DC Brau: Die Vision eines Duos löst ein lokales Brau-Revival aus

In einem Einkaufszentrum im Nordosten von Fort Lincoln, hinter einem Postamt und dem Dollar Plus Food Store, strömt der dicke Duft frisch gemahlener Gerste aus einem 6.700 Quadratmeter großen Lagerhaus. DC Bräu 's Chefbrauer und Präsident, Jeff Hancock, arbeitet mit zwei Assistenten zwischen den Gärtanks; Im Verkostungsraum zeigt mir der Geschäftsführer, Brandon Skall, seine Trophäen für den Tattoo-Wettbewerb. Ich habe auch Richmond und Philadelphia gewonnen, für diesen Arm hier, sagt er, und meint damit seine linke Seite, die von einem käferäugigen Cartoon-Skelett dominiert wird. Wenn ich mich auf etwas einlasse, gehe ich aufs Ganze, verstehst du?

Hancocks Arme sind nicht eingefärbt, aber er ist ähnlich hingebungsvoll, und das sieht man. In den sechs Monaten, seit Hancock und Skall die erste Produktionsbrauerei des Distrikts seit 1956 gegründet haben, haben sie den Grundstein für eine Wiederbelebung des DC-Brauens gelegt: Durch die Neufassung der städtischen Vorschriften, die Unterstützung anderer junger Brauereien und die Herstellung von Bieren, die, selbst wenn die Konkurrenten von DC Brau auftauchen, könnten sehr gut bleiben die besten im Bezirk.

Hancock und Skall haben bereits drei limitierte Veröffentlichungen und drei ganzjährige Biere gebraut, die von der Öffentlichkeit verankert sind, ihr Flaggschiff-Pale Ale. Sie haben sich im gesamten Distrikt mehr als 100 Konten gesichert und eine Expansion begonnen, die die Produktion mehr als verdoppeln sollte.



Aber diese Flugbahn wurde nicht mit tätowierter Präzision abgebildet. Es beruhte auf einer zufälligen Begegnung zweier Menschen: der eine mit Braukunst, aber wenig Geschäftserfahrung, der andere mit Unternehmergeist, aber wenig Bierkenntnis.

Hancock, 34, wuchs in Montgomery County auf und arbeitete als Handwerker und Bauunternehmer, bevor er vor etwa einem Jahrzehnt in Franklin's Restaurant, Brewery and General Store in Hyattsville einen Großteil seiner frühen Erfahrungen mit dem Brauen machte. Er putzte Fußböden, schaufelte Treber, polierte den Sudkessel und ließ sich mit Bier bezahlen.

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Jeff Hancock, Präsident und Chefbrauer, links, und sein Partner Brandon Skall, CEO, posieren für ein Porträt in der Brauerei DC Brau am 29. September 2011 in Washington, D.C. (Ricky Carioti/WASHINGTON POST)

Er begann auch selbst zu brauen, und als er seiner jetzigen Frau nach Michigan folgte, damit sie die Graduiertenschule besuchen konnte, braute er ungefähr fünf Jahre lang bei Grizzly Peak Brauen in Ann Arbor. Er erhielt eine eigene Weiterbildung, nicht nur in typisch amerikanischen Stilen, sondern auch in esoterischen, mit Wildhefe vergorenen belgischen Sauerbieren. Nach ein paar anderen Brauaufenthalten, darunter einer bei Maryland Flying Dog Brauerei , Hancock kehrte zu seiner Auftragnehmerarbeit zurück. Ich wusste, dass er unbedingt brauen wollte, sagt sein Freund Nathan Zeender, ein langjähriger Hausbrauer. Aber ich hätte nie gedacht, dass er seine eigene Firma gründen würde.

Betritt Brandon Skal. Skall, 31, geboren im Distrikt und aufgewachsen in McLean, studierte an der American University, bevor er als Weinhändler und für einen Weinimporteur arbeitete. Ich hatte vier verschiedene Geschäftspläne für Restaurants geschrieben, die einfach nichts Besonderes waren, sagt er. Dann, eines Tages, klickte einfach etwas. Also ging ich am nächsten Tag in den Homebrew-Shop. Ich glaube, ich hatte wahrscheinlich nur drei oder vier Chargen gebraut, als ich Jeff traf.

Die beiden waren seit Mitte der 90er Jahre bekannt und hatten beide Platten in der lokalen Clubmusikszene aufgelegt. Ihre Partnerschaft entstand vor etwa drei Jahren, als sie sich auf einer Hausparty trafen, bei der Skall der DJ war, und ein paar Tage später begann das Brainstorming.

Viele Entscheidungen resultierten aus einer Mischung aus persönlichen Vorlieben und geschäftlichem Geschick. Nehmen Sie zum Beispiel den Namen der Brauerei. In erster Linie sind Jeff und ich wirklich stolz auf D.C., sagt Skall, aber er fügt hinzu, dass eine lokale Brauerei wie DC Brau, die in der ganzen Stadt gebrandet ist, ein großes Erfolgspotenzial hat. In ähnlicher Weise sind Hancock und Skall Fans von hopfenlastigen Bieren wie Pale Ales und India Pale Ales, aber dies sind auch, wie Skall betont, Hauptbiere für die meisten amerikanischen Brauereien. Wenn wir viel Marktforschung betrieben haben – damit meine ich viel Bier trinken – ist es ziemlich offensichtlich, dass man ein sehr starkes Pale Ale und ein sehr starkes IPA haben muss, um erfolgreich zu sein.

Natürlich traten Herausforderungen auf. Hancock und Skall hatten gehofft, eine Million Dollar an Kapital aufzubringen, kamen aber mit etwa 620.000 Dollar aus. Wir wollten ein etwas größeres Sudhaus, sagt Skall, und es gab viel DIY. Dann waren da noch die regulatorischen Hürden, verständlich, da D.C. seit der Wiederwahl von Eisenhower ohne Brauerei war.

Spirituosen- und Lebensmittelgeschäfte konnten schon lange Alkoholverkostungen abhalten, aber für Brauereien gab es keine Verkostungserlaubnis, also führten Hancock und Skall die Gesetz zur vorläufigen Änderung der Verkostungserlaubnis für Brauereien von 2011 , die den Brauern das Recht einräumte, Verkostungen auf dem Gelände auszuschenken. Sie schrieben auch an die Regulierungsbehörde für alkoholische Getränke, um die Erlaubnis zu erhalten, die als Growler bekannten Bierkrüge zum Mitnehmen zu füllen, und erhielten die Genehmigung. Es hilft nur, etwas Geld zur Hand zu haben, um mehr Rohstoffe oder mehr Growler oder mehr T-Shirts oder was auch immer zu kaufen, sagt Skall.

Darüber hinaus ist das Gesundheitsministerium es gewohnt, Restaurants zu regulieren, nicht Brauereien. Laut Hancock mussten wir im Grunde reingehen und erklären, wie Bier so hergestellt wird, es ist sehr sicher, es ist seit Jahrtausenden ein bevorzugtes Getränk. Die Stadt hat bestimmte Ausnahmen gewährt – zum Beispiel freiliegende Rohrleitungen, die in Restaurants als Gefahr gelten –, aber sie haben uns auch an das aktuelle System gebunden, sagt Skall. Hancocks Freund Zeender ist weniger diplomatisch: Sie mussten in eine Klasse gehen und lernen, dass sie Hühnchen auf 170 Grad kochen müssen, oder was auch immer.

Dennoch haben Hancock und Skall den Prozess für zukünftige Brauereien rationalisiert. Als die Inspektoren die zweite Mikrobrauerei des Bezirks besuchten, Schokoladenstadtbier , sie hatten eine Idee, basierend auf der Zusammenarbeit mit DC Brau, was sie sich ansahen, sagt Ben Matz von Chocolate City. Im vergangenen Herbst trafen sich Matz und sein Partner Jay Irizarry mit Hancock und Skall, um sich über die städtischen Vorschriften beraten zu lassen. Auch Dave Coleman und Mike McGarvey von 3 Stars Brewing, die ihre Anlage in D.C. noch vor Jahresende eröffnen wollen, haben sich um Rat gefragt. Ohne dieses Feedback und diese Hilfe wäre es sicherlich schwieriger gewesen, sagt McGarvey.

Die Fortschritte von DC Brau seit der Eröffnung deuten darauf hin, dass es zumindest kurzfristig die führende Mikrobrauerei des Bezirks bleiben wird. Abgesehen von den Vorteilen eines frühen Starts zeichnen sich Hancock und Skall durch ihren Ehrgeiz aus. Während Chocolate City und 3 Stars versuchen, Nischen in malzigen Bieren mit niedrigem Alkoholgehalt bzw. kräftigen Bieren mit hohem Alkoholgehalt zu erschließen, veröffentlicht DC Brau ein Spektrum, das von seinem zitronigen Weißbier bis hin zu einer Zusammenarbeit mit Utahs . reicht Episches Brauen , ein dunkler kaiserlicher Träger, der mit Kürbis gebraut wird.

Hancock und Skall sind auch bestrebt, die Produktion solider Alltagsbiere (wie ihr Pale Ale, ein malziges und stark gehopftes Gebräu, das vom Pionierbeispiel der Sierra Nevada inspiriert ist) mit experimentellen Angeboten in Einklang zu bringen. Ihre nächste Zusammenarbeit mit dem Bierwelt-Rockstar Brian Strumke von Stillwater Artisanal Ales in Baltimore wird es höchstwahrscheinlich ein dunkles belgisches Ale sein, das mit Fichte gebraut wird, eine Anspielung auf den finnischen Stil mit Wacholdergeschmack, der als sahti bekannt ist.

Sicherlich erreicht DC Brau seine finanziellen Ziele nicht. Wir haben immer noch nicht annähernd das erreicht, was unsere vollen Gehälter sein sollten, sagt Skall. Aber wir wachsen und wachsen. In der gesamten Brauerei verstreut sind Hinweise auf die Zukunft: vier Catoctin Creek Whiskyfässer gefüllt mit Porter und belgischem Ale und eine Nische mit sechs Weinfässern.

Es ist unsere erste Charge von Public, die wir gemacht haben, also ist es nicht Ihr traditionelles Bier, das Sie säuern würden, sagt Hancock. Jetzt machen die kleinen Wildhefe ihre Nummer auf dem übrig gebliebenen Zucker.

Wir könnten zum Jubiläum einfach ein wenig zusammenwerfen, fügt Skall hinzu. Ich möchte, dass es bis dahin fertig ist, aber wenn nicht, stehen noch einige weitere Jubiläen an. Er macht eine Pause. Hoffentlich.

Fromson, ein ehemaliger Mitherausgeber beim Atlantic, wird heute um 12 Uhr im Free Range-Chat Bierfragen beantworten. Folge ihm auf Twitter @dfroms .