An jedem Thanksgiving begnadigt der Präsident einen Truthahn (oder zwei): Was ist der Sinn?


Präsident Clinton, zwei Beamte der National Turkey Federation und der begnadigte Vogel im Jahr 1998. (Doug Mills/Associated Press)

Seit einem Vierteljahrhundert begnadigt der Präsident der Vereinigten Staaten – einer der mächtigsten Menschen der Welt – jedes Jahr einen Truthahn.

Betrachten Sie dies für einen Moment.

Typischerweise entscheidet sich am Tag vor Thanksgiving der Mann, der Entscheidungen über Kriege, Virusausbrüche, Terrorzellen und andere schlimme Staatsangelegenheiten trifft, einen einzelnen Truthahn zu begnadigen (plus einen Stellvertreter, der vermutlich an die Stelle des offiziell begnadigten tritt, sollte er oder sie Aufgaben nicht erfüllen können). Die Vögel für die diesjährige Zeremonie sammeln sich bereits für ihren Moment im Rosengarten mit Präsident Obama.



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Die beiden Toms – ihre Namen noch in Erwägung bei Redaktionsschluss — wurden im Juli geschlüpft und aufgezogen um Cooper Farms in Ohio, einem Familienbetrieb, der jährlich etwa 4,6 Millionen Puten verarbeitet. Man könnte annehmen, dass das gefiederte Duo zu jung ist, um Verbrechen begangen zu haben, die tatsächlich eine Begnadigung erfordern – wie zum Beispiel die Terrorisierung von Kleinkindern auf einer 4-H-Messe. Tatsächlich sind sie mit nur wenigen Monaten ungefähr so ​​alt wie die 46 Millionen anderen Truthähne, die in diesem Jahr vom Präsidenten (oder anderen) nicht verschont werden.

Das begnadigte Paar wird sich seine bedingungslose Freiheit nicht gerade verdienen: Nach der Zeremonie gehen die Truthähne direkt nach Morven Park in Leesburg, Virginia, als Touristenattraktion zu leben, fast dem gleichen Weg zu folgen wie die Geflügelstars des letzten Jahres , Popcorn und Karamell. Sie werden dort sein, solange die breitbrüstigen Weißen leben, was normalerweise nicht lange dauert, bis eine kommerzielle Rasse ungewöhnlich groß wird. Eine solche Masse kann die Beine und die inneren Organe eines Truthahns zur Hölle machen.

Popcorn sei leider im Juli an einem dieser wirklich heißen Tage gestorben, sagte eine Sprecherin von Morven Park. Er hat die Hitze einfach nicht überstanden. Caramel geht es super, danke.

Anlässlich des 67. Jahrestages der Präsentation des National Thanksgiving in der Türkei am Mittwoch begnadigte Präsident Obama zwei Truthähne aus Ohio, die nun im Haus eines ehemaligen Gouverneurs von Virginia leben werden. (AP)

Lassen Sie uns das Ritual noch einmal Revue passieren lassen: Zwei junge Truthähne treffen im Weißen Haus ein, das die Vögel aufgrund öffentlicher Eingaben benennt. Der Präsident begnadigt einen (und einen Stellvertreter) für Verbrechen, die er nicht begangen hat. Die Vögel werden halb berühmt dafür, dass sie für Verbrechen begnadigt werden, die sie nicht begangen haben. Sie werden nie freigelassen. Sie werden wahrscheinlich jung sterben.

Diese Zeremonie im Weißen Haus dient eindeutig nicht den Kreaturen, die die Begnadigung erhalten. Na und ist der Punkt der Zeremonie, und warum haben wir ihr seit ihrem Beginn jedes Jahr Aufmerksamkeit geschenkt – weder bei Abraham Lincoln noch bei Harry S. Truman, sondern bei George H.W. Bush im Jahr 1989? Diese Frage scheinen nur wenige in Betracht gezogen zu haben, als ob der Punkt entweder selbstverständlich oder zu albern wäre, um überhaupt darüber nachzudenken.

Die Aktivisten stürzen sich natürlich auf die Frage, um die Spaltung zwischen diesem intellektuell verworrenen Ritual und der Realität der meisten für den Thanksgiving-Tisch gezüchteten Truthähne zu unterstreichen.

Die Begnadigung spricht für den Konflikt zwischen unserem menschlichen Verlangen, mit Freundlichkeit zu handeln, und der Gewalt, die mit einer Feiertagstradition verbunden ist, die sich auf den Körper eines toten Vogels konzentriert, E-Mails von Gene Baur, Mitbegründer und Präsident von Bauernhof-Heiligtum . Es ist erwähnenswert, dass die gemeinnützige Organisation eine fleischfreie Ernährung fördert.

Es ist eine Möglichkeit, unsere Menschlichkeit zu bestätigen, fügt Baur hinzu, und ermöglicht gleichzeitig das brutale Abschlachten von Dutzenden Millionen unschuldiger Tiere.

Bev Eggleston, Präsident und Gründer von Umweltfreundliche Lebensmittel , klammert sich an den Begriff begnadigt. Er weist darauf hin, dass die Vögel, die für das Weiße Haus bestimmt sind, zu einer kleinen Herde gehören, die in Ohio aufgezogen wird, die Millionen von Truthähnen, die für unsere Esstische bestimmt sind, jedoch auf großen Industriefarmen isoliert sind, wo die Kreaturen im Grunde eingesperrt und als Produktionseinheiten behandelt werden, nicht Tiere jeder Empfindung.

Ich finde es wirklich interessant, dass wir die Semantik des Einsperrens verwenden, sagt Eggleston. Was wirklich einer Begnadigung bedarf, ist unsere soziale Schande, dass wir das Inakzeptable akzeptieren.


Marshmallow, links, und Yam im Disneyland nach der Begnadigung durch Präsident George W. Bush im Jahr 2005. (Kevork Djansezian/Associated Press)

Michael Pollan, ein Autor, der dafür bekannt ist, die Lebensmittelindustrie aus mehreren Perspektiven zu analysieren, betrachtet die Truthahnzeremonie durch ein fast religiöses Prisma, als würde sie mit dem alttestamentlichen Ritual der Tieropfer spielen, das für unsere Sünden sühnen soll.

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Es ist eine Art Tieropfer im Umkehrschluss – anstatt den Einen zu töten, um symbolisch für die Vielen zu stehen, befreien wir den Einen und töten die Vielen, bietet Pollan in einer E-Mail an.

Sie kommt nicht sofort heraus und lässt das Wort Sünde fallen, aber Marion Nestle, Autorin und Professorin für Ernährung, Lebensmittelstudien und öffentliche Gesundheit an der New York University, glaubt, dass das Weiße Haus Balsam aufträgt, um unser unruhiges Gewissen zu beruhigen.

Ich vermute, dass sich viele Menschen vage schuldig fühlen, Fleisch von Tieren und Vögeln zu essen, die zu Nahrungszwecken gezüchtet wurden, und für ihren Tod verantwortlich zu sein, schreibt Nestle per E-Mail. Die Putenbegnadigung lässt sie symbolisch vom Haken. Es gibt jedem ein gutes Gefühl für eine Bedeutung von Thanksgiving, die über eine Entschuldigung für Völlerei hinausgeht.

Baur von Farm Sanctuary findet die Praxis der Benennung der Truthähne merkwürdig, ein Akt, der Amerikaner Tieren näher bringen soll, die schließlich auf unseren Tellern landen.

Landwirte nennen ihre Tiere oft absichtlich nicht, weil sie sich nicht emotional an sie binden wollen, stellt Baur fest. Die Benennung dieser Tiere kann eine Möglichkeit sein, die Vögel zu personifizieren, aber im Kontext eines Nationalfeiertages, an dem das Töten dieser Tiere zu Dutzenden von Millionen gefeiert wird, ist dies schmerzlich ironisch.

Dennoch, fügt Baur hinzu, seien ein paar gerettete Leben besser als keine geretteten Leben.

Dann steckt er einen Stecker für eine Alternative zur Begnadigung ein: Farm Sanctuary’s Nehmen Sie ein Türkei-Projekt an , das die Pflege geretteter Tiere unterstützt, darunter 65 Truthähne in drei Tierheimen. Unsere Truthähne leben länger als die meisten Industrierassen, rühmt sich Susie Coston, nationale Tierheimleiterin der gemeinnützigen Gruppe. Manche werden 10 Jahre alt, fügt sie hinzu.

(Andere Tierschutzgruppen, wie People for the Ethical Treatment of Animals und die Humane Society of the United States, gehen einen anderen Weg und schlagen vor, dass die Amerikaner adoptieren vegetarisch und vegan Menüs für den Urlaub, Unterstützung artgerecht angebaute Lebensmittel oder sogar den Animationsfilm ausleihen Freie Vögel um das Mitgefühl der Truthahn zu fördern.)


Präsident George W. Bush lud zusammen mit dem Vorsitzenden der National Turkey Federation, Pete Rothfork (links) und dem Bauern James Trites, Schulkinder ein, Marshmallow bei der Begnadigungszeremonie im Jahr 2005 zu streicheln. (J. Scott Applewhite/Associated Press)

Die türkischen Produzenten grübeln, wie Sie sich vielleicht denken können, nicht so düster über die Geflügelbegnadigung des Präsidenten wie die Aktivisten. Keith M. Williams, Vizepräsident für Kommunikation und Marketing der Nationaler türkischer Verband , spielt die Rolle der Gruppe im Ritual. Seit Truman im Amt ist, überreicht der Vorsitzende des Verbandes dem Präsidenten jedes Jahr einen nationalen Thanksgiving-Truthahn. Eigentlich sollten das Truthähne sein, Plural, denn die Gruppe gibt dem Präsidenten normalerweise ein Paar.

Da diese Tradition den Beginn einer Danksagung feststellt, kommen wir, wie Williams in einer Erklärung feststellt, über die Worte des Präsidenten eines Amerikas nachzudenken, das seiner Geschichte, seinem Zweck und seinen Traditionen bewusst und dankbar ist.

Der diesjährige Verbandsvorsitzende ist Gary Cooper, und er ist kein Schauspieler. Er ist der Chief Operating Officer von Cooper Farms, einem 76 Jahre alten Betrieb, der die Truthähne für das Weiße Haus züchtet. Mit 59 Jahren hat Cooper sein ganzes Leben auf Farmen verbracht, inmitten dieser kreischenden Kreaturen von fragwürdigem Temperament. Er kann Truthahn sprechen.

Als bedeutender Truthahnproduzent – ​​ein in Nordamerika beheimateter Vogel, der symbolisch mit den kolonialen Wurzeln unseres Landes verbunden ist – haben Cooper und seine Familie eine wichtige Rolle beim Thanksgiving-Feiertag gespielt und die Amerikaner seit Jahrzehnten über den Tisch gebracht. Für Cooper ist die Entschuldigung des Truthahns ein Moment des Berufsstolzes. Es ist die Erfüllung seines amerikanischen Traums: Seine Farm wird für immer ein Teil der Präsidenten- und Thanksgiving-Geschichte sein, egal wie klein sie ist.

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kann ich vertreten. . .dass diese Träume wirklich wahr werden, sagt Cooper im Interview. Es ist großartig, ins Weiße Haus zu gehen und dem Präsidenten ein paar Truthähne zu geben.


Stars wurde 2003 von Präsident George W. Bush begnadigt, bevor er zum Frying Pan Farm Park in Herndon, Virginia, aufbrach. (J. Scott Applewhite/Associated Press)

Wie also kann der durchschnittliche Amerikaner die Perspektiven des Aktivisten und des Truthahnbauers über diese Zeremonie in Einklang bringen? Um Hilfe in dieser Angelegenheit zu bitten, wandte ich mich an Gregory E. Kaebnick, einen Wissenschaftler am Hastings Center, einem Bioethik-Forschungsinstitut in Garrison, New York moralische Fragen rund um unsere Beziehung zur Natur . Er findet Wert in der Putenbegnadigung.

Es gibt ein paar Kleinigkeiten, die man daran mag, E-Mails von Kaebnick. Es ist ein kleines Zeichen der Zurückhaltung und Mäßigung an einem Tag, an dem es zumindest bei mir zu Hause darum geht, so viel wie möglich in den Ofen zu bekommen. Es ist leben und leben lassen, auch wenn es nur Puten sind.

Als ich erwähne, dass Kaebnick einer der wenigen Personen ist, die ich interviewt habe, die außerhalb der Truthahnindustrie sind und das Ritual immer noch unterstützen, tippt er eine andere Antwort zurück:

Ich nehme an, es könnte angepasst werden, um etwas zu erreichen, bietet er an. Vielleicht könnte Michelle Obama damit über industrielle Tierhaltung und den gesamten Fleischkonsum sprechen. Aber ich bezweifle, dass es in seiner jetzigen Form großen Schaden anrichtet, und ich denke, wir sollten unsere moralische Empörung für andere Dinge aufheben.