Bedürftige des Distrikts bekommen Obst und Gemüse Rx

Jeden Mittwoch treffen sich bis zu 45 Personen im Alter von 12 bis 70 Jahren in der Klinik von Unity Health Care Upper Cardozo zum wöchentlichen Treffen von We Can. Das Programm begrüßt Familien mit niedrigem Einkommen, die mit Fettleibigkeit oder chronischen Krankheiten zu kämpfen haben. An manchen Abenden gibt es Kochkurse; auf anderen machen die Teilnehmer Yoga. Jede Woche erhalten sie viele Informationen darüber, wie sie einen gesünderen Lebensstil entwickeln können, indem sie intelligenter einkaufen, Sport treiben und mehr Obst und Gemüse essen.

Es ist ein großartiger Rat – in der Theorie. Aber wenn es um den Einkauf von frischen Produkten geht, fällt es bedürftigen Familien oft schwer, den Ratschlägen zu folgen. Der bekannte Refrain: Frisches Obst und Gemüse kann teuer und in Armenvierteln kaum verfügbar sein. Wir haben eine motivierte Gruppe von Leuten, die etwas verändern wollen, sagt Jessica Wallace, Koordinatorin von We Can. Aber finanziell sind sie ratlos, wie das geht.

Wallace hat eine neue Art zu helfen. Am 6. Juni begann die Klinik, Rezepte für Obst und Gemüse auszustellen, um die Kosten für frische Produkte zu decken. 35 Familien erhalten Gutscheine im Wert von 1 US-Dollar pro Familienmitglied und Tag – 112 US-Dollar alle vier Wochen für eine vierköpfige Familie – für einen der fünf Bauernmärkte des Distrikts: Community-Marktplatz von Columbia Heights , Mount Pleasant, 14. und U, Bloomingdale und Glover Park. Die Hoffnung ist, dass eine medizinische Empfehlung für eine gesunde Ernährung sowie Bargeld für den Kauf von Zutaten den Familien helfen wird, ihre Einkaufs- und Ernährungsweise wirklich zu ändern.



Im Kampf gegen Fettleibigkeit sind viele Lösungen eher Stock als Zuckerbrot: Steuern auf Limonaden, Verbot von Junk Food in Schulen und zuletzt der Vorschlag des New Yorker Bürgermeisters Michael Bloomberg, den Verkauf von zuckerhaltigen Getränken in Portionen über 16 Unzen zu verbieten.

Das Programm zur Verschreibung von Produkten ist dagegen die Idee von Gesunde Welle , eine gemeinnützige Organisation, die sich auf Anreizprogramme spezialisiert hat, um eine gesunde Ernährung zu fördern und neue Dollars auf die Bauernmärkte zu locken. (Die charakteristische Initiative ist das Double Value Coupon-Programm, das den Wert von Nahrungsmittelhilfeleistungen wie Lebensmittelmarken und WIC verdoppelt, wenn Käufer ihr Geld auf Bauernmärkten ausgeben.)

Der Bezirk ist der neueste, um Rezepte zu produzieren. Das Programm, das bereits im dritten Jahr stattfindet, hat bereits bemerkenswerte Ergebnisse gezeigt: Von den 1.200 Teilnehmern in sechs Städten im Nordosten gaben 66 Prozent an, durch das Programm mehr Obst und Gemüse zu essen, und 38 Prozent verbesserten ihre Körpermasse Index, ein Standardmaß zur Schätzung des gesunden Körpergewichts. Das Programm brachte neue Kunden auf Bauernmärkte. Mehr als die Hälfte der Familien, die Obst- und Gemüserezepte erhielten, waren noch nie oder nur selten auf einem Bauernmarkt.

Unser Ziel ist nichts Geringeres, als zu beweisen, dass der Verzehr von mehr Obst und Gemüse die Menschen gesünder macht, sagt Michel Nischan, Gründer und Geschäftsführer von Wholesome Wave. Wir wollen zeigen, dass wir durch die Finanzierung dieser Programme dazu beitragen können, unsere Gesundheitsausgaben zu reduzieren.

Die Verschreibung von Nahrung als Heilmittel stammt mindestens aus dem antiken Griechenland, wo der Arzt Hippokrates riet: Lass Nahrung deine Medizin sein. In den 1960er Jahren überredete Jack Geiger, ein Arzt im Mississippi-Delta, örtliche Lebensmittelgeschäfte, Rezepte für Lebensmittel für seine unterernährten Patienten auszufüllen. Aber im letzten halben Jahrhundert wurde der Zusammenhang zwischen Ernährung und Gesundheit von den hochtechnologischen und erstattungsfähigen Behandlungen der Gesundheitsbranche überschattet.

Wir sprechen viel über Gesundheit im ganzheitlichen Sinne, aber wir sind nicht befugt, sie in irgendeiner Weise zu unterstützen, sagt Shikha Anand, eine Ärztin in Boston, die an der Entwicklung des Verschreibungsprogramms beteiligt war. Ich könnte den ganzen Tag Rezepte für Amoxicillin schreiben. Aber ich konnte keine Tomate verschreiben.

Wenn es um die Gesundheitsversorgung geht, möchte die amerikanische Gesellschaft, dass ihre Medizin mit einer Garantie geliefert wird: klinisch getestet, ärztlich zugelassen und so weiter. Der Fokus auf Behandlung und nicht auf Prävention ergibt sich aus der Tatsache, dass es nicht einfach ist, die Auswirkungen einer guten Ernährung auf die Gesundheit zu bestimmen. Aber Anand war sehr daran interessiert, dass das Verschreibungsprogramm für Obst und Gemüse Daten sammelte, um seinen Wert zu beweisen. Patienten berichten über ihren Verzehr von Obst und Gemüse. Ärzte erfassen regelmäßig Gewicht und Blutdruck der Probanden. Das Programm verfolgt Patientenbesuche in Gesundheitskliniken (71 Prozent der Patienten kehren häufiger zu klinischen Adipositasprogrammen zurück) und auf Bauernmärkten (51 Prozent der Patienten besuchten den Bauernmarkt acht oder öfter).

Die Ergebnisse überzeugen Mediziner. Michael Lambke führte das Programm in der armen, ländlichen Gemeinde Skowhegan, Maine, durch. Im Jahr 2011 nahmen 76 Prozent der Patientenfamilien mindestens dreimal an Sitzungen in der Klinik teil und unternahmen 10 Reisen zum Bauernmarkt und gaben mehr als 5.000 US-Dollar für frische Produkte aus.

Anekdotisch inspiriert das Programm Familien, andere Aspekte eines gesunden Lebensstils anzunehmen, sagt Lambke. Eine Familie hat Freunde für das Programm gewonnen. Ein anderer probierte einen neuen Wanderweg aus. Das beste Zitat war ein Kind, das zu mir zurückkam und sagte, was ihm an der Sendung gefiel, sei, dass seine Eltern mehr mit ihm spielten, sagt Lambke. Oh Mann. Das war wunderbar.

Im Distrikt arbeiten drei Gruppen zusammen, um das Rezeptprogramm für Obst und Gemüse umzusetzen: Unity Health Care verteilt die Rezepte. Der Columbia Heights Community Marketplace und DC Grüns , eine gemeinnützige Organisation, die Anreizprogramme auf den Bauernmärkten der Region durchführt, kümmert sich um das Aufspüren und die Einlösung. Am ersten Samstag des Programms füllten 26 Patientenfamilien ihre Rezepte aus und gaben 708 US-Dollar auf dem Columbia Heights-Markt aus.

Das Programm fängt klein an; es wird während der 24-wöchigen Bauernmarktsaison nur 26.000 USD in Gutscheinen verteilen. Aber es hofft, 2013 auf neue Kliniken und neue Märkte auszudehnen. Neue Mittel könnten von Wholesome Wave oder dem Stadtrat von DC kommen, der Anreizprogramme für Bauernmärkte für diejenigen unterstützt, die Lebensmittelmarken und WIC erhalten. Im Jahr 2013 wird das Gesundheitsministerium des Distrikts 50.000 US-Dollar für diese Programme bereitstellen.

Teelöffel Kapazität

Aber es braucht vielleicht nicht viel Geld, zumindest relativ gesehen, um Obst- und Gemüserezepte zum Laufen zu bringen.

Einmal im Monat kommen sie wieder. Es ist nicht viel Geld, sagt Lambke von Skowhegan. Im breiten Spektrum ist es eine billige, billige Intervention, wenn wir daran denken, wie viel wir jedes Jahr für Lipitor ausgeben. Und vermutlich effektiver.

Black, ein ehemaliger Mitarbeiter der Lebensmittelabteilung, der jetzt in Brooklyn lebt, schreibt monatlich Smarter Food. Folgen Sie ihr auf Twitter: @jane_black .