Ein D.C.-Aktivist watet mit Ancient Rivers in die Gewässer des Nahen Ostens


Lammkebab, Hummus und Tabouleh stehen auf der Speisekarte des Ancient Rivers, einem neuen Konzept aus dem Nahen Osten in dem Raum, in dem zuvor das südlich betriebene Mulebone und Eatonville untergebracht waren. (Dayna Smith/Für TEQUILA)Von Tom Sietsema Tom Sietsema Lebensmittelkritiker Folgen Lebensmittelkritiker3. November 2017

Nachdem der Besitzer Andy Shallal seinen Kunden in Eatonville, gefolgt von Mulebone in der 14th Street NW, zwei Portionen südlicher Gastfreundschaft angeboten hatte, zog er diesen Sommer den Stecker in das Thema. Der Niedergang von Mulebone, sagt der Gastronom, wurde durch das langsame Geschäft an Wochentagen und einen 'demografischen Wandel' in der Gegend ausgelöst.

Bei einer Schüssel Linsensuppe mit seiner Mutter wurde der im Irak geborene Künstler und Aktivist inspiriert, den Speisesaal mit einem nahöstlichen Profil wieder zu eröffnen. Ich habe viele Rezepte, sagte Suad Almudallal, dessen Mann in den 1980er Jahren das beliebte Restaurant Spikes in Dupont Circle betrieb. Benutze sie, sagte sie ihrem Sohn.

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Mit Hilfe von etwas Farbe im Esszimmer und der Ankunft einer tunesischen Köchin, Samina Attar, in der Küche wurde Mulebone gelöscht und durch . ersetzt Antike Flüsse , das im September seine Türen öffnete und sich auf das Werk des angesehenen Dichters Langston Hughes bezieht.


Geröstete Auberginen bekommen einen hellen Ruck von einem Brunnen mit Granatapfelkernen. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

Shallals Bruch mit der Vergangenheit umfasst eine Reihe von Porträts prominenter Muslime, die über der sichtbaren Küche hängen, sowie eine Wand, die der Besitzer selbst bemalte, um wie eine Wüste des Nahen Ostens auszusehen, mit welligen Dünen in Brauntönen. Die zarte Kräuter-Falafel gestapelt auf Tahini-Sauce oder pikantes Lammhack in einer Mulde mit Knoblauch-Hummus zu bestellen, bedeutet, den Akzentwechsel mit einem erleichterten Lächeln zu begrüßen.

Das Mittagessen hat die Atmosphäre eines weitläufigen böhmischen Cafés, mit Tischen, die von Leuten besetzt werden, die in ihre Laptops tippen oder sich bei einer Tasse kardamomduftendem Schwarztee treffen. Ich wünschte, es wäre kleiner, sagt Shallal über den 150-Sitzer-Innenraum.

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Ich wünschte, es wäre effizienter. Was wie ein einsamer Server aussah, hatte an einem Wochentag Mühe, sich um weniger als ein Dutzend Gäste zu kümmern. Getränkebestellungen sind so langsam, dass sie genauso gut von einer anderen Postleitzahl stammen könnten. Zweimal wurden Mezze und Hauptgerichte gleichzeitig angeboten, sodass die Tische zusammengeschoben werden mussten, um eine vollständige Bestellung für zwei Personen unterzubringen.


Besitzer Andy Shallal, der für seinen Aktivismus in Washington und als Besitzer von Busboys and Poets bekannt ist, hat mit Ancient Rivers zum zweiten Mal die Seite in seinem Restaurant in der 14th Street umgeblättert. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

Das Essen verdient ein besseres Tempo. Das kugelförmige Kibbeh teilt sich auf, um saftige Kerne von Rinderhackfleisch zu enthüllen, während rauchig pürierte Auberginen mit brillanten Granatapfelkernen in der Mitte des Aufstrichs aufgehellt werden. Ich mag auch die pfeffrigen Kohlrouladen, gefüllt mit wahlweise Reis und Tomaten oder Rindfleisch. Aber dieselbe Küche kann einen frontalen Shrimps-Kebab herstellen, der sich mit seinem Geruch aus einem Meter Entfernung ankündigt, und eine Schüssel Linsensuppe, die wie ein Ringer für Spalterbsen schmeckt, abgesehen von den schlaffen, verkohlten Zwiebeln auf der Oberfläche.

Safranfarbener Reis könnte verkocht sein; Fladenbrot, steif und fad, fordert einen Lieferantenwechsel. Andererseits ergibt Tabouleh mit Quinoa und Minze einen spritzigen Salat.

Ich war morgens oder nachmittags noch nie so, dass Shallal, der vor allem für seine bürgerlich gesinnten Busboys and Poets-Kette bekannt ist, nicht mit von der Partie ist. „Ich genieße das Essen wirklich“, sagt er.

Das macht zwei von uns, ein Gericht zu geben oder zu nehmen – oder einen Server.

2121 14. Str. NW. 202-332-9672. oldriversdc.com . Vorspeisen, $14 bis $21.


Der Speisesaal im Ancient Rivers bietet Porträts prominenter Muslime über der Bar und bietet Platz für 150 Gäste. (Dayna Smith/Für TEQUILA)

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