Erster Bissen: Beau Thai in Mount Pleasant

Die Glocken läuten, als ich mich auf meinen Platz im neuesten Thai-Restaurant im Bezirk setze. Die lebensgroßen Fotografien lächelnder Familienmitglieder an der Wand kommen einem bekannt vor. Ebenso der umgängliche Gastgeber. Die Speisekarte liest sich wie eine, die ich auch gut kenne, nachdem ich zuvor beim Geschwister des Restaurants in Shaw gegrast habe.

Während Schöne Thai Nr. 2 in Mount Pleasant hat viele Gemeinsamkeiten mit dem Original, bei genauerem Hinsehen findet man einen viel größeren Raum: Der Ableger ist mit 80 Sitzplätzen dreimal so groß und verfügt über einen privaten Partyraum mit bis zu einem Dutzend Sitzplätzen Gäste. Was einst eine öffentliche Bibliothek war, ist heute eine Quelle für Hühnchen-Satay, Massaman-Curry und gebratenen Krabbenreis, die in einem Dress du Jour für frische Restaurants serviert werden: Betonböden, unbedeckte Tische und fast kahle Wände. Eine persönliche Note kommt jedoch durch die großen Bilder: Aufnahmen von Miteigentümerin Aschara Vigsittaboot und ihren Verwandten in jungen Jahren.

Gehen Sie früh zum Abendessen oder riskieren Sie eine Wartezeit. Nachbarn haben den Laden seit der Eröffnung im Februar gepackt. Gewürfelter Schweinebauch auf einem Nest aus Reisnudeln, belebt mit einem Limettendressing, erklären das Interesse. Grüne Trauben rollen in einem roten Curry, das mit geschnittener Ente aufgebauscht und mit schwarzen Pfefferkörnern bestrahlt wird. Zu den Spezialitäten des Hauses gehören goldgelb gebratene Tilapia mit einer kräftigen Basilikumsauce.



Oh, Gerichte können im Gedränge einer geschäftigen Mahlzeit vergessen werden, und bei einigen fehlt das Gleichgewicht. Die klare Garnelensuppe, Tom Yum, ist süß genug, um sich als Dessert zu qualifizieren, während das scharf gemahlene Hühnchen, Larb Gai, das erwartete Feuer zurückhält. Aber mehr vom Kochen ist so nuanciert, wie Sie es wünschen.

Ein weiterer Vorteil, den die Gäste im neuen Beau Thai genießen, ist eine Menükategorie namens Noodle Bowls. Eiernudeln, die mit mit Honig geküsstem Schweinebraten geschmückt und mit einer Beilage mit Knoblauch-Hühnerbrühe serviert werden, sind 10 US-Dollar purer Komfort – und ein Anstoß, die anderen sieben Schüsseln auf der Liste zu probieren.

3162 Mount Pleasant St. NW, 202-450-5346. www.beauthaidc.com . Vorspeisen zum Abendessen, $10 bis $13.