DER ANSPRUCHSVOLLE CHOW HOUND

Rückblickend war es vorhersehbar. „Gourmet“ war schließlich der nächste logische Schritt auf dem Weg zum Genuss.

'Die Leute behandeln ihre Haustiere genauso wie andere Familienmitglieder', sagt Nancy Pitz, Vizepräsidentin der Tiernahrungsabteilung bei Quaker Oats Co., deren King Kuts-Dosenfutter 'der menschlichen Nahrung so nahe kommt wie alles in einer Dose. '

Nennen Sie es „Humanisierung“ als Haustier. Da die Familiengröße geschrumpft ist und immer mehr Menschen allein leben, entscheiden sie sich für Haustiere als Gefährten. Hinzu kommt die aktuelle amerikanische Gesundheitsbesessenheit, und es ist kein Wunder, dass höherpreisige, hochwertigere und anspruchsvollere kommerzielle Futtermittel für Haustiere so erfolgreich waren.



Patrick Farrell von Ralston Purina, Manager für Unternehmenskommunikation, sagt, sein Unternehmen habe festgestellt, dass Premium-Produkte im Lebensmittelgeschäft erfolgreich waren, und beschloss, 'die gleiche Mentalität auf den Bereich Tiernahrung auszudehnen'. Das Ergebnis: Purinas O.N.E. (Optimum Nutritional Effectiveness) verzeichnete in seinem ersten Jahr auf dem Markt einen Umsatz von 45 Millionen US-Dollar.

Andere Produkte, die auf dem Markt für Gourmet-Tiernahrung konkurrieren, sind das Hundefutter Grand Gourmet von Carnation und das Gourmet-Katzenfutter Fancy Feast; Star-Kist's Amore Katzenfutter und neu eingeführtes Reward Hundefutter; und Kal Kan Foods' Stammbaum-Hundefutter. Laut der Veröffentlichung Advertising Age machten die Super-Premium-Tierfuttermarken schätzungsweise 3,6 Prozent der 5,6 Milliarden US-Dollar an Tiernahrung aus, die im vergangenen Jahr in Lebensmittelgeschäften verkauft wurden.

Und das ist nicht alles. Legen Sie die langweiligen Kekse weg – Haustier-Leckereien haben den großen Erfolg. Quaker's Pupperoni und Snausages ähneln kleinen Trockenwürsten. Letztes Jahr führte Purina Hearty Chews Jerky-Leckereien und Cheese Dawgs ein, die wie Hot Dogs geformt sind, und dieses Jahr begann die Vermarktung von 'Ribz' in - Sie haben es erraten - der Form von Rippen. Nabisco hat kürzlich Milk Bone Kekse mit Minzgeschmack für Hunde mit Mundgeruch herausgebracht.

Pitz sagt, dass Hundeleckerlis 'etwas Schönes für Ihren Hund sind', und fügt hinzu: 'Niedlichkeit ist ein Teil der Attraktivität für den Besitzer.'

Aber obwohl Gourmet-Tierfutter und Snacks superpreisig sind, sind sie ernährungsphysiologisch überlegen? Tiernahrungsunternehmen sind skeptisch, wenn es darum geht, offenkundige Überlegenheitsansprüche auf der Grundlage der Ernährung zu erheben, da sie ihre anderen Produkte nicht verleumden möchten. Theoretisch sind alle Heimtiernahrungsmittel, die den Anspruch „100 % vollständige Ernährung“ haben, gleich. 'Sie können es nicht besser machen', sagt Virginia Lazar, Herausgeberin von Pet Food Industry, einer Fachzeitschrift mit Sitz in Mount Morris, Illinois.

Heimtiernahrung ist staatlich reguliert und Unternehmen müssen die Angabe „100 % vollständige Ernährung“ verwenden oder angeben, dass das Produkt „nur für die intermittierende oder ergänzende Fütterung bestimmt“ ist. Um die vollständige nährwertbezogene Angabe zu validieren, müssen Unternehmen nachweisen, dass die Nährstoffe in ihrem Produkt die vom National Research Council der National Academy of Sciences für Hunde und Katzen festgelegten Werte erfüllen oder überschreiten. Die Standards für die Prüfung dieser Werte werden von der American Association of Feed Control Officials (AAFCO), einer Gruppe staatlicher Durchsetzungsbeamter, festgelegt.

AAFCO hat vor kurzem dafür gestimmt, seine Standards zu erhöhen, und wird in den nächsten 18 Monaten schrittweise eine neue Anforderung zum Testen der Nährstoffverfügbarkeit an lebenden Tieren einführen. Diese „Verdaulichkeits“-Studien stellen sicher, dass die Nährstoffe aufgenommen werden. 'Dies ist eine wichtige Innovation bei der Überprüfung der Qualität von Heimtierfutter', bemerkt Tim Rugh vom Pet Food Institute, einem Handelsverband von Heimtierfutterherstellern mit Sitz in Washington.

Die Hersteller von Heimtiernahrung sagen jedoch, dass ihre Premiumprodukte aufgrund ihrer hochwertigeren Inhaltsstoffe eine bessere „Nährstoffverfügbarkeit“ haben, was zu einem Produkt mit mehr Protein und weniger Ballaststoffen führt. Dadurch muss dem Tier weniger verfüttert werden, da das Futter kalorien- und nährstoffreicher ist. Der Vorteil ist, dass die Reinigung nach dem Tier einfacher ist, da auch die Abfallprodukte des Haustieres kondensiert werden. Purina diskutiert diesen Vorteil sogar auf der Rückseite seines O.N.E. Etikett.

wie man Milch für einen Cappuccino aufschlägt

In erster Linie sind es jedoch die hochwertigeren Zutaten – Purina verwendet erstklassige Hühnerteile –, die sowohl das Tier als auch seinen Besitzer anziehen. Farrell of Purina sagt, der O.N.E. 'hat sich geschmacklich wegen des Hühnchens außergewöhnlich gut gemacht.' Darüber hinaus werden laut Lazar einige Produkte mit Fett besprüht, um die Schmackhaftigkeit zu erhöhen. (Die großen Tiernahrungshersteller führen Geschmackstests mit Betriebstieren durch, die ihnen mitteilen, welche Formel besser schmeckt, je nachdem, wie viel sie essen.)

Kaffeemaschine zu mieten Jekaterinburg

Das Premiumfutter sieht 'für den Hundebesitzer besser aus und riecht besser', sagt Pitz und fügt hinzu: 'Wenn Sie ein besseres Produkt auf den Markt bringen, sind die Leute bereit, dafür zu bezahlen.'

Tiernahrung ist eine Mischung aus tierischen und pflanzlichen Proteinen. Neben Zutaten wie Soja, Mais und Weizen enthalten kommerzielle Rezepturen normalerweise Fleischnebenprodukte – wie zum Beispiel Teile des Fleischkadavers wie Kopf und Füße. Die Zutaten für Heimtiernahrung müssen auf dem Produktetikett in absteigender Reihenfolge nach ihrem Gewichtsanteil aufgeführt sein. Künstliche Farbstoffe, die von der Food and Drug Administration als sicher für den Menschen angesehen werden, können ebenfalls verwendet werden und werden dies häufig - obwohl einige Tiernahrung als 'natürlich' in Rechnung gestellt wird und keine Zusatzstoffe enthält.

Hochwertigere Zutaten bedeuten höhere Preise für den Verbraucher. Zum Beispiel kostet eine 3-Unzen-Dose Fancy Feast Gourmet-Katzenfutter so viel wie eine 6-Unzen-Dose normales Katzenfutter. Martin Friedman von New Product News, einer in Miami ansässigen Fachzeitschrift, bemerkt jedoch: „Es ist immer noch ein ziemlich billiger Luxus. Es ist billiger als ein neues Haus oder ein neues Auto zu kaufen.'

Andere Tiernahrungstrends, die dem menschlichen Markt ähneln:

'Lite' oder kalorienreduzierte Produkte. Laut James H. Sokolowski, Tierarzt und Tierernährungswissenschaftler bei Quaker Oats, sind zwischen 30 und 50 Prozent der Hunde übergewichtig. „Das ist eine ziemlich große Gruppe von Hunden“, bemerkt Pitz. Mehrere Unternehmen vermarkten jetzt „leichtes“ Hundefutter für das, was Farrell den „Couch Potato“-Hund nennt. Diese haben normalerweise 25 Prozent weniger Kalorien als die reguläre Marke des Unternehmens.

Vitamin- und Mineralstoffergänzungen für Tiere werden immer beliebter, obwohl Tierernährungswissenschaftler warnen, dass zusätzliche Vitamine und Mineralstoffe das Nährstoffgleichgewicht der Ernährung eines Tieres stören können. Tierernährungswissenschaftler Jim Corbin von der University of Illinois sagt, dass Besitzer nicht der Theorie erliegen sollten, dass 'wenig gut ist, mehr besser ist', und sagt, dass die meisten Besitzer 'erkennen, dass ihre Haustiere eine bessere Ernährung erhalten, als sie verbessern können'. In einer Studie bekamen Deutsche Doggen-Welpen, die mit zu viel zusätzlichem Kalzium ergänzt wurden, Rachitis.

Wenn die Leute heutzutage ihr Fleisch mager haben wollen, dann sollten das auch ihre Haustiere. Purina vermarktet jetzt Chuck Wagon Lean, das laut Farrell magerere – wenn auch nicht unbedingt gesündere – Fleischstücke enthält. Laut Corbin sind Hunde und Katzen an eine sehr fettreiche Ernährung gewöhnt, und er stellt fest, dass Herz-Kreislauf-Probleme bei Hunden oft eher mit einem Mangel an bestimmten Mineralien wie Zink als mit einer fettreichen Ernährung verbunden sind.

In mehreren US-Städten sind Tiersupermärkte entstanden. Diese Betriebe sind so groß wie kleine Lebensmittelgeschäfte und bieten alles, was Sie jemals für Ihr Haustier brauchten. In einer Stadt lädt das Geschäft die Besitzer ein, ihre Haustiere zum Einkaufen mitzubringen.

Nicht alle Tiernahrung wird über den Lebensmittelladen verkauft. 15 bis 25 Prozent aller kommerziellen Heimtiernahrung werden über Tierarztpraxen, Zwingerclubs, Zoohandlungen und Friseursalons verkauft. Einer der größeren Hersteller auf diesem Markt ist Iams Co., die in ihren Produkten ausschließlich Schweinefleisch und Geflügel verwendet. Diese Unternehmen neigen dazu, ihre Verkaufsgespräche fast ausschließlich auf Ernährung und Gesundheit zu stützen. Iams vermarktet sogar Kekse als Ergänzung zum Hundefutter, um sicherzustellen, dass die Fütterung der Leckereien keine Ernährungsungleichgewichte verursacht.

Purina erkannte das Potenzial des Nicht-Lebensmittelmarktes und führte 1986 Purina Pro-Plan ein, eine vielfältige Produktlinie von Hunde- und Katzenfutter, die laut Farrell 'extrem gut' läuft.