Dry Creek Valley steigt die Zinfandel-Leiter hoch

Kalifornien ist der Gipfel des amerikanischen Weins. Es produziert 90 Prozent aller in den Vereinigten Staaten produzierten Weine und ist der beste Rivale aller Weine der Welt. Dennoch ist Kalifornien global gesehen immer noch eine junge Weinregion – die sich stilistisch weiterentwickelt, beeinflusst von den sich ändernden Vorlieben der Verbraucher und Winzer.

Ein typisches Beispiel: Dry Creek Valley, eine meiner Lieblingsweinregionen, die ich persönlich oder in Flaschen besuche. Es erstreckt sich nordwestlich von Healdsburg im nördlichen Sonoma County bis zum Damm am Lake Sonoma und darüber hinaus in eine bergige, fast ursprüngliche Region, die passenderweise als Rockpile bekannt ist. Die Gegend macht großartigen Sauvignon Blanc und viel Cabernet Sauvignon (obwohl die meisten Cabs anonym in Sonoma County Blends verschwinden).

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Dashe 2007 Zinfandel (Deb Lindsey / FÜR TEQUILA)

Dry Creek ist wirklich das beste Land für Zinfandel. Das Klima ist heiß genug, um Zin zu reifen, aber kühl genug, dass die Traube – die in heißeren Regionen wie Lodi oder Amador Weine mit 16 Prozent Alkohol produzieren kann – in den Händen eines sorgfältigen Winzers moderiert werden kann. Meine derzeitigen Lieblings-Zin-Produzenten sind Dry Creek Vineyards, Mauritson Wines, A. Rafanelli und Quivira.

Im Dry Creek Valley ist eine Qualitätsrenaissance im Gange, sagt Clay Mauritson, Winzer bei Mauritson Wines and Rockpile Winery. Noch vor wenigen Jahren wurden die meisten Dry Creek Valley-Trauben in Weine verwendet, die mit anderen Jurisdiktionen wie Sonoma County, North Coast oder Kalifornien gekennzeichnet waren, sagte er. Heutzutage haben die wirtschaftlichen Bedingungen große Weingüter gezwungen, ihre Erzeugerverträge zu kürzen, was bedeutet, dass mehr Erzeuger ihre eigenen Weine produzieren.

Wir gehen von einem Weinbautal zu einem Weinbautal über, und die Qualität hat sich entsprechend verbessert, sagt Mauritson. Seine Familie baut seit 1868 im Tal Trauben an, ist aber seit den 1990er Jahren für die Weinherstellung bekannt. Mauritson stellt Wein unter dem Familiennamen und separat als Rockpile Winery her, indem er altes Familienweinbergland in dieser Gegend verwendet.

Dry Creek Valley Zinfandel hat einen bestimmten Ausdruck, der für die Region charakteristisch ist. Es gibt rote Früchte (denken Sie an Cranberry und Himbeere) mit einem Hauch von schwarzem Pfeffer. Eine genauere Beschreibung zu erstellen ist schwierig, da die Stile von Weingut zu Weingut variieren.

Es gibt keine wirkliche Definition, was Zinfandel sein sollte, also drückt jeder seinen eigenen Stempel auf, sagt Rashell Shelly Rafanelli-Fehlman, Winzerin im Weingut A. Rafanelli ihrer Familie. Sie sagt, sie strebe einen Stil der Alten Welt an, der einen moderaten Alkoholgehalt aufweist und gut altern kann: Mit sieben Jahren beginnt man zu sehen, wie die Früchte verblassen und mehr erdige Aromen entstehen.

Michael Dashe, der seit 1989 mit Ridge Vineyards und seit 1996 unter seinem eigenen Label Zinfandel in Dry Creek herstellt, hat gesehen, wie sich der Stil der Region in Richtung alkoholreichere Weine und wieder in Richtung moderaterer Niveaus bewegt.

Die globale Erwärmung hat sich auf die Reifung der Trauben ausgewirkt, und in Dry Creek wurden die Zuckerwerte höher, ohne dass die Aromen reif wurden, sagt Dashe. In meinen Jahren gab es eine Verlagerung zu Weinen mit höherem Alkoholgehalt, teilweise weil die Leute nicht sicher waren, wie sie mit dem Problem der späteren Reife der Trauben umgehen sollen. Ich denke, die Leute kommen jetzt besser damit zurecht und sind in der Lage, Trauben bei niedrigerem Zuckergehalt reifer zu machen. Da hilft natürlich auch, dass die letzten Jahre kühler waren.

Die Zinfandels von Dashe, die aus verschiedenen Weinbergen im Dry Creek Valley hergestellt werden, sind eher erdig als fruchtbetont. Dies kann eine europäische Sensibilität widerspiegeln. Dashes Frau Anne ist Französin und bestimmt die Mischung jeder Abfüllung.

Selbst bei einem so typisch amerikanischen Wein wie Zinfandel können wir also sagen: Vive la different.

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McIntyre bloggt unter www.dmwineline.com . Folgen Sie ihm auf Twitter: @dmwein .