FDA genehmigt Bestrahlung von Schweinefleisch

Schweinefleischindustrie, Regierung und Bestrahlungstechniker stellen ein neues Gericht auf den Speiseplan amerikanischer Haushalte: frisches Schweinefleisch, das nicht erst zäh und ledrig gekocht werden muss. Um den ominösen Parasiten abzutöten, der zu Trichinose führen kann – ohne die hohen Kochtemperaturen – genehmigte die Food and Drug Administration am Montag die Verwendung von Bestrahlung für geschnittene oder ganze frische Schweinekadaver.

Bestrahlung ist ein Prozess, bei dem Gammastrahlen, Röntgenstrahlen oder Elektronen durch ein Lebensmittel oder eine Lebensmittelverpackung geleitet werden, um Insekten, Schimmelpilze oder Mikroorganismen abzutöten, die zu Verderb und Krankheiten führen können. Es ist seit Jahrzehnten eine Quelle anhaltender Kontroversen, da Befürworter seine Sicherheit und Fähigkeit zur Verlängerung der Haltbarkeit von Lebensmitteln loben, während Kritiker vorwerfen, dass es fragwürdige und unbeantwortete Gesundheitsprobleme birgt.

Während das Verfahren in anderen Ländern bereits im Einsatz ist, ist es in den USA bislang nur für Gewürze, Weizen, Kartoffeln, Medizinprodukte und einige Medikamente zugelassen. Die Zulassung der Bestrahlung von Schweinefleisch ist die erste von dem, was FDA-Beobachter glauben, dass andere kommerzielle Lebensmittelanwendungen der Technologie, beispielsweise für frisches Obst und Gemüse, möglicherweise in diesem Herbst eingeführt werden.



Die von der Behörde für Schweinefleisch verabschiedeten Dosierungen (mindestens 30, maximal 100 Kilorad) töten oder stoppen die Vermehrung von Trichinella spiralis, einem Parasiten, der sich in Schweinen einnisten und den Menschen befallen kann, wenn er nicht durch Hitze, Verarbeitung oder Einfrieren abgetötet wird . Diese niedrigen Dosierungen sollen die Haltbarkeit des Produkts nicht verlängern.

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Während die Schweinefleischindustrie, Bestrahlungsunternehmen und Pro-Bestrahlungs-Koalitionen die FDA-Zulassung begrüßten, sagte Sidney Wolfe von der Verbrauchergesundheitsorganisation Public Citizen, dass er 'weiterhin glaubt, dass der Prozess nicht als sicher befunden wurde'. Wolfe wies auf eine siebenjährige Studie hin, die vom USDA gesponsert und von Raltech Scientific Services durchgeführt wurde, in der Mäuse mit bestrahlten Hühnern gefüttert wurden, die seiner Meinung nach 'eine Reihe von abnormalen Befunden' ergaben.

Die endgültige Anordnung der FDA zur Genehmigung der Bestrahlung von Schweinefleisch wurde bis zur Überprüfung der Daten aus dieser Studie verschoben. Die Agentur fand jedoch keine „biologisch oder statistisch signifikante“ Wirkung der Behandlung. 'Bei Dosen unter 100 Kilorad ist der Unterschied zwischen einem bestrahlten Lebensmittel und einem vergleichbaren unbestrahlten Lebensmittel so gering, dass die Lebensmittel in Bezug auf die Sicherheit nicht zu unterscheiden sind', so die Behörde in ihrer endgültigen Entscheidung.

Harry Mussman, Vorsitzender der Coalition for Food Bestrahlung, einer Organisation, die sich aus über 25 Unternehmen und Verbänden der Lebensmittelindustrie zusammensetzt, sagte, dass es wahrscheinlich 'mehrere Monate' dauern wird, bis bestrahltes Schweinefleisch in den Supermarktregalen auftaucht. Schweinefleischverarbeiter werden die Verbraucherakzeptanz testen wollen, bevor sie 'den tiefen Sprung wagen', sagte Mussman.

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Martin Welt, Präsident von Radiation Technology Inc., einer Bestrahlungsanlage in Rockaway, N.J., die die Petition eingereicht hatte, der die FDA ihre Genehmigung erteilte, sagte jedoch, dass sein Unternehmen bereits einige Schweinefleischprodukte bestrahlt habe. 'Uns wurde von einigen unserer Accounts mitgeteilt, dass sie sofort versandfertig sind', sagte Welt. 'Wissen Sie, was es für einen Verkäufer bedeutet, an einen Supermarkt zu verkaufen, ein exklusives Trichinen-sicheres Schweinefleisch zu bekommen?' sagte Welt.

Welt sagte, dass bei vollem Betrieb die verpackten, geschnittenen Schweinekadaver zu einem der vier Werke des Unternehmens gebracht und auf die Bestrahlungsanlage gelegt würden. Das Gerät kann laut Welt 2.300 Pfund Schweinefleisch pro Minute zu einem Preis von etwa einem Cent pro Pfund bestrahlen.

Das bestrahlte Schweinefleisch werde derzeit mit Hinweisen beschriftet, die darauf hindeuten, dass es der Behandlung unterzogen wurde, sagte Welt. FDA-Sprecher Jim Greene sagte, dass auf Großhandelsebene sowohl die bestrahlten Schweinefleischprodukte als auch die Rechnungen oder Rechnungen von Massensendungen das Etikett 'mit Gammastrahlung behandelt, nicht erneut bestrahlen' tragen müssen. Greene sagte, dass die Wiederbestrahlung die Kilorad-Dosis über die FDA-Bestimmungsgrenze erhöhen könnte. Auf Einzelhandelsebene müssen die Produkte das Etikett „mit Gammastrahlung behandelt“ tragen, so Greene.

Mussman von der Coalition for Food Bestrahlung spekulierte, dass Schweinefleischprodukte auch eine Art Kochanleitung tragen können, wie zum Beispiel 'Dieses Produkt kann auf jede Temperatur erhitzt werden'. (Die USDA-Empfehlung, frisches Schweinefleisch auf 170 Grad zu kochen, wird nicht mehr erforderlich sein.) Tatsächlich könnte trichinenfreies Schweinefleisch sogar roh gegessen werden, sagte David Meisinger, Direktor für Forschung und Bildung des National Pork Producers Council, obwohl wie Hühnchen , sagte er, 'es schmeckt nur selten.'

Die Zulassung der Bestrahlung von Schweinefleisch erfolgt zu einem Zeitpunkt, an dem die Schweinefleischindustrie einen langfristigen Plan zur Eliminierung der Trichinose hierzulande bis 1987 aufgestellt hat. Laut Meisinger rechnet die Industrie nach Beseitigung der Trichinoseangst mit einem Anstieg der Trichinose um zwei Prozent Binnennachfrage.

Darüber hinaus – und was laut Sanford Miller, Direktor des Zentrums für Lebensmittelsicherheit und angewandte Ernährung der Agentur, einer der größten Segen für Schweinefleisch sein könnte – kann jetzt frisches Schweinefleisch exportiert werden. Andere Länder, die sich des Vorkommens von Trichinen in US-Schweinefleisch bewusst sind, erlauben die Einfuhr des Produkts nicht. Meisinger schätzt, dass dies zu einem Anstieg des Exports des Produkts um ein Drittel führen würde. Die wirtschaftliche Gesamtrendite für eine trichinenfreie Schweinefleischindustrie – einschließlich der inländischen und exportierten Gewinne – würde laut Meisinger 449 Millionen US-Dollar betragen.

Laut Mussman haben andere Nationen das Trichinenproblem mit angemessenen Produktionspraktiken ausgerottet. Schweine und andere Tiere infizieren sich mit Trichinenparasiten, indem sie ungekochten Müll oder mit der Krankheit infizierte Nagetiere essen. Das Füttern von Schweinemüll ist laut Mussman eine Praxis, die von US-Schweinefleischproduzenten verwendet wird; Das Problem tritt auf, wenn es nicht auf eine Temperatur erhitzt wird, die hoch genug ist, um die Parasiten abzutöten. Müll als Futterquelle wird laut Miller in anderen Ländern nicht verwendet.

Darüber hinaus verwenden europäische Länder ein Gerät namens Trichinascope, das das Vorhandensein von Trichinenparasiten erkennen kann, obwohl Meisinger sagte, dass es 'nicht genau genug' ist. Dennoch werden US-Schweine an keiner Stelle der Nahrungskette auf Trichinenbefall untersucht, und es gibt keinen Rückverfolgungsmechanismus, um festzustellen, wo Schweine oder Rinder aufgezogen wurden, falls ein Schlachtkörper mit Parasiten oder übermäßigen Rückständen infiziert ist.

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'Die Bestrahlung an sich erreicht nicht die Ursache des Trichinoseproblems', sagte George Wilson vom American Meat Institute.

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'Ich kann nicht sagen, dass die Bestrahlung den Anreiz verringert, das Trichinenproblem an seiner Ursache zu beseitigen', sagte Mussman. 'Es ist nur eine Möglichkeit, das Problem am anderen Ende anzugehen.'

Die Bestrahlungsgenehmigung für Schweinefleisch kommt auch zu einem Zeitpunkt, zu dem andere Technologien zum Nachweis von Trichinose bei Schweinefleisch von der Industrie und dem USDA untersucht werden. Eine neue Technik namens ELISA (Enzyme Linked Immunosorbent Assay) kann Trichinen in Blutproben infizierter Schweine nachweisen.

Miller von der FDA sagte, dass ELISA den Parasiten nicht tötete oder sich um das [Trichinose]-Problem kümmerte, obwohl Wilson von AMI sagte, dass die Technik es den Behörden ermöglichen würde, die Parasiten bis zur verletzenden Farm zurückzuverfolgen, während die Bestrahlung dies nicht tun würde.

Meisinger vom Schweinefleischproduzentenrat sagte, die Schweinefleischindustrie werde wahrscheinlich ein 'Sammelbord' von Verfahren für ihre trichinenfreie Kampagne übernehmen.