VERBRECHEN UND KOCHEN

Für Kay Scarpetta ist die Woche zwischen Weihnachten und Neujahr die schlimmste des Jahres. Eine unplugged Totzeit.

Scarpetta ist der fiktive Chefarzt von Virginia, die Hauptfigur in den Blockbuster-Krimiromanen der Autorin Patricia Cornwell. Und wenn sie zur Weihnachtszeit keinen dringenden Fall hat, hat sie zu viel Zeit, um über ihr Leben nachzudenken: ihre gescheiterten Beziehungen, die Mutter in Miami, die sie nie zufriedenstellen konnte und befürchtet, sie besucht zu wenig, die Vergewaltiger und Mörder, deren Aktivitäten ihr tägliches Brot liefern.

Und wenn sie doch arbeiten muss, heißt das fast zwangsläufig, ins Leichenschauhaus zu gehen. Weihnachten oder nicht.



Tempera

Was tut sie, um gesund zu bleiben?

Sie kocht. Pastas und Suppen und Eintöpfe mit Knoblauch.

„Scarpettas Arbeit ist so präzise und starr, ich möchte nicht, dass sie deutsches Essen kocht“, sagt Cornwell, 42. „Ich wollte etwas Freies, Überemotionales, Übertriebenes. Das ist einer der Gründe, warum ich sie italienisch gemacht habe.'

Und wie die vielen Arten, in denen sich Charakter und Schöpfer spiegeln, macht Cornwell normalerweise die gleiche instinktive Hausmannskost. Anscheinend möchten die Leser auch diese Gerichte zubereiten. Seit Beginn der Serie im Jahr 1990, sagt Cornwell, habe man sie für ein Scarpetta-Kochbuch gedrängt.

Stattdessen ist ihre Antwort 'Scarpettas Winter Table' (Wyrick & Co., 19,95 $), ein Hauch eines Buches, das die hochkarätige forensische Pathologin und ihre kleine 'Adoptivfamilie' besucht, während sie sich durch die Ferienwoche kochen. Das ist es. Keine Autopsiesägen. Keine verstümmelten Körper. Nur eine Möglichkeit für eingefleischte Cornwell-Fans, Scarpetta und ihre Freunde zu sehen, wie sie die Saison zu Hause feiern.

(Einige sehen das Buch möglicherweise auch als eine Möglichkeit für Cornwell, ihr öffentliches Image neu zu gestalten, nachdem eine Welle der öffentlichen Aufmerksamkeit nach einer sehr kurzen Beziehung mit einer verheirateten FBI-Agentin, deren reißerische Scheidung von einem anderen FBI-Agenten die Zeitungen traf Anfang der 1990er Jahre, mit Cornwell als Thema.

(Cornwell war letzte Woche auch in den Nachrichten, als ein Richter des Bezirksgerichts Richmond zu ihren Gunsten gegen die Eltern von zwei jungen Menschen entschied, die 1989 ermordet wurden. Die Eltern hatten die Autorin in ihrem Buch 'Alles was bleibt' wegen Verletzung der Privatsphäre verklagt. ' Der Anwalt der Eltern sagte, er werde das Urteil beim Obersten Gerichtshof von Virginia anfechten.)

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In 'Scarpettas Wintertisch' bekommen die Leser die Doktor-Anwalt-Detektivin und einige der Gerichte, die sie wirklich gerne zubereitet, aus nächster Nähe, wie Bad Mood Pasta Primavera, Wholesome Chicken Soup und Childhood Key Lime Pie. Scarpettas Nichte Lucy (eine Spezialagentin der ATF und eine regelmäßige Figur in der Serie) wechselt in der Küche mit einem cholesterinhaltigen Gebräu namens Friendly Grill sowie ihren speziellen gemischten Schokoladen- und Butterscotch-Chips-Keksen. Und der Polizeihauptmann von Richmond, Pete Marino, mischt sich mit einem passend betitelten Todesursachen-Eierlikör in die kulinarische Aktion ein.

Nicht, dass die Leser absolut genaue Anweisungen für eines dieser Rezepte erhalten. Die Anleitung ist lockerer – ein Sprungbrett für nahrungsmittelorientierte Leser und eine Möglichkeit für ihre Fans, Scarpetta und ihren anderen Charakteren näher zu kommen. Cornwell weiß aus ihren umfangreichen E-Mails und Fanbriefen, dass sich die Leser nach Nähe sehnten, aber das restriktive Format eines Kriminalthrillers steht etwas im Weg. (Nicht, dass sie sich beschwert: Die ehemalige Polizeireporterin, die immer Romanautorin werden wollte, verdient heutzutage jeweils etwa 8 Millionen Dollar für ihre Bücher.)

Ihre Charaktere in ein Essensbuch aufzunehmen, schien der Weg zu sein, sie als Persönlichkeiten zu enthüllen. „Die Art und Weise, wie die Leute kochen und was sie essen, sagt etwas aus“, sagt Cornwell. „Vielleicht würden {ihre Leser} diesen {Pizza}-Kuchen backen, sie würden Scarpetta besser kennenlernen“, wagt sie es.

An diesem Tag macht Cornwell zu Hause in ihrer lichtdurchfluteten Küche in einem neuen Haus in einer Wohnanlage in Richmond eine Version dieser Pizza. Vorab erzählt, dass ein Reporter gerne ihre Köchin sehen möchte, hat sie ihre Küche vorbereitet. (Wenn Scarpetta ihre Werkzeuge organisiert, bevor sie sich auf den Weg zur Arbeit macht, wird Cornwell dies wahrscheinlich auch tun.)

Kaffee und mehr

Ein antiker holländischer Hackklotz aus Holz (auf dem ein hochmodernes antibakterielles Polypropylen steht) ist das Bühnenzentrum. Darüber hängen glänzende Kupfertöpfe. Schalen mit Zitronen und Limetten und eine Schachtel Clementinen spiegeln die Farben in einer Fliesenbordüre wider. Frische Blumen sind überall. Es ist ein fröhlicher, sonniger Ort, Welten entfernt von den Tatorten, über die sie schreibt, ganz zu schweigen von der Gerichtsmedizin und Leichenhalle von Richmond, in der sie sechs Jahre lang gearbeitet hat. „In einer Leichenhalle werden deine Sinne so unglaublich angegriffen“, sagt sie. 'Man kann nie warm werden.'

Anscheinend können Sie, sobald Sie sich mit so vielen Leichen wie Cornwell in der Leichenhalle beschäftigt haben, auch nie wieder daran denken, bestimmte Lebensmittel zu essen. Wie Hühnerleber (die auch an die menschliche Art erinnern). Und Krabbenkuchen (sie hat gesehen, wie Krabben die Leichen von Ertrinkenden erbeuten). Und gepresste Ente (gut, denk drüber nach).

Aber heute zu Hause in ihrer Küche wendet Cornwell ihre Aufmerksamkeit der Pizza zu. Sie hat den Teig gemacht – sie empfiehlt, ein bis zwei Esslöffel Honig zu glutenreichem Mehl hinzuzufügen, um beste Ergebnisse zu erzielen. Und sie hat die Sauce (Zwiebeln, Paprika, zerdrückte Tomaten – idealerweise frisch und lokal – frischer Oregano und Basilikum) begonnen, die auf ihrem hochmodernen Halogenkochfeld köchelt. Gerade stellt sie ihre Füllung zusammen, heute eine herzhafte Assemblage aus Rinderhackfleisch, frisch abgetropftem Vollmilch-Mozzarella, gehackten Portobello-Pilzen, zerkleinerten Hummerschwänzen und einer geriebenen Parmigiano-Reggiano-Scheibe.

Sie legt die Füllung beiseite, rollt den Teig vorsichtig aus und klopft ihn auf eine schwarze Pizzapfanne. Wenn sie mit ihrer Handarbeit zufrieden ist, schiebt sie die Pfanne in ihren Wandofen, um sie teilweise zu kochen.

Cornwell begann schon früh mit dem Kochen. Als sie klein war, verließ ihr Vater die Familie und ihre Mutter litt an klinischen Depressionen, die sie zweimal ins Krankenhaus brachten. Cornwell und ihre Brüder wurden an eine andere Familie verpfändet. Aber während ihrer gemeinsamen Zeit kochte ihre Mutter gerne für ihre Kinder – wenn auch nur „Survival-Cooking“ wie Spaghetti, Hamburger, Schweinekoteletts. Als einziges Mädchen versuchte Cornwell, in der Küche zu helfen, und wurde ziemlich gut, sagt sie, bei Keksen, Brownies und an ambitionierten Tagen sogar Brathähnchen. „Es hat mir so viel Spaß gemacht, wenn ich etwas kochen könnte, das alle glücklich macht“, sagt sie.

Aber das Essen wurde ein großes Problem, als sie ein Teenager war. Sie wurde, sagt sie, 'ein typisches Kind mit Essstörung', das es endlich schaffte, Bulimie und Anorexie zu überwinden.

Heutzutage kocht Cornwell sehr gerne, aber es stört sie nicht viel, wenn sie alleine isst. Wenn sie an einem Buch arbeitet, isst sie meistens Hüttenkäse direkt aus der Dose zum Mittagessen und manchmal sogar zum Abendessen, es sei denn, sie hat eine ihrer großen Suppen oder einen Eintopf zubereitet, wie den in „Scarpettas Wintertisch“.

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Sie kocht eher für Freunde. So wie ihre Mutter ein Spiel damit machte, zuckerhaltige Leckereien auf den Betten ihrer Kinder zu hinterlassen, wenn sie zusätzliches Geld hatte, drücken Cornwell (und Scarpetta) ihre Zuneigung aus, indem sie für andere kochen.

„Scarpetta fällt es schwer, ihre Gefühle zu zeigen“, sagt Cornwell. „Aber mit einer Pizza wie dieser, einem Salat und Wein kann sie ‚Ich liebe dich‘ sagen, ohne es zu sagen.

Zurück in der Küche geht Cornwell zum Ofen, um die halbgare Pizzateigschale herauszunehmen. Aber gerade als sie anfängt, es zu füllen, merkt sie, dass sie vergessen hat, Speck hinzuzufügen. Sie stellt mehrere Streifen in die Mikrowelle, zerkrümelt sie und mischt sie unter. Dann verteilt sie die Sauce in der Pizzaschale, löffelt die Füllung hinein und stellt den Kuchen zurück in den Ofen.

Sie hat die Pizza a la Scarpetta zubereitet – ohne sich große Gedanken über Fett und Cholesterin zu machen –, aber sie hat es nicht so genau gemacht. „Scarpetta würde alles ordentlich machen, aber ich habe eine schlampige Seite“, sagt sie.

Der Kuchen, der sicher backt, schlägt Cornwell einen sehr einfachen Salat und 'einen schönen mittleren Rotwein mit einem Hauch von Säure' vor, um ihn abzurunden. Sie holt mehrere Flaschen hervor, von denen sie glaubt, dass sie gut funktionieren würden – alles französische Burgunder von tadellosem Jahrgang.

Es war ein guter Tag. Und heute Abend, nachdem sie die Hälfte des Teigs beiseite gelegt hat, wird sie eine weitere Pizza backen, die sie mit Freunden teilen kann.

Obwohl Cornwell wahrscheinlich eher dazu neigt, so zu kochen, wenn sie entspannt ist, kocht sie manchmal nur, um sich zu entspannen. Die Recherche für ihre Bücher ist intensiv und oft physisch (Tauchen unter Schlachtschiffen mit 120 Pfund Ausrüstung, Durchlaufen des FBI-Hindernisparcours, den jeder neue Agent meistern muss, Klettern auf Feuerwehrautos, Fliegen von Hubschraubern). Und jedes neue Buch bringt seinen eigenen Stress mit sich. Wird es so gut sein wie der Rest?, fragt sie sich. Wird es verkauft? „Es ist schwer, extrem hochwertige Arbeiten zu produzieren“, sagt sie. 'Sie wollen die Leute nicht im Stich lassen.'

Dieses kleine Buch ist jedoch anders, eine sanfte Abwechslung zu ihren erschütternden Krimis. Die Art der Recherche, die sie für die anderen macht, bereitet ihr buchstäblich Albträume. Diesmal schlief sie, umgeben von Kochbüchern, jede Nacht friedlich durch.

„Ich würde gerne jedes Jahr so ​​etwas machen“, sagt sie. 'Vielleicht nächstes Jahr ein Sommergrillbuch.' Bildunterschrift: Autorin Patricia Cornwell kocht im Geiste ihrer Protagonistin Kay Scarpetta, der fiktiven Chefarztin in Cornwells Kriminalromanen. ec

Fiorenzato