EXPLODIERENDE PORTIONEN: AMERIKA GRÖSSER

Amerikaner mögen große Dinge: große Haare, große Autos, viel Geld, große Muskeln – und große Portionen Essen.

Und größer.

Und größer.



Denken Sie an Getränke. 1916 führte Coca-Cola seine kurvenreiche 6 1/2-Unzen-Flasche ein. 1980 führte 7-Eleven den 32-Unzen Big Gulp ein, 1987 dann den Super Gulp, noch größer. Vor drei Jahren hat uns die Kette den Double Gulp geschenkt. Es sind 64 Unzen. Fast 10 mal größer als die originale Cola.

Denken Sie an Teller. Die Homer Laughlin China Co., ein bedeutender Lieferant von standardmäßigen 10 1/2-Zoll-Restauranttellern, stellte laut Joseph Wells, Executive Vice President des Unternehmens, vor fünf Jahren „praktisch keine“ 12 1/2-Zoll-Teller her. In diesem Jahr wird das Unternehmen etwa die gleiche Menge jeder Größe verkaufen.

Schauen Sie sich Popcorn im Kino an. Erinnerst du dich, als es in diesen kleinen rot-weiß gestreiften Tüten kam? Jetzt kommt es in 'Wannen'. Ein großer fasst genug Popcorn, um einen Whirlpool zu füllen.

Von Muffins bis Hackbraten, von Bagels bis Big Gulps, meine Portionsgrößen sind gewachsen. Inzwischen haben wir das auch.

In den 1960er, 70er und die meisten der 80er Jahre galt laut dem National Center for Health Statistics etwa ein Viertel der amerikanischen Erwachsenen als übergewichtig. Dann, zwischen 1988 und 1991, stieg der Prozentsatz übergewichtiger Erwachsener – auf ein Drittel. Und letzte Woche hat das Zentrum eine Umfrage veröffentlicht, die zeigt, dass die Zahl der

Übergewichtige Kinder und Jugendliche haben sich in den letzten drei Jahrzehnten mehr als verdoppelt.

Als Hauptverdächtige verweisen Experten häufig auf Inaktivität und die leichte Verfügbarkeit von preiswerten, fetthaltigen Lebensmitteln. Hinzu kommt die Tatsache, dass Amerikaner mehr denn je außerhalb des Hauses zubereitete Lebensmittel essen – 47 Cent von jedem Lebensmittel-Dollar. Und diese Portionen 'sind definitiv größer geworden', sagt Lisa Young, ein außerordentliches Mitglied der Fakultät für Ernährung der New York University, die kürzlich im Rahmen ihrer Doktorarbeit eine Arbeit über Portionsgrößen veröffentlicht hat. „Es gibt viele Faktoren, die zu Fettleibigkeit führen, aber ich denke, es ist so offensichtlich, wenn man ein Restaurant betritt. Die Leute achten nicht darauf, wie viel sie essen.'

Lavazza-Kaffee

Tatsächlich zeigte die Umfrage des Zentrums, dass erwachsene Amerikaner in den 1970er Jahren durchschnittlich 1.969 Kalorien täglich zu sich nahmen. In der jüngsten Umfrage war die Kalorienaufnahme auf 2.200 gestiegen.

Gemästete Fannies können die Wirkung sein. Aber die Ursache für diese explodierenden Anteile liegt am Geld und dem Streben der 90er nach „Wert“.

Es war ein ungezogenes Wort in den späten 70er und 80er Jahren, als man weniger essen und mehr ausgeben wollte, als die Leute die silber-dollargroßen Kalbsmignonetten der Nouvelle Cuisine auf kanaldeckelgroßen Tellern genossen (und dann nach Hause gingen, um eine Tüte Cheet-os). Aber dann kam der Börsencrash und der Niedergang übermäßig ausgefallener Lebensmittel. Was sich herausstellte, war Casual Dining, Teil einer 'ganzen Einstellungsänderung', sagt Jeff Prince, Sprecher der National Restaurant Association. Die Leute fingen an zu sagen: ‚Wir wollen Dinge, die uns bekannt sind. Wir sind weniger an Experimenten interessiert. Wir wollen mehr Standardnahrung und wir wollen mehr davon für weniger Geld.' '

Das ist sicherlich der Erfolg der Cheesecake Factory, einer in Kalifornien ansässigen Kette, die in den letzten fünf Jahren schnell expandiert hat. Der Chevy Chase Pavilion des Restaurants ist mit einem Jahresumsatz von 10,5 Millionen US-Dollar eines der umsatzstärksten Restaurants in Washington. Es serviert 16.000 Menschen pro Woche, von denen einige auf der Hackbratenplatte essen: 18 Unzen Hackbraten, 12 Unzen Kartoffelpüree, 6 Unzen Gemüse.

„Wir haben das Gefühl, dass die Menschen zuerst mit den Augen essen“, sagt Doug Zeif, Vizepräsident des Unternehmens. „Also versuchen wir, dass jedes Gericht den Wow-Faktor hat. Wenn die Leute dann den Wow-Faktor mit den Kosten in Verbindung bringen, steigt die Wertwahrnehmung stark an.' Zeif sagt, dass der durchschnittliche Einzelscheck in einem Cheesecake Factory-Restaurant 13 Dollar beträgt. Die gigantische Hackbratenplatte kostet 10,95 $.

Zugegeben, das Phänomen „Großes Essen ist schön“ tritt vor allem in mittelpreisigen Restaurants wie der Cheesecake Factory, dem Outback Steakhouse, Rockville's That's Amore und Mike's American Grill in Springfield auf. Auch die Pizzen werden größer: Bertuccis Brick Oven Pizzeria, die schnell wachsende Kette italienischer Restaurants mit ungezwungener Atmosphäre mit 75 Standorten in 13 Bundesstaaten, hat kürzlich die Größe ihrer großen Pizza von 14 auf 16 Zoll vergrößert, die kleine von 11 auf 12 Zoll.

Solche Restaurants im mittleren Preissegment waren das Ziel des Zentrums für Wissenschaft im öffentlichen Interesse, der Verbrauchergruppe, die in den letzten zwei Jahren den Nährwertgehalt mehrerer Restaurantküchen analysiert hat. Obwohl sich die meiste Werbung darauf konzentrierte, wie viel Fett und Kalorien in den Gerichten enthalten waren, 'waren die Portionsgrößen auf der ganzen Linie enorm', sagt Jayne Hurley, die leitende Ernährungsberaterin des Zentrums.

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Auch Fast-Food-Restaurants kassieren. Vor etwa einem Jahr hat McDonald's begonnen, an allen seinen Standorten Pommes in Supergröße anzubieten, nachdem eine erfolgreiche Promotion für Supersize-Mahlzeiten erfolgreich war. 'Aufgrund der Kundennachfrage wurde es zu einem Standardmenüpunkt', sagt Lynn Dugan, Ernährungsberaterin der Kette. Inzwischen wurde die unbeliebte mittlere Größe von den Bratangeboten gestrichen.

Selbst gehobene Restaurants springen subtil auf den günstigen Zug auf. Im ganzen Land werden mehrgängige Degustationsmenüs angeboten, bei denen die Gäste viele kleine Portionen bekommen, sich aber am Ende gleich satt fühlen können.

Im Alain Rodelli in San Francisco können die Gäste zwischen sechs, neun, 12 und 20-Gänge-Degustationsmenüs wählen. Das 20-Gänge-Menü dauert laut Chefkoch und Besitzer Rodelli zwischen sieben und acht Stunden und kostet 150 US-Dollar pro Person. „Das ist ein guter Qualitätswert“, sagt Rodelli. 'Es ist billig für das, was wir den Leuten geben.'

Und natürlich haben hochpreisige Steakhäuser schon immer große Portionen gefördert. Morton's of Chicago ist seit 1978 im Geschäft und bietet ein 48-Unzen-Porterhouse-Steak für 59 US-Dollar an. „Sehr selten ist noch etwas auf dem Teller“, sagt Tim Whitlock, Manager des Morton's in Georgetown. 'Wir verkaufen wahrscheinlich fünf oder zehn pro Nacht.'

Es ist nicht nur das Essen im Sitzen-Restaurant, das expandiert. Denken Sie neben dem Popcorn in den Kinos auch an den Wellengang in Schokoriegeln und Lakritz an den Imbissständen. Mall-Muffins und Kekse könnten als Türstopper dienen, ebenso wie einige Bagels. Wer weiß, wann das US-Landwirtschaftsministerium entschieden hat, dass der Standard-Bagel 2 1/2 Unzen wog? Heutzutage können sie doppelt so viel wiegen, wenn nicht mehr.

Nicht alle Bagels und Restaurantmahlzeiten konnten Jacks Riesen ernähren. Viele Betriebe sind bei vernünftigeren Portionen geblieben, und einige Restaurants bieten jetzt normale und kleine Vorspeisen an. Tatsächlich sagt Jeff Prince vom Restaurantverband, dass die Handelsgruppe ihren Mitgliedern rät, kleinere Alternativen anzubieten.

Doch während einige von uns über sündhafte Portionen stöhnen, umarmen wir sie. Wir können nicht glauben, dass wir das Ganze gegessen haben, aber wir haben es getan. Es stimmt, einige Restaurants melden eine erhöhte Nachfrage nach Hundetaschen, andere jedoch nicht. Whi lock sagt, dass die meisten Hundetaschen bei Mortons wirklich für das Hündchen sind. Sie enthalten nur die Steakknochen.

'Die Leute beschweren sich immer, sie geben uns zu viel zu essen', sagt Randy Norton, Präsident von Great American Restaurants, das im Mike's American Grill eine 10 Unzen knochenlose gegrillte Hähnchenbrust serviert und auch Fritzbe's, Artie's und das Carlyle Grand besitzt. Aber die Kunden essen sowieso alles. „Es ist besonders lustig, kleine alte Damen zu sehen, die sich herumärgern, und sie pflücken und essen alles, was sie haben“, sagt er.

Der Einfluss der Portionsgröße auf die Nahrungsaufnahme wurde sogar untersucht. In einem Experiment gab Dianne Engell, eine Forschungspsychologin bei Natick Labs, einer Armeeeinrichtung in Massachusetts, Studienteilnehmern (25 Männer, alle 30) drei verschiedene Portionsgrößen von Makkaroni und Käse. Sie fand heraus, dass die Männer umso mehr aßen, je mehr Nahrung sie bekamen – obwohl sie alle berichteten, gleichermaßen satt zu sein.

„Wahrscheinlich trägt die erhöhte Verfügbarkeit riesiger Portionsgrößen dazu bei, zu viel zu essen“, sagt Engell.

Es ist auch wahrscheinlich, dass die Leute enttäuscht wären, wenn sie nicht auf den Wert ihres Geldes (oder ihres Magens) kommen würden.

„Die Leute wollen eindeutig nicht die Nouvelle Cuisine der 80er Jahre“, sagt Norton von Great American Restaurants. 'Sie wollen viel zu essen.'

Und Prince von der Restaurantvereinigung sagt, einige Mitglieder widersetzen sich einfach der Idee kleinerer Portionen. „Gastronomen sagen: Wir können nicht. Der Konsument geht einfach die Straße runter zu einem anderen Restaurant - wo er Wert bekommt.' '

Und zurück zu diesem Double Gulp in 7-Eleven-Geschäften sagt Karen Raskopf, Unternehmenssprecherin, dass die Kette „nicht dachte, dass die Leute Tag für Tag 64-Unzen-Getränke wollen würden. Wir lagen falsch.' Wenn dein Magen so groß ist wie deine Augen

Für viele Menschen ist „viel“ Essen gleichbedeutend mit „gutem“ Essen, sagt Hope Warshaw, Ernährungsberaterin aus Alexandria und Autorin von „The Restaurant Companion: A Guide to Healthier Eating Out“ (Surrey Books, 1995). Diese Leute denken, dass 'ein Restaurant nicht gut ist, wenn sie nicht mit diesem gefüllten Truthahn-Gefühl rausgehen', sagt sie.

1 ml in Gramm

Es genügt zu sagen, dass Sie nach einem Essen im Restaurant zufrieden sein können, ohne sich in Stove Top einbalsamiert zu fühlen. Einige Gastronomen mögen diese Vorschläge ablehnen, aber hier sind Ideen von Warshaw, um sinnloses Übermaß zu verhindern:

Um ausgewogenere Mahlzeiten zuzubereiten, teilen Sie Ihrem Essenspartner zwei sich ergänzende Gerichte, z. B. ein Fleischgericht und ein vegetarisches Gericht. Bestellen Sie zum Beispiel in einem italienischen Restaurant ein Nudel- und ein Kalbsgericht und teilen Sie es. Auf diese Weise erhalten Sie nur die Hälfte einer 8-Unzen-Portion Kalbfleisch.

Bestellen Sie in Restaurants, die im Familienstil servieren, ein oder zwei Hauptgerichte weniger als die Anzahl der Personen, die speisen.

Bestellen Sie in Steakhäusern ein Steak-Dinner mit der Ofenkartoffel-Salat-Bar. Lassen Sie Ihren Begleiter eine zusätzliche Kartoffel und die Salatbar bestellen und teilen Sie dann das Steak.

Füllen Sie eine kalorienarme Suppe auf Brühe als Vorspeise auf.

Bestellen Sie zwei Vorspeisen. Essen Sie einen als Vorspeise, einen als Hauptgericht.

Bestellen Sie einen Salat und eine Vorspeise. Nehmen Sie die Vorspeise als Hauptgericht.

Stellen Sie Ihre eigene kleinere Mahlzeit zusammen, indem Sie eine Vorspeise (z. B. Garnelenspieße) und zwei Gemüsebeilagen bestellen.

Fragen Sie beim Abendessen nach einer Portion in der Größe des Mittagessens. Wenn das Restaurant Ihnen entgegenkommt, sollten Sie unbedingt ein Trinkgeld in der Größe des Abendessens hinterlassen.

Üben Sie Menü-Kreativität. Sie müssen nicht von Suppe bis Nüsse bestellen. Mix and match, und fühlen Sie sich nicht verpflichtet, eine Vorspeise zu bestellen.

Wenn Sie von Suppe bis Nüsse bestellen, teilen Sie jedes Gericht mit Ihrem Speisepartner auf.

Fragen Sie sofort nach einer Hundetasche, wenn Sie sich satt fühlen, um das unvermeidliche Pflücken nach dem Essen zu verhindern. Oder fragen Sie zum Essen danach und legen Sie die Portion sofort beiseite, um sie mit nach Hause zu nehmen. -- Carole Sugarman Bildunterschrift: Eine 6 1/2-Unzen-Coca-Cola war früher die Pause, die erfrischte. Bildunterschrift: Jetzt scheint es einen doppelten Schluck Cola mit 64 Unzen und 800 Kalorien zu brauchen, um die Arbeit zu erledigen. Bildunterschrift: Ein bisschen Eisbergsalat und eine Scheibe anämischer Tomate kamen einmal automatisch vor oder mit dem typisch amerikanischen Hauptgericht. BILDUNTERSCHRIFT: Jetzt kann der „Beilagensalat“ genauso groß aussehen wie das Hauptgericht und ebenso gut garniert (und kann, wie diese reichliche „Vorspeise“ aus der Cheesecake Factory, 4,95 US-Dollar extra kosten). Bildunterschrift: Muffins waren einmal ein kleiner, gelegentlicher Leckerbissen, vielleicht für den Sonntagmorgen. BILDUNTERSCHRIFT: Heute beginnen Menschen ihren Arbeitstag regelmäßig mit Mammut-Muffin-Mutationen. Bildunterschrift: 'Small' war und ist eine beliebte Portionsgröße von Pommes Frites bei McDonald's-Kunden, aber. . . UNTERTITEL: . . .Super-Size-Mahlzeiten haben zu Super-Size-Pommes geführt (ganz zu schweigen von Super-Size-Kunden).