EGADS! KEINE ANDERE TOMATE!

Es begann als pädagogische Erfahrung für die Kinder. Wir würden ein paar kleine Tomatenpflanzen in unserem neu erworbenen kleinen Garten neben unserem neu erworbenen Häuschen anbauen. Die Kinder würden staunen, wenn die Babypflanzen in den Himmel wuchsen. Fasziniert sahen sie zu, wie Tomaten (mit etwas Glück) auftauchten und vor ihren eifrigen kleinen Gesichtern reiften.

Es klang alles wunderbar ländlich. Und einfach. Zu einfach.

Im örtlichen Gartenladen ging es schief. Um die Sache noch komplizierter zu machen, gab es tatsächlich verschiedene Arten von winzigen Tomatenpflanzen: Better Boy, Big Boy, Bigger Boy, Biggest Boy. Was zum Teufel – wir haben sie alle gekauft. Sixpacks davon in süßen grünen Plastikbehältern. Wir begleiteten alle 24 Pflanzen sorgfältig in unseren Garten und hießen sie in der Familie willkommen. Sie waren damals, soweit ich mich erinnere, ungefähr 15 Zentimeter hoch, und es war Mai.



Wir pflanzten die Tomaten in ordentliche Reihen und als wir fertig waren, betrachteten wir sie liebevoll. Die Kinder waren damit beschäftigt, einen Fußball in die Azaleen am anderen Ende des Hofes zu treten.

Wir haben fleißig gegossen und gedüngt. Wenn mein Mann von der Arbeit nach Hause kam, eilte er in den Garten, bevor er mich oder die Kinder begrüßte. Dort verkehrte er mit den Tomatenpflanzen, die alle gemütlich und glücklich in ihrem neuen Zuhause wirkten. Das heißt, bis auf drei der Pflanzen, die es nicht geschafft haben. Leider (und diskret, damit die Kinder es nicht merken) haben wir ihre verschrumpelten Stängel aus dem Dreck entfernt. Aber als wir erkannten, dass wir immer noch 21 gesunde Pflanzen hatten, verzweifeln wir nicht.

Den Ratschlägen aus meinem neuen 600-seitigen Gartenbuch folgend, kehrte ich in den Gartenladen zurück, um die erforderlichen Pfähle für unsere jungen Pflanzen zu kaufen. Anscheinend sollten sie so groß werden, dass ihre jugendlichen Stiele Hilfe beim Stehen brauchen würden. Und als die Pflanzen ungefähr einen Fuß hoch waren, band ich sie sehr sorgfältig und noch so ordentlich an die Stangen. Ich war stolz, als ich auf unseren Fleck Erde blickte.

Die Pflanzen wuchsen weiter. Ich habe sie wieder zusammengebunden. Und wieder. Ein vages Unbehagen machte sich breit. Es war Ende Juni und unser einwöchiger Sommerurlaub stand vor der Tür. Wir gerieten in Panik; Wie könnten wir unseren Garten verlassen, wenn auch nur kurz? Ein Jugendlicher aus der Nachbarschaft wurde angeheuert, um die Pflanzen in unserer Abwesenheit zu gießen, aber wir machten uns trotzdem Sorgen. Es war eine lange, heiße Woche mit kaum einem Tropfen Regen.

Wir kamen am späten Sonntagabend zurück und fanden uns gegen Mitternacht im Hof ​​wieder, um die Tomatenpflanzen mit Taschenlampe zu untersuchen. Während wir weg waren, hatten sie sich noch einmal verdoppelt, etwa 1,80 m und mehr, mit einer beängstigenden Üppigkeit, die im Mondlicht unseren kleinen Hof zu bedrohen schien. Im Morgenlicht untersuchten wir den Garten genauer und stellten fest, dass sich einige der Pflanzen von ihren zerbrechlichen Stützen gelöst hatten und in einem Gewirr zu Boden gefallen waren.

Ich eilte zum Gartenladen, kaufte stabile, dicke Holzpfähle und band die Pflanzen wieder zusammen. Der Aufruhr von Ästen und Ranken brachte einen Anschein von Ordnung. Und für einen Moment atmeten wir leichter.

Dann, ein oder zwei Wochen später, Mitte Juli, war es soweit.

Unsere erste Tomate!

Wir waren sehr aufgeregt und beeilten uns, es den Kindern zu sagen, aber sie waren damit beschäftigt, einen Baseball in die Rosenbüsche zu schlagen. Trotzdem war es ein denkwürdiger Moment.

Aber bald gab es mehr Tomaten. Und mehr. Und noch mehr. Einige waren faustgroß, andere waren gerade am Anfang, alle waren hellgrün. Und dann hat es uns erwischt.

Pinscher für Kaffee

Sie würden alle irgendwann reifen.

Was wollten wir mit ihnen machen? Ein paar Tomatenscheiben für einen Salat oder ein Sandwich waren eine Sache; Dutzende von ihnen war wieder etwas anderes.

Als mein Mann eines Wochenendes in Lancaster, Pennsylvania, einen Gemischtwarenladen besuchte, bemerkte er Gläser mit Tomatenkonserven und Relishes und machte mich eilig darauf aufmerksam. Der Blick, den ich ihm zuwarf, brachte ihn dazu, das Gespräch zu ändern.

Eine Freundin italienischer Herkunft erwähnte immer wieder die Töpfe voll Tomatensauce, die ich herstellen könnte, zusammen mit der Tatsache, dass die sechs Tomatenpflanzen, die sie jährlich pflanzte, sie immer reichlich versorgten.

'Sechs?' fragte ich schwach.

Sie hat sogar ihren Gefrierschrank mit genug Soße für den kommenden Winter gefüllt.

Dann fragte sie, wie viele Pflanzen ich hätte. Ich sagte ihr.

'Oh', sagte sie, 'das ergibt eine Menge Soße.'

Und wir haben beide das Gespräch geändert.

Mein 4-jähriger Sohn bot an, einen Tomatenstand an der Straßenecke zu eröffnen. Erfreut über seinen Unternehmergeist, fragten wir ihn, wie viel er seinen Kunden in Rechnung stellen würde. Fünf Dollar pro Tomate war seine ernst gemeinte Meinung.

Das fanden wir ausgesprochen fair.

Im August haben wir jedoch beschlossen, unsere Preispolitik zu ändern. Wir würden die Tomaten zu je 25 Cent anbieten.

Wenn Sie also an unserem Mini-Bauernmarkt vorbeikommen, schenken wir Ihnen für jede reife Tomate, die Sie mitnehmen, gerne ein Viertel.

Bitte. Eile.

Lisa Braun-Kenigsburg ist eine in Washington ansässige freiberufliche Autorin.