Acht Ideen zur Verbesserung der Agrarpolitik zum Wohle der Landwirte und des Planeten


Donald Virts bestellt eines seiner Felder auf seiner Farm in Loudoun County, um eine Zwischenfrucht anzubauen. (Rich Lipski/ TEQUILA)

In wenigen Wochen werden wir Wähler eine sehr wichtige Entscheidung treffen, und die Themen, auf die wir diese Entscheidung stützen, sorgen seit vielen Monaten für Schlagzeilen. Auffallend war das Essen. Es wurde nicht viel darüber gesprochen, wie wir die Landwirtschaft verbessern, um die Gesundheit von Umwelt, Vieh und Menschen – Landarbeitern, Landwirten und Essern – besser zu schützen.

Es ist klar, dass die Ernährungspolitik ein Problem hat.

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Tatsächlich gibt es viele Probleme, angefangen bei der Vergabe von Subventionen bis hin zur Kennzeichnung von Lebensmitteln. Aber es hat ein übergreifendes Problem, das die Lösung dieser anderen Probleme viel schwieriger macht.



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Das größte Problem der Ernährungspolitik ist, dass sie langweilig ist.

Sicher, viele von uns interessieren sich für die Themen, die die Lebensmittelpolitik beeinflussen soll. Lasst uns Erosion und Treibhausgase verringern! Lassen Sie uns die Transparenz und den Zugang zu Lebensmitteln erhöhen! Aber fangen Sie an zu diskutieren, wie Sie diese Ideen in Vorschriften umwandeln können, und wir drehen die Seite um, bevor Sie von Preisverlustdeckung sprechen können.

Komm schon, du weißt, dass du es tust. Das tue ich sogar, und ich bin ein Ag-Journalist. Aber die beiden Worte, die in den Herzen der Ag-Journalisten überall auf geistlose Resignation treffen, sind Farmbill.


Präsident Obama unterzeichnet 2014 das Landwirtschaftsgesetz an der Michigan State University (Kevin Lamarque/Reuters)

Die meisten von uns haben ein begrenztes Interesse an den skurrilen Details der Politik. Stattdessen kristallisiert sich die Sorge um die wichtigen Themen – Umweltschutz, Förderung der menschlichen Gesundheit, Gewährleistung von Fairness für die Landarbeiter – in einfachen, ansprechenden Rezepten. GVO kennzeichnen. Glyphosat verbieten. Definiere natürlich. Steuerlimonade . Sie regen die öffentliche Vorstellungskraft an, und die Öffentlichkeit, deren Vorstellungskraft engagiert ist, drängt den Gesetzgeber, sich auf diese Themen zu konzentrieren. In der Zwischenzeit sterben kompliziertere Ideen vom Typ Politik-Wonk (Ernteneutrale Versicherung, um nur ein zufälliges Beispiel zu wählen) auf der Strecke.

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Versteh mich nicht falsch; Einige dieser einfachen Ideen sind gut. Ich bin dafür, GVO zu kennzeichnen und Soda zu besteuern. Aber die Probleme in unserem Ernährungssystem sind sehr komplex. Wenn Sie ein Venn-Diagramm von Ideen erstellen, die wahrscheinlich das Essen verbessern, und Ideen, die wahrscheinlich die Öffentlichkeit einbeziehen, erhalten Sie kaum Überschneidungen.

Es gibt jedoch eine Gruppe mit viel Geduld für die In- und Outs der Agrarpolitik: die Menschen, die am meisten investieren, vor allem Landwirte und die Industrien, die sie beliefern und bedienen. Wenn die Öffentlichkeit nicht mehr engagiert ist, werden Politiker mit diesen Leuten allein im Raum gelassen.

Und das ist ein Problem.

Ricardo Salvador leitet das Ernährungs- und Umweltprogramm der Union of Concerned Citizens und weist in einer E-Mail darauf hin, dass es die Richtlinie 101 ist, Anreize für die Dinge zu schaffen, die die Regierung (das öffentliche Interesse) tun muss, und Dinge zu bestrafen, die gegen das öffentliche Interesse verstoßen .

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Die Agrarpolitik dient der Allgemeinheit, und die Interessen der Landwirte sind nicht dasselbe wie das öffentliche Interesse. Was tun wir, wenn der Lebensunterhalt der Landwirte mit anderen Zielen im öffentlichen Interesse kollidiert: der Gesundheit der Landarbeiter, der Umwelt und des Viehs?

Die gute Nachricht ist, dass es erhebliche Überschneidungen zwischen dem landwirtschaftlichen Interesse und dem öffentlichen Interesse gibt. Es liegt sicherlich im Interesse der Öffentlichkeit, eine sichere, erschwingliche und vielfältige Nahrungsmittelversorgung zu haben, und es liegt sicherlich im Interesse der Landwirte, die Gesundheit und Lebensfähigkeit ihres Landes zu erhalten. (Jeder Landwirt, mit dem ich spreche, betont das.) Aber wenn diese beiden Interessen nicht divergieren, hätten wir diese Probleme gar nicht erst.


Mennonitische Bauern in der Gegend um Shenendoah Valley arbeiteten mit USDA-Wissenschaftlern zusammen, um zu verhindern, dass die Verschmutzung in die Wasserscheide des Muddy Creek gelangt. (Nikki Kahn/ TEQUILA)

Nehmen wir als Beispiel eines der dringendsten Probleme unserer Nahrungsmittelversorgung: die Reduzierung von Erosion und Abfluss. Das Problem trägt zur Wasserverschmutzung, zur Verschlechterung der Bodengesundheit und zur Freisetzung von Treibhausgasen bei. Es ist ein großes, komplexes Problem. Es gibt keine einfache Antwort.

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Ich fragte einige der Leute und Gruppen, die sich für politische Veränderungen einsetzen, wie wir damit umgehen könnten. Ich habe mich bei Umweltgruppen (Environmental Defense Fund, Environmental Working Group), Bauernvertretern (American Farm Bureau, National Farmers Union) und Policy Groups (Union of Concerned Scientists, AGree, Food Policy Action) erkundigt, wie mit divergierenden Interessen bei die Umgebung. (Vollständige Offenlegung: Mein Mann und ich haben eine kleine Austernfarm und haben von den Erhaltungsbestimmungen der Farm Bill profitiert.)

Der größte Streitpunkt war, ob Naturschutzprogramme freiwillig sein sollten (der Landwirt hat Anreize für die Umsetzung einer bestimmten Naturschutzpraxis, ist aber nicht dazu verpflichtet) oder ob er Anspruch auf Subventionen haben sollte. Scott Faber, Vizepräsident der Environmental Working Group für Regierungsangelegenheiten, und Tom Colicchio, ein Vorstandsmitglied von Food Policy Action, fordern beide zumindest einige Anforderungen.

Wir müssen zugeben, dass das alleinige Vertrauen auf freiwillige Anreize der großen ökologischen Herausforderung der Landwirtschaft nicht gewachsen ist, sagt Faber. Wir müssen für jede Kulturpflanze einen grundlegenden Pflegestandard definieren und dann von den Landwirten verlangen, dass sie sich daran halten, um Subventionen zu erhalten.

Colicchio fordert Subventionen nur für Landwirte, die unsere Bäche, Flüsse oder unser Trinkwasser schützen und grundlegende Umwelt- und Wasserschutzstandards erfüllen.

Die Farmgruppen bevorzugen beide freiwillige Programme. Bob Young, Chefökonom des Farm Bureau, behauptet, dass die aktuellen freiwilligen Programme ziemlich gute Arbeit leisten und Anreize bieten, und empfiehlt, ihnen Zeit zu geben, weiter zu kochen, um auf jahrzehntelanger kontinuierlicher Verbesserung aufzubauen.


Bob Young, Chefökonom beim American Farm Bureau, sagt, dass freiwillige Programme einen ziemlich guten Job machen. (Andrew Harrer/Bloomberg)

Aber die Gruppen auf beiden Seiten dieser Meinungsverschiedenheit hatten auch Vorschläge für spezifische regulatorische Änderungen, die zur Lösung des Problems beitragen könnten. Keiner von ihnen hat das Charisma, um in den sozialen Medien zu Sensationen zu werden, aber sie alle könnten dazu beitragen, die Umweltbelastung der Landwirtschaft zu verringern.

Hier sind also acht herrlich skurrile Wege, um die Ag-Politik zu verbessern:

■ Erleichtern Sie den Landwirten die Verwendung von Zwischenfrüchten, die den Abfluss erheblich reduzieren können, indem Sie die Pflanzen, die nach dem Abtöten der Zwischenfrucht auf das Feld gelangen, später pflanzen. Die vom USDA geforderten aktuellen Pflanztermine lassen nicht immer genügend Zeit für die Ausreifung der Zwischenfrucht.

■ Stellen Sie sicher, dass Landwirten, die Zwischenfrüchte und Pufferstreifen verwenden (Gebiete entlang von Wasserstraßen, die nicht mit Pflanzen bepflanzt sind, um Abfluss zu verhindern), Ausgleichszahlungen und Steuererleichterungen verfügbar sind.

■ Bringen Sie Naturschutzprogramme auf den neuesten Stand der Fortschritte in der Präzisionslandwirtschaft. Aktuelle Richtlinien können Landwirte dazu ermutigen, ältere Praktiken zu übernehmen, die bei der Verringerung des Düngemittelabflusses oder der Bodenverbesserung weniger wirksam sein können.

■ Richten Sie Bundesmittel auf die Bereiche aus, in denen Umweltprobleme am dringendsten sind, wie beispielsweise die am stärksten verschmutzten Gewässer.


Tom Colicchio bevorzugt Subventionen nur für Landwirte, die grundlegende Umwelt- und Wasserschutzstandards erfüllen und Wasserquellen schützen. Hier arbeitet er auf dem Capitol Hill zusammen mit Küchenchef José Andrés. (Markiere edel)

■ Da die Richtlinien der Kreditgeber oft nicht mit den Naturschutzpraktiken Schritt halten, stellen Sie sicher, dass Landwirte, deren Geschäftspläne auf die Bodengesundheit ausgerichtet sind, Kredite von der Farm Service Agency des USDA erhalten können. Wenn die FSA bei der Finanzierung naturschutzorientierter landwirtschaftlicher Praktiken führend ist, könnten sich diese Veränderungen auf die Kreditindustrie auswirken.

■ Da Versicherer von Landwirten verlangen, dass sie sich an eine Liste von Praktiken halten, um ihre Ernten zu versichern, stellen Sie sicher, dass das, was das USDA als gute Erhaltungspraxis betrachtet, auch von diesen Versicherern als gute landwirtschaftliche Praxis angesehen wird. Naturschutz sollte Landwirte nicht von der Ernteversicherung ausschließen.

■ Förderung längerfristiger Pachtverträge, damit Landwirte einen Anreiz haben, Naturschutzpraktiken auf gepachtetem Land anzuwenden.

■ Modernisierung des Datenerhebungssystems des USDA, denn gute Daten, die zeigen, wie sich umweltverträgliche Praktiken auf die Kulturpflanzen auswirken, werden Landwirte davon überzeugen, diese zu übernehmen.

Nichts davon wird wahrscheinlich die Fantasie der Öffentlichkeit anregen, und ich kann mir nicht vorstellen, dass die Präsidentschaftsdebatten Fragen beinhalten werden wie: Wie würden Sie die Versicherungsanforderungen anpassen, um die Verwendung von Zwischenfrüchten durch Landwirte zu berücksichtigen? Aber aus diesem kleinen Schritt für kleinen Schritt besteht der Stoff, aus dem die Reform der Ernährungspolitik besteht.