt Jim. „Aber ich bin so frustriert, nachdem ich gesagt habe: ‚Bedeck die verdammten Croissants!' zum hundertsten Mal.'

Und Scott – der im Zimmer hin und her gerannt ist, um den Bäckereibetrieb zu überprüfen, den Kunden zu helfen, einem Kind auf den Kopf zu klopfen, einem Fremden ein willkommenes Lächeln zu schenken, während er ein Ordnung -- spricht, als ob er nur laut denken würde und zu niemandem bestimmtem: 'Wir haben nie aufgegeben und halten immer zusammen.'

ristina Del Sesto ist eine freiberufliche Autorin, die in Washington lebt, aber für Süßigkeiten nach Middleburg pendelt.