Der Feind von Fast Food

Du packst deinen Fast-Food-Burger aus, nimmst ihn in die Hand und fragst dich gerade, als du einen Bissen nehmen willst: Was genau steckt in diesem Fleisch?

Und dann denkst du: Ich will es wirklich nicht wissen.

Eric Schlosser wird es Ihnen trotzdem erzählen. Sein Bestseller „Fast Food Nation“ dreht das Brötchen weg, kratzt Salat und Gurke weg und wirft einen langen, harten Blick auf das kleine braune Frikadellen.



Fast drei Jahre lang recherchierte der investigative Journalist akribisch die Fast-Food-Industrie, von den Schlachthöfen und Verpackungsbetrieben, die die Burger herstellen, über die Mindestlohnarbeiter, die sie kochen, bis hin zu den Fernsehwerbespots, die Kinder mit der Verlockung des Essens verführen billiges Spielzeug und bunte Spielplätze. Die Erfahrung machte ihn wütend und entsetzte ihn.

Es war sogar so ärgerlich, dass er sagt, dass er kein Rinderhack mehr isst. Sogar seine Kinder im Alter von 8 und 10 Jahren wurden von Schulburgern und den Happy Meals abgeschnitten, die sie früher genossen. 'Sie waren nicht glücklich darüber', gibt er kürzlich bei einem Mittagessen mit chinesischen Knödeln und Lachs zu, 'aber als Eltern müssen Sie wissen, was Sie Ihren Kindern füttern.'

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Schlosser, 41, ist leise, aber intensiv. Er hat den schlaksigen Körperbau eines Läufers. In Tweedjacke, roter Krawatte, weißem Hemd mit silbernen Manschettenknöpfen und dunkler Jeans sieht er aus, als könnte er ein angesagter College-Professor sein. Aber wenn er über sein Buch spricht, dann mit der Inbrunst eines Mannes, der die erschütternden Seiten des Lebens gesehen hat.

Bevor er dieses Projekt startete, machte er sich wenig Gedanken über Fast Food. Als ihn das Rolling Stone Magazin 1997 bat, einen Artikel über Amerika durch Fast Food zu schreiben, dachte er, er würde etwas „Kitschiges und Unbeschwertes“ schreiben – eine Erleichterung nach den ernüchternden, tiefgründigen Geschichten, die er für Atlantic Monthly geschrieben hatte zu Themen wie Marihuana-Strafen und kalifornischen Wanderarbeitern. Als er jedoch anfing, stellte er fest, dass er sich in eine andere Richtung bewegte.

In 'Fast Food Nation' (Houghton Mifflin, 25 $) betrachtet Schlosser, der einen Abschluss in Geschichte von Princeton hat, Fast Food aus einer historischen Perspektive. „Im Wesentlichen ist das Wachstum von Fast Food für mich eine Geschichte Amerikas nach dem Zweiten Weltkrieg“, sagt er.

Sein Buch verfolgt Fast Food von seinen Anfängen im Jahr 1948 mit dem Hamburger-Stand der McDonald-Brüder in Los Angeles bis zu seiner heutigen globalen Präsenz. Was ihn beunruhigt, sind die tiefgreifenden Veränderungen, die die Fast-Food-Ketten nicht nur in unseren Essgewohnheiten, sondern auch in unseren Mitarbeitern, unserer Landschaft, unserer Kultur und der Herstellung von Lebensmitteln bewirkt haben. 'Fast Food ist nicht die Ursache aller Übel, aber [die] kurzsichtige, gierige Mentalität der Branche hat viele unnötige Konsequenzen verursacht', sagt er.

Das sei eine unfaire Charakterisierung, beklagt die Fastfood-Industrie. Terrie Dort, Präsidentin des National Council of Chain Restaurants, dem Handelsverband, der viele der großen Fastfood-Ketten des Landes vertritt, veröffentlichte diese Erklärung über Schlosser und sein Buch: 'Es ist bedauerlich, dass Herr Schlossers Buch 'Fast Food Nation' kategorisiert die gesamte Fast-Food-Branche in ein so negatives Licht. Die Restaurantunternehmen der Branche bieten Hunderttausenden von Arbeitnehmern im ganzen Land Beschäftigung und bieten den Verbrauchern eine große Auswahl an Menüoptionen und Preisen. Wir lehnen die Charakterisierung in diesem Buch ab.'

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Trotzdem richtet sich Schlossers tiefste Empörung nicht gegen Fast-Food-Führungskräfte, sondern gegen ihre Mitarbeiter in der Fleischverpackungsindustrie und ihren langjährigen Widerstand gegen staatlich vorgeschriebene Lebensmittelsicherheitspraktiken. „Ich habe noch nie ein Unternehmen erlebt, das so unethisch arbeitet und so reuelos ist“, sagt er rundheraus.

Auch die Fleischverpackungsindustrie mag ihn nicht.

Schlosser 'versucht, ein Bild von 1906 zu malen, um die Leute zu erschrecken. Leider verkaufen sich Angst und grafische Geschichten“, sagt Janet Riley, Vizepräsidentin für öffentliche Angelegenheiten des American Meat Institute, der Handelsvereinigung, die die meisten Fleischverpacker und -verarbeiter des Landes vertritt. „Unsere Meinung nach sind unsere Lebensmittel heute sicherer denn je, weil es in unseren Werken so viel mehr Wissenschaft und Technologie gibt, um diese Sicherheit zu gewährleisten. Komm schon“, fügt sie hinzu, „unsere Familien ernähren sich von den gleichen Nahrungsmitteln wie alle anderen. Natürlich wollen wir sichere Lebensmittel.'

Tatsächlich wurden Schlossers lebendige Beschreibungen der abscheulichen Zustände in den von ihm besuchten Feedlots und Schlachthöfen sowie des Lebens der eingewanderten Arbeiter mit Upton Sinclairs Klassiker 'The Jungle' von 1906 verglichen. Dieses Buch stieß Präsident Teddy Roosevelt so ab, dass er schließlich den Kongress dazu brachte, das erste, wenn auch schwache, Lebensmittelsicherheitsgesetz der Nation zu verabschieden.

Schlosser argumentiert, dass sich an der ersten Reaktion der Fleischverpackungsindustrie im Jahr 1906 im Laufe des Jahrhunderts nicht viel geändert hat: 'Die Industrie hat wiederholt die Existenz von Problemen bestritten, die Motive ihrer Kritiker in Frage gestellt, gegen die Bundesaufsicht gekämpft und versucht, jede Verantwortung für Lebensmittelausbrüche zu vermeiden.' Vergiftung“, schreibt er.

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Schlosser glaubt, dass die Regierung ihre Aufsicht über die Lebensmittelindustrie verstärken muss. Er sei entsetzt, sagt er, 'dass die Regierung einen defekten Toaster zurückrufen kann, aber kein kontaminiertes Fleisch zurückrufen kann.' Nach geltendem Recht kann das US-Landwirtschaftsministerium nur vorschlagen, dass ein Unternehmen sein Fleisch zurückzieht. Die Regierung ist nicht befugt, kontaminiertes Fleisch zurückzurufen oder Geldstrafen gegen Unternehmen zu verhängen, die solche Produkte versenden. In extremen Fällen kann das USDA seine Inspektoren aus einem Schlachthof oder einer Verarbeitungsanlage entfernen, was die Einrichtung faktisch schließt, aber dieser Schritt wird selten unternommen und kann vor einem Bundesgericht angefochten werden.

Da die Fleischverpackungsindustrie im Kongress so starke Verbündete hat, bezweifelt Schlosser, dass die Lebensmittelsicherheitsgesetze bald geändert werden.

Auf der anderen Seite schlägt er vor, dass die Verbraucher möglicherweise ein schnelleres, noch leistungsfähigeres Instrument haben: Wenn sie aufhören, Fast Food zu kaufen, wird die Branche gezwungen sein, ihr Verhalten zu ändern.

Dass der Verbraucher diese Macht hat, ist unbestreitbar. Der durchschnittliche Amerikaner isst dreimal pro Woche Burger und zwei Drittel davon kommen aus Fastfood-Restaurants. Letztes Jahr gaben die Amerikaner 110 Milliarden Dollar für Fast Food aus, mehr als für Hochschulbildung, PCs, Computersoftware und sogar neue Autos.

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Und was steckt in diesen Burgern, die wir so begeistert kauen? Laut Schlossers Forschung wird ein Viertel des Hackfleischs des Landes von abgenutzten Milchkühen hergestellt, den Tieren, die am wahrscheinlichsten erkrankt und mit Antibiotikarückständen übersät sind. Bis vor drei Jahren, sagt Schlosser, wurden die meisten Rinder – die von Natur aus Pflanzenfresser sind – mit tierischen Abfällen gefüttert, darunter tote Schafe, tote Rinder und tote Katzen und Hunde aus Tierheimen, hauptsächlich weil es billiger war als Getreide . Die Bundesregierung hat diese Praktiken 1997 wegen der Angst vor dem Rinderwahn verboten, aber die derzeitigen Vorschriften erlauben es immer noch, dass tote Schweine und tote Pferde zusammen mit totem Geflügel und Geflügelabfällen und Rinderblut zu Viehfutter verarbeitet werden. (Und Anfang dieses Jahres ergab eine Inspektion in einer Viehzucht in Texas, dass einige Rinder trotz des Verbots illegales Futter mit Fleisch- und Knochenmehl gegessen hatten.)

Schlosser, der auf eine heimliche, nächtliche Tour durch einen Schlachthof mitgenommen wurde, schreibt in seinem Buch nüchtern über das knöcheltiefe Blut auf dem Boden und den überwältigenden Gestank von Mist, wenn Arbeiter rasen, um Kadaver zu häuten, auszuweiden und zu zerschneiden mit einer Geschwindigkeit von 300 pro Stunde. Er stellt fest, dass eine moderne Verarbeitungsanlage täglich 800.000 Pfund Hamburger produzieren kann. Ein einzelner Fastfood-Burger kann laut Schlosser Teile von Dutzenden oder sogar Hunderten verschiedener Rinder enthalten. All dies, schreibt er, trägt dazu bei, dass sich jedes Jahr tödliche Krankheitserreger aus Kot oder infizierten Rindern ausbreiten, die ernährungsbedingte Krankheiten – und Todesfälle – verursachen. Die Centers for Disease Control and Prevention schätzten kürzlich, dass in den Vereinigten Staaten jeden Tag unglaubliche 200.000 Menschen an einer durch Lebensmittel übertragenen Krankheit erkranken, 900 ins Krankenhaus eingeliefert werden und 14 sterben.

Lester Crawford, Direktor des Center for Food and Nutrition Policy an der Georgetown University und ehemaliger Fleischinspektor des USDA, sagt, er habe nur „Schnipsel“ von Schlossers Buch gelesen, nennt es aber „gut gemeinte Kritik“. Er glaubt, dass es in den letzten 15 Jahren einige wesentliche Verbesserungen bei den Verfahren zur Lebensmittelsicherheit gegeben hat, einschließlich der Tatsache, dass „die meisten Fastfood-Restaurants kein zu wenig gekochtes Rindfleisch servieren. Das hat einen großen Einfluss auf lebensmittelbedingte Krankheiten und muss anerkannt werden“, sagt er.

Schlosser stimmt ihm zu. Fast-Food-Ketten sind heute vorsichtiger, wenn es darum geht, gründlich gekochtes Fleisch zu servieren, nachdem im Jahr 1993 vier Kinder bei Jack in the Box an zu wenig gekochtem Hackfleisch gestorben waren. „In Bezug auf kommerzielles Hackfleisch ist ein Jack-in-the-Box-Burger die beste Wahl, um die Krankheitserreger auszukochen“, sagt Schlosser. Darüber hinaus habe McDonald's auf die Bedenken der Verbraucher reagiert und seine Fleischlieferanten gezwungen, den Umgang mit Schlachtvieh zu verbessern. McDonald's hat sich aufgrund des Drucks der Verbraucher auch geweigert, biotechnologisch hergestellte Kartoffeln für seine Pommes Frites zu verwenden.

„Ich bin optimistisch“, sagt Schlosser. „Ich glaube nicht, dass wir immer auf die Regierung schauen müssen. Es besteht ein enormes Veränderungspotenzial, wenn die Fast-Food-Unternehmen die Fleischlieferanten unter Druck setzen, und die Verbraucher, die die Fast-Food-Ketten unter Druck setzen können.'

Eric Schlosser, Autor von 'Fast Food Nation', hat sich mit der Fast-Food-Branche befasst und mochte nicht, was er fand.