DC Brau bekommt den heißesten Hopfen in die Hände

Vor der Eröffnung von Brandon Skall und Jeff Hancock DC Bräu Letztes Jahr wollten sie ihr Corruption India Pale Ale mit einer der seltensten Zutaten der Bierwelt brauen. Sie wollten nicht irgendeine Art von Hopfen verwenden, die kiefernkegelförmigen Blüten, die IPAs ihre Bitterkeit und Aromen verleihen, die von Grapefruit bis Kiefer reichen. Die Besitzer der ersten modernen Brauerei des Bezirks träumten davon, Citra zu verwenden.

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Wir wurden ausgelacht, sagt Skall. Alle sagten nur: „Viel Glück.“ Die beiden ersetzten schließlich die häufigere Columbus-Sorte. Sie brachten ihr erstes reines Citra-Bier heraus, ein doppeltes IPA namens For Others, erst vor ein paar Wochen, nachdem sie eine Lotterie gewonnen hatten, um etwa 300 Pfund Citra von einer größeren Brauerei zu kaufen.

Etwas Citra zu knacken ist wie den Jackpot zu knacken. In einer Branche, die von neuen aromatischen Hopfensorten überschwemmt wird, ist er zu dem geworden, was Cristal für die Weinwelt oder Chanel für Parfüm ist: ein Luxus, nach dem man lüstern kann, einer verbunden mit IPAs mit üppigen, fruchtigen Aromen und Aromen von Orange, Mango und Litschi.



Wir würden gerne mehr bekommen, genau wie alle anderen auch, sagt Mitch Steele, Braumeister bei San Diego’s Steinbrauen. Es ist ein einzigartiger Hopfen, der jedoch einige der Eigenschaften des klassischen amerikanischen Hopfens mit dem großen Zitrusaroma behält. Was im Moment besonders heiß zu sein scheint, ist der harzige, ölige Charakter, und den hat Citra. Es ist auch nicht hart.

Die 1990 entwickelte Sorte wurde erst 2009 bekannt, als Sierra Nevada Brauerei veröffentlichte Torpedo Extra IPA, das erste bekannte Bier, das es enthält. Diese lange Schwangerschaft und der plötzliche Erfolg, der darauf folgte, sind Kennzeichen einer Hopfenzüchtungsindustrie, die sowohl der Laborwissenschaft als auch der Mode des Laufstegs ähnelt.

Einerseits resultiert der kommerzialisierte Hopfen aus Feldversuchen in Oregon und Washington, den beiden wichtigsten Hopfenanbaustaaten in Amerika, an denen Zehntausende genetisch unterschiedlicher Exemplare beteiligt sind und die oft mindestens ein Jahrzehnt dauern. Andererseits werden die wenigen Superstar-Hopfen, die diesen Prozess überleben – darunter nicht nur Citra, sondern auch Simcoe und Amarillo – oft zur neuen IPA-Sorte der Woche (oder der nächsten Jahre).

Im Moment lässt der Citra-Wahn jedoch nicht nach. Der Braumeister der Sierra Nevada, Steve Dresler, sagt, dass seine Produktion von Torpedo, dem meistverkauften IPA des Landes, in diesem Jahr um etwa 60 Prozent gestiegen ist, während die Gesamtproduktion der Brauerei um etwa 8 Prozent gestiegen ist. Der Hopfen ist auch ein Favorit von grenzüberschreitenden Handwerkern wie Gabe Fletcher von Alaskas Anchorage Brewing, der den Hopfen in seiner Love Buzz Saison und Bitter Monk IPA nach belgischer Art verwendet.

Näher an der Heimat ist Citra für die Popularität des Orange Whip IPA verantwortlich, das von Mad Fox Brewing in Falls Church gebraut wird. Die Citra-Aromen verschmelzen einfach so gut mit den Karamellmalzen, sagt Chief Executive Bill Madden.

Wie Mad Fox und DC Brau sind die 3 Sterne Brauen hat mit Citra experimentiert. Eine neue Charge Erntebier enthielt 70 Pfund des frisch gepflückten Hopfens und nicht die üblichere getrocknete Form.

Das knappe Angebot von Citra im Verhältnis zur übergroßen Nachfrage bedeutet für die Verbraucher ein einfaches Gebot: Wenn Sie ein lokal gebrautes Bier mit Citra sehen, stürzen Sie sich. Es ist möglicherweise nicht lange verfügbar.

Das 3 Sterne Harvest Ale zeichnet sich durch zarte Noten von Litschi, Orange und Honig aus. DC Brau’s For Others hat ein kräftigeres Aroma mit saftigen Zitrusfrüchten, Mango, Ananas und sogar einem Hauch Zwiebel.

In der Zwischenzeit ist der Torpedo der Sierra Nevada immer verfügbar. Der Geruch ist eine klassische, appetitliche Citra-Mischung aus Orange und tropischen Früchten, und das Bier schmeckt nach Orangen und Karamell, mit anhaltender Bitterkeit.

Glücklicherweise hat DC Brau seinen 300-Pfund-Citra-Windfall nicht aufgebraucht. Erwarten Sie in den kommenden Monaten mehr Citra-Bier, möglicherweise eine weitere Charge von For Others.

Geschenk für Kaffeeliebhaber

3 Stars Brewing hofft auch, die Zutat in zukünftigen Kreationen zur Geltung zu bringen. Wenn wir Citra-Hopfen in die Finger bekommen, werden wir versuchen, ihn zu verwenden, sagt 3 Stars President Dave Coleman. Dennoch seien die Hopfenverträge für Citra für 2013 so gut wie alle ausverkauft.

Dennoch hat er einen guten Grund, optimistisch zu bleiben: Es gibt immer einen weiteren Sprung am Horizont.

Fromson, ein freiberuflicher Autor, lebt in Washington. Folge ihm auf Twitter @dfroms .