Craft-Brauen erwacht in Japan wieder

In einer kürzlichen Nacht im Toki Underground in der H Street verschmolzen die Aromen von geschmortem Schweinefleisch und Ramenbrühe mit der Grapefruit, Zitrone und Kiefer, die aus meinem Bierglas waberten. Jeder Schluck war sowohl vertraut als auch fremd: zitronig wie ein Pale Ale in Amerika, aber dennoch dezent und mysteriös, was nicht an einen Schluck Orangensaft erinnerte, sondern an etwas, das einem Obstbaum am Berghang entlockt wurde.

Das Ale enthielt die Eleganz, die Ji-Biru oft ausmacht: japanisches Craft Beer. Ja, es war ein IPA, aber es hieß Ozeno Yukidoke und stammte aus einer Region mit Hügeln und heißen Quellen, die als Präfektur Gunma bekannt ist.

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Toki ist eines von vielen Restaurants in Washington, das einen der am wenigsten bekannten, aber aufregendsten gastronomischen Exporte Japans bietet. Da sich Ramen-Joints und die als Izakayas bekannten Small-Plate-Spezialisten vermehrt haben – darunter in den letzten Monaten Izakaya Seki von der U Street und Taan Noodles in Adams Morgan –, hat sich zum Glück auch Ji-Biru entwickelt. Es ist jetzt einfacher denn je zu schmecken, wie japanische Brauer amerikanische und europäische Bierstile neu interpretieren und ihre eigene Ästhetik der Ausgewogenheit und Raffinesse und manchmal lokale Zutaten wie Reis und Süßkartoffeln hinzufügen.



Bier ist Japans beliebtestes alkoholisches Getränk, und drei Marken dominieren den Markt: Asahi, Kirin und Sapporo, alles deutsch inspirierte Lagerbiere, die Ende des 19. Jahrhunderts eingeführt wurden. Aber kleine Brauereien konnten in Japan erst Mitte der 1990er Jahre existieren, als die Regierung Gesetze aufhob, die sie verboten hatten. Schon damals fehlte dem Land eine eigene Biertradition, und das Hausbrauen blieb illegal.

Als Ji-Biru begann, war es zu mindestens 50 Prozent nach deutscher Art, sagt Bryan Baird, ein Amerikaner, der Japans gegründet hat Baird Brauen im Jahr 2000 und ist einer der angesehensten Craft Brewer des Landes. Außerdem, sagt er, anders als in den Vereinigten Staaten, wo Craft Beer hauptsächlich von Hausbrauern und Leuten, die es lieben, getrieben wurde, war es in Japan von Anfang an ziemlich korporativ.

Ein paar handwerkliche Brauereien ebneten den Weg für eine lebendigere Szene, darunter die Kiuchi-Brauerei, dessen Hitachino Nest-Biere zu den bekanntesten Ji-Biru in den Vereinigten Staaten geworden sind. Riffs auf amerikanischen Pale Ales und belgischen Stilen sind üblich geworden.

Es gibt immer mehr dieser Brauereien, die wirklich eine lokale Note verleihen, sagt Matthias Neidhart, Gründer von B. United International mit Sitz in Connecticut, das die Hitachino-Biere importiert. Das Einbringen lokaler Zutaten, vielleicht lokaler Alterungsmethoden, vielleicht lokaler Alterungsbehälter und Fässer, das ist ein Teil dessen, was Sie tun müssen, genau wie in den Vereinigten Staaten.

Besonders verbreitet sind geradlinige Versionen fremder Stile mit Nuancen, die viele als ausgesprochen japanisch bezeichnen.

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Obwohl sie IPAs und eine große Vielfalt an Stilen haben, haben diese Biere oft nicht die aggressiven Geschmacksprofile, die Sie in vielen amerikanischen Craft-Bieren finden, sagt Cizuka Seki von Izakaya Seki, der etwa ein Dutzend Sorten anbietet.

Colin Sugalski, Getränkedirektor bei Toki Underground, stimmt dem zu und weist darauf hin, dass selbst Japans dunkle Biere nicht zu intensiv sind. Obwohl sie groß, robust und kühn sind, sagt er, haben sie doch eine leichtere Seite.

Sicherlich ist ein Aspekt von Ji-Biru wirklich groß und kühn: sein Preis. In Washington verkaufen Restaurants in der Regel 12-Unzen-Flaschen für 8 bis 12 US-Dollar. Nicht jeder stimmt zu, auch Daisuke Utagawa, Miteigentümer der Sushiko-Restaurants in Georgetown und Chevy Chase und des bevorstehenden Penn Quarter izakaya Daikaya.

Wir müssen immer an den Preisfaktor denken, sagt er. Bei Bier und japanischer Küche gibt es viel zu entdecken. Muss es japanisches Bier sein? Ich glaube nicht.

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Dennoch werden Trinker, die Ji-Biru probieren, belohnt, wenn auch nur an besonderen Abenden. Ein guter Ausgangspunkt ist das weit verbreitete Hitachino Nest White Ale, ein Weißbier nach belgischer Art mit Noten von Orange, Muskat und Riesling-artiger Fruchtigkeit.

Hitachino Nest Red Rice Ale enthält 25 Prozent Reis und wird sowohl mit Sake- als auch mit Ale-Hefe fermentiert, was zu einem schwer zu kategorisierenden Bernsteinbier führt, das nach Erdbeeren riecht und nach Karamell, Äpfeln und Pflaumen schmeckt. Der Espresso Stout der Marke ist eine seidige, ausgewogene Mischung aus Kaffee-, Feigen- und Cola-Aromen.

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Andere Brauereien, die Sie aufsuchen sollten, sind Coedo, dessen Coedo Beniaka ein würziges Süßkartoffelbier ist, das einem dunklen belgischen Ale ähnelt; Echigo, dessen Pilsener-ähnliches Koshihikari-Reislager einen Hauch von geröstetem Getreide enthält; und Yo-Ho Brewing, dessen Yona Yona Pale Ale vor tropischen Früchten strotzt.

Dann gibt es noch Baird Brewings Kurofune Porter, eine elegante Mischung aus Kaffee- und Karamellaromen, die leichter im Körper ist als viele amerikanische dunkle Biere und ungewöhnlich trocken. Die Ästhetik in Japan ist eine Ästhetik der Einfachheit, mit Wellen und Wellen der Komplexität in der Einfachheit, sagt Bryan Baird.

Er fügt hinzu, ich glaube nicht, dass ich so ein Bier machen würde, wenn Japan nicht beeinflusst wäre.

Fromson, ein freiberuflicher Autor, lebt in Washington. Folgen Sie ihm auf Twitter: @dfroms .