Das familienfreundliche Little Beast richtet sich an eine temperamentvolle Kundschaft

Little Beast in Chevy Chase ist ein kinderfreundliches District-Bistro mit einer Speisekarte, die über Pizza und Butternudeln hinausgeht. (Deb Lindsey für TEQUILA)

VonMaura judkis 14. Dezember 2018 VonMaura judkis 14. Dezember 2018

Die beiden Namensgeber des Bistros Chevy Chase Kleine Bestie — Mila, 4, und Vivian, 18 Monate — tun, was viele kleine Biester tun. Vivian wird stundenlang lachen und lächeln, sagt Miteigentümer Aaron Gordon von seiner temperamentvollen Tochter. Aber wenn du ihr ein Spielzeug aus der Hand nimmst, wird sie schreien, als könntest du es nicht glauben. . . . Sie verkörpert sowohl die besten als auch die schlechtesten kleinen Biester.

Als Bewohner des Bezirks wollte er einen Ort schaffen, an dem sich andere Eltern wohl fühlen können, ihre eigenen kleinen Biester mitzubringen. Es gibt Buntstifte und Angebote für Kinder, die selbst die wählerischsten Esser besänftigen sollen. All dies dient dazu, den Familien in der Nachbarschaft eine gute Nacht zu ermöglichen.



Auf den Speisekarten stehen jedoch nicht nur Käsepizza und Butternudeln, denn seit letztem Monat führt ein bekanntes Gesicht die Küche. In den letzten Jahren konzentrierten sich die Talente der Köchin Naomi Gallego ausschließlich auf Desserts und Backwaren in Restaurants wie Blue Duck Tavern, Le Diplomate, Neighborhood Restaurant Group und einem Chinatown-Café namens Bakers & Baristas, das Gordon besitzt. Little Beast überträgt ihr zum ersten Mal in ihrer Karriere die Leitung eines ganzen Restaurants.

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Ich habe nichts aufgegeben. Ich habe nur gewonnen, sagt Gallego, der in diesem hellen und fröhlichen Raum, der mit Monster-Wandgemälden des deutschen Künstlers Kim Köster ausgestattet ist, eine neue Herausforderung suchte. Ich koche, seit ich 16 bin. Die Grundlagen, wie das Putzen von Fisch und das Zerlegen von Kalbsseiten – diese Dinge verlassen einen nie.

Sie bereitet Teller mit gebratenen Calamari mit scharf gebratenen Paprikaschoten und einer Meerrettich-Cocktailsauce zu; butterweich geschmorte Rippchen und eine Wolke Ricotta getränkt in Honig und Olivenöl; und Holzofenpizzas mit einer zähen Kruste, die sie als nicht ganz neapolitanisch in ihrer Dünne beschreibt, aber dennoch mit diesen großen, fetten Blasen am Rand. Die Romesco-Pizza, die durch geräuchertes Hühnchen und Mandeln etwas Tiefe bekommt, ist ein Gewinner.

Frühe Fehltritte im Little Beast scheinen servicebedingt zu sein, obwohl alle sofort mit einem kostenlosen Getränk oder einer Vorspeise korrigiert wurden – etwas, das ich an anderen Tischen sowie an meinem eigenen erlebt habe. Aber angesichts von Gallegos Konditorei-Know-how hat mir seltsamerweise bei keinem meiner Besuche jemand die Dessertkarte des Restaurants ausgehändigt. Der Küchenchef stellt weiterhin eine kleine Kuchenauswahl her und entwickelt einen Gebäckkorb für den Brunch-Service, der nächsten Monat beginnt.

Kurz nach seiner Eröffnung im Oktober hatte Little Beast eine Kaffee- und Café-Komponente tagsüber, aber das hat aufgehört, weil Gordon sagte, dass die Abende angesichts des geringen Platzes zu beschäftigt waren, um beides gut zu machen. Bald wird eine Terrasse umzäunt und beheizt, die dem Restaurant mehr Tische und weniger Wartezeiten bietet – Gordon sagt, dass es gegen 17.30 Uhr einen großen Ansturm gibt, wenn die jungen Familien der Nachbarschaft hereinkommen.

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Einige dieser Nachbarn, die Sie vielleicht sehen, sind die kleinen Biester selbst, die sehr stolz darauf sind, dass ein Restaurant nach ihnen benannt ist.

Mila steht morgens oft auf und sagt: „Papa gehen wir heute zum Biest?“, sagt Gordon. Er gibt zu, dass ihre Motivation möglicherweise nicht rein ist: Es ist zufällig einen halben Block von einem großartigen Spielzeugladen entfernt.

Little Beast, 5600 Connecticut Ave. NW. 202-741-4599. littlebeastdc.com . Vorspeisen, $ 13 bis $ 26. Tom Sietsema wird nächste Woche zurückkehren.

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