Mix-and-Match-Manie von Craft Beer

Schokoholics haben ihre Whitman’s Samplers; Bierkenner haben ihre Sortenpackungen.

Diese Biersortimente werden in der Regel in Vielfachen von sechs angeboten, wobei 12er-Packs am weitesten verbreitet sind. Sie sind ein Fluch für Brauereiarbeiter, die bereits gefüllte Kartons vom Band ziehen und die Flaschen von Hand neu sortieren müssen. Sie sind ziemlich arbeitsintensiv, sagt Bill Manley, Kommunikationsdirektor der Sierra Nevada Brewing Co., und erklärt, warum der Bierhersteller in Chico, Kalifornien, mehr als 30 Jahre gewartet hat, um seine erste Sortenpackung herauszubringen.

Aber die Verbraucher lieben sie. Der Mix-and-Match-Ansatz lockt Neulinge an, die möglicherweise zögern, eine einzige Marke in großen Mengen zu kaufen. Durch das Mischen eines experimentellen oder saisonalen Bieres, das sonst nicht erhältlich ist, können Brauereien den Bierfreak ansprechen, der immer auf der Suche nach etwas Neuem oder Ungewöhnlichem ist.



Anstatt einfach ein Lager, ein Pale Ale, ein Weißbier und einen Porter oder Stout zusammenzuwerfen, werden Brauereien immer kreativer.

Das Samuel Adams Latitude 48 IPA Deconstructed Pack ist ein Hops 101-Kurs für sich. Latitude 48 ist ein India Pale Ale, das mit fünf amerikanischen, englischen und deutschen Hopfensorten gewürzt wird und nach dem Hopfengürtel der nördlichen Hemisphäre benannt ist, wo gemäßigtes Wetter und lange Sommertage die reichhaltigsten Ernten liefern.

Sierra Nevadas Best of Beer Camp Variety Pack. (Mit freundlicher Genehmigung der Sierra Nevada Brewing Co.)

Das Deconstructed 12er-Pack enthält zwei Flaschen Latitude 48 plus jeweils zwei Flaschen von fünf limitierten Sortenbieren. Jede wird ausschließlich mit einer der fünf Sorten in Latitude 48 gehopft: Hallertau Mittelfruh, East Kent Goldings, Ahtanum, Simcoe und Zeus.

Wenn das Hallertau Mittelfruh IPA einem Samuel Adams Boston Lager auf Steroiden ähnelt, liegt das daran, dass es mit dem gleichen blumigen, würzigen bayerischen Hopfen gefüllt ist, den Boston Beer in seinem Flaggschiff verwendet. East Kent Goldings ist eine klassische englische Sorte, die einen erdigen, blumigen, leicht fruchtigen Charakter verleiht. (Eine Website beschreibt es als eine Mischung aus Aprikosen und Veilchen.) Die anderen drei sind aggressive amerikanische Sorten, voller Zitrus- und Kiefernsaft.

Boston Beer ist nicht die erste Brauerei, die eine Reihe von Bieren auf den Markt bringt, die bis auf den Hopfen im Rezept identisch sind. Die dänische Brauerei Mikkeller hat zum jetzigen Zeitpunkt 18 Biere in ihrer Single Hop-Serie veröffentlicht. Aber die Mikeller-Gebräue werden von der Flasche verkauft und können schwer aufzuspüren sein, während die Hopfenkollektion von Samuel Adams ordentlich in einem einzigen Karton verpackt ist.

Wenn Latitude 48 Deconstructed ein Wirbelwind-Intro in den Hopfen ist, dann ist die Alpha-Kollektion der Flying Dog Brewery eine Einführung in die Entwicklung des Pale Ale-Stils. Die 12er-Packung enthält jeweils drei Flaschen des Doggie Style Pale Ale der Frederick Brauerei; Schlangenhund IPA; Raging Bitch India Pale Ale nach belgischer Art; und ein noch nie dagewesener Imperial IPA, gehopft mit dem Grapefruit-Simcoe.

Der Name Alpha bezieht sich sowohl auf Alpha Dog (in Anlehnung an das Hundethema der Brauerei) als auch auf Alphasäuren, die primären Bitterstoffe im Hopfen. Die Mischpackung ist insofern ungewöhnlich, als sie Biere mit sehr unterschiedlichem Alkoholgehalt und Hopfengehalt enthält, die von 5,5 Volumenprozent und 35 internationalen Bitterkeitseinheiten für das Pale Ale bis hin zu strafenden 10 Prozent und 70 IBUs für das Imperial IPA reichen. Die stärkeren, hopfigeren Biere haben in der Regel eine längere Haltbarkeit.

Das stellt die Brauerei vor ein Dilemma: Wie weist man dem Paket ein Verfallsdatum zu? Flying Dog ist mit einem 140-Tage-Fenster wahrscheinlich auf der sicheren Seite. Der Hopfencharakter nimmt mit zunehmendem Alter ab, daher ist es unser Ziel, dass sie so schmatzend hopfig wie möglich bleiben, sagt PR-Managerin Erin Biles.

Vielfalt ist auch ein Markenzeichen von Sierra Nevadas Best of Beer Camp Variety Pack, das in 12- und 24-Flaschen-Kartons erhältlich ist. Mindestens einmal im Monat lädt Sierra Nevada eine Gruppe von Einzelhändlern, Distributoren, Gastbrauern oder anderen Bierprofis ein, ihr eigenes Spezialbier in der 10-Fass-Pilotbrauerei des Unternehmens zu formulieren und zu brauen. Seit 2008 haben diese glücklichen Camper 54 Biere gebraut. Wir haben die vier ausgewählt, die das beste Feedback hatten, sagt Manley.

Die Kartons enthalten eine gleiche Anzahl von California Common (ein warm fermentiertes Lagerbier ähnlich Anchor Steam); Weizenbock, eine aufgepumpte Version eines deutschen Weizenbiers; Wacholder Black Ale, aromatisiert mit Wacholderbeeren; und Double IPA, ein kaiserliches India Pale Ale, das ursprünglich Ghidorah nach dem dreiköpfigen Monster des japanischen Horrorfilmruhms genannt wurde.

Sierra Nevada, fügt Manley hinzu, wird eine begrenzte Anzahl von Fässern mit den Bieren des Beer Camps herausgeben. Die Washingtonianer werden die Gelegenheit haben, alle vier am 1. Bierfest genießen 3.–4. Juni.

Sierra Nevada veranstaltet auch einen Wettbewerb, der es einigen glücklichen Amateuren ermöglicht, am Beer Camp teilzunehmen und vielleicht ein Gebräu zu formulieren, das für ein zukünftiges Probierpaket gut genug ist. (Die Brauerei, sagt Manley, beabsichtigt, das Beer Camp Variety Pack jährlich mit vier neuen Bieren in jeder Ausgabe zu wiederholen.) Die Teilnehmer müssen ein Video einreichen, das ihren Wert erklärt; Details sind bei SierraBeerCamp.com .

Durch die Nutzung der Kreativität seiner Kunden möchte Sierra Nevada verhindern, dass das Sortenpaket, ein frisches Konzept, altbacken wird.