Foodtrucks in der Mall? Stationäre Anbieter sorgen sich um die drohende Konkurrenz

Aus ihrem senfgelben Wohnwagen schleudert sie Snacks, die Amerikaner heute schuldige Freuden nennen, wenn nicht sogar beleidigendere Namen: Hot Dogs, Süßigkeiten, Riesenbrezeln, Tiefkühlpizza und eine regenbogenfarbene Reihe klebriger Eis am Stiel. Es ist im Wesentlichen das gleiche Essen, das Ngoc Phung vor fast 18 Jahren verkaufte, als sie zum ersten Mal mit dem Verkauf begann – und das gleiche Essen, das über 30 andere stationäre Anhänger auf den Straßen in der Nähe der Mall verkaufen.

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Phung wird Ihnen sagen, dass die Geschäfte langsam verlaufen.

Sie kann auch nicht alles bis zum Ende der Touristensaison ankreiden. Die Fäulnis setzte vor Jahren ein, zuerst nach den Anschlägen vom 11. September 2001 und dann nach dem wirtschaftlichen Zusammenbruch von 2008. Im Jahr 2009 rollte eine Flotte mobiler Food Trucks auf die Straßen von DC, von denen viele in der Nähe ihres Reviers parkten die dafür zuständige Behörde.



Es kommen zu viele Lastwagen, sagt Phung über die mobilen Lebensmittelverkäufer. Deshalb verdienen wir nicht mehr Geld.

Phung befürchtet jedoch, dass ihr nächstes Hindernis dasjenige sein wird, das ihr Geschäft endgültig begräbt: Ab Ende Oktober übernimmt das DC Department of Consumer and Regulatory Affairs die Kontrolle über die Lotterie, die die 74 Verkaufsstellen in der Nähe der Mall und der Ellipse zuweist, a monatliches Auswahlverfahren, das zuvor von der Metropolitan Police Department durchgeführt wurde. Als Teil der Umstellung wird DCRA die Lotterie eröffnen, um nicht nur stationäre Straßenverkäufer wie Phung, sondern auch tausendjährige freundliche mobile Straßenverkäufer einzubeziehen, die alles von Designer-Cupcakes und Krabbenkuchen über Kimchi-Barbecue-Tacos bis hin zu vietnamesischem Pho verkaufen.

Die neu gestaltete Lotterie sollte sofort den Verkauf entlang der Constitution Avenue NW und der Independence Avenue SW umgestalten, zwei breite Boulevards, die parallel zur Mall verlaufen, wo mehr als 25 Millionen Touristen pro Jahr machen ihre ersten Eindrücke über Streetfood in Washington. Dieselben Touristen werden auch entlang der 15. und 17. Straße NW neue Möglichkeiten finden, wo stationäre Verkäufer die Szene seit ein oder zwei Generationen dominieren.

Die Änderungen sollten dazu beitragen, den Ruf des Distrikts für veraltetes Streetfood entlang der Mall zu stärken, aber sie können auch für Phung und ihre Kollegen mit Kosten verbunden sein. Die stationären Anbieter werden vielleicht bald feststellen, dass ihr Geschäftsmodell obsolet ist, Opfer von Geschmacksveränderungen und einer umgerüsteten Lotterie, die sie einst ganz für sich alleine hatten.

Unabhängig von den Folgen argumentieren einige Kritiker, dass die Änderungen längst überfällig sind und eine aus ihrer Sicht eng verbundene, blutsverwandte Gruppe von Verkäufern aufbrechen, die seit langem die Straßen der Innenstadt von Washington mit ihrem Junk Food und klebrigen Souvenirs kontrollieren.

Es ist dieses kleine Monopol auf Streetfood und Souvenirs unten in der Mall, das dazu führt, dass nichts gut für den Verbraucher ist oder den Eindruck, den die Stadt den Besuchern vermittelt, gut macht, sagt Doug Povich, Miteigentümer des Red Hook Lobster Pound DC Truck und Vorsitzender des Distrikt Maryland Virginia Food Truck Association .

Unten in der Nähe der Ellipse sprechen die Leute, die diese Anhänger arbeiten, nicht wie Raubritter des Straßenverkaufs, obwohl einige zugeben, dass sie Familienmitglieder haben, die auch Lebensmittel- oder Warenfahrzeuge in der Mall betreiben. Sie reden eher wie Menschen, die sich mit einer neuen Realität abfinden, die ihr Geschäft ruinieren könnte. Mychau Duong, 42, weiß nicht, wie ihre Zukunft aussehen wird, aber die erfahrene Mall-Verkäuferin kann sich kein anderes Leben vorstellen. Für mich zu spät, sagt sie. Ich kann nichts anderes tun.

Jahrzehntelang hatten sich stationäre Anbieter auf eine Low-Tech-Lotterie von MPD verlassen. Jeden Monat führte die Abteilung für Sonderveranstaltungen von MPD zwei Lotterien: eine für die 37 Plätze für Lebensmittelhändler in der Mall und eine für die 37 Plätze für Warenverkäufer. MPD würde jedem Verkäufer eine Straßenfahrzeugnummer geben und diese Nummer auf einem Pokerchip anbringen. Die Chips wurden dann nach dem Zufallsprinzip aus einem Eimer gezogen, wobei der Verkäufer nacheinander einem Standort zugeordnet wurde, bis alle Plätze für den Monat vergeben waren. Es war ein antiquiertes System, ähnlich dem Zeichnen von Namen aus einem Hut für Türpreise, aber die Verkäufer vertrauten ihm, weil sie der Lotterie beiwohnen und jeden Streit persönlich beilegen konnten.

Es war auch ein hart erarbeitetes Vertrauen, sagt Vivian Nguyen, eine 20-jährige Veteranin des stationären Verkaufs. Bereits Mitte der 1990er Jahre wurden mindestens zwei Polizisten in D.C. festgenommen, weil sie Bestechungsgelder von Verkäufern angenommen hatten, die im Gegenzug eine erstklassige Lage und eine bevorzugte Behandlung von der Polizei erhielten. Zwei Jahrzehnte später bleiben diese Erinnerungen bei einigen Oldtimern oder ihren Kindern, die das Familienunternehmen weitergeführt haben, immer noch, sagt Nguyen. Sie befürchten, dass die elektronische Lotterie von DCRA, die ohne Anwesenheit eines Anbieters durchgeführt wird, zu Fehlern und/oder Manipulationen des Prozesses führt.

Viele dieser älteren Anbieter machen sich große Sorgen, sagt Nguyen. Wird es wieder passieren?

DCRA verspricht eine faire und transparente Lotterie, bei der jeder Anbieter, der sich anmeldet, einen Platz bekommt, bevor jemand einen zweiten Platz bekommt, sagt Matt Orlins, der Legislativ- und Public Affairs-Beauftragte der Abteilung. Im Gegensatz zu der Lotterie, die DCRA für die Verkaufszonen mobiler Straßen anbietet, erlaubt die Mall-Lotterie den Verkäufern nicht, die Standortpräferenzen zu überprüfen.

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Wie auch immer die neue Lotterie durchschlägt, eines ist für stationäre Anbieter fast sicher: Sie werden mit höheren Chancen auf einen Platz in der Nähe der Mall konfrontiert. Während die Zahl von Monat zu Monat schwankte, registrierten sich durchschnittlich zwischen 70 und 75 Betreiber für jede der beiden Lotterien von MPD, sagt Anbieter Nguyen. Vermutlich wird sich die gleiche Zahl für die DCRA-Lotterie anmelden, zusammen mit einer ungezählten Anzahl von Food-Truck-Verkäufern, die Touristen angreifen wollen. Bis zum 5. August hatte DCRA etwa 305 Lizenzen für mobile Lebensmittelverkäufer ausgestellt, obwohl einige möglicherweise nicht mehr oder nur noch saisonal betrieben werden, sagt Vincent Parker, Business Compliance and Vending Manager bei DCRA.

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Phung, die 43-jährige Schreibwarenhändlerin aus Springfield, Virginia, bereitet der zunehmenden Konkurrenz Sorgen. Sie befürchtet, dass sie sich nur einen oder zwei Standorte in der DCRA-Lotterie sichern könnte, was etwa vier bis acht Arbeitstagen im Monat entspräche. Das reicht uns nicht, sagt Phung geistesabwesend. Nicht genug.

Im Gegensatz zu Food-Truck-Betreibern kann Phung ihren Anhänger nicht einfach auf einem legalen Parkplatz abstellen und ein paar Stunden lang verkaufen, bis der Zähler abläuft. Der Bezirk weist nur diese 74 Standorte für stationäre Lebensmittel- und Warenverkäufer zu. (Früher waren es 76, aber zwei Plätze in der Nähe der George Washington University wurden Foodtrucks zugewiesen, weil die stationären Verkäufer sie nicht nutzten.) Wenn sie woanders verkaufen möchten, müssen stationäre Betreiber eine mobile Fahrbahn, einen Gehweg oder . beantragen Eiswagen-Lizenz und beachten Sie dann die geltenden Vorschriften, einschließlich der Beschränkungen der Fahrzeuggröße. Stationäre Anbieter müssten unweigerlich Tausende investieren, um ihre bestehenden Anhänger umzubauen oder einen neuen, eigenständigen Lkw zu kaufen.

Wir versuchen zu warten, sagt Nguyen, der die stationären Anbieter vertritt, und sehen, ob es sich überhaupt lohnt, im Geschäft zu bleiben oder einfach aufzugeben.

Nur dass die locker organisierten Anbieter nicht nur untätig auf ihren Untergang warten. Für eine Weile engagierten sie einen Anwalt, um den Status quo in der Mall aufrechtzuerhalten. Sie wandten sich sogar an die Büro des Bürgermeisters für Angelegenheiten der asiatischen und pazifischen Inselbewohner um zu helfen, ihren Fall gegenüber DCRA darzulegen; das Büro, sagt OAPIA-Sonderassistentin Dory Peters, habe Übersetzungshilfe zwischen den Parteien geleistet. Und am Montag setzten sich stationäre Anbieter mit DCRA zusammen, um ihre Bedenken auszuräumen.

Das Problem ist, dass niemand vorhersagen kann, auf wie viel neue Konkurrenz die stationären Anbieter stoßen werden, wenn die DCRA-Lotterie debütiert. Manche Foodtruck-Betreiber können es kaum erwarten, in die dicken Brieftaschen der Touristen zu bohren. Andere, wie Che Ruddell-Tabisola, Miteigentümer des Grillbus , hetzen nicht in die Mall.

Unser Geschäftsansatz besteht darin, sich auf die Menschen zu konzentrieren, die Woche für Woche zu uns kommen, sagt Ruddell-Tabisola, auch Geschäftsführer der DMV Food Truck Association. Wenn Sie einem touristischen Klima dienen, stellt sich die Frage: 'Werden sie wiederkommen?'

Tom MacDonald, Mitinhaber von DC-Slices , ist der seltene Imbisswagen-Betreiber, der einen stationären Anhänger auf der Mall laufen ließ. Ungefähr 10 Jahre lang verkaufte MacDonald Waren an Besucher, und während der Hochsaison konnte er zwischen 20.000 und 50.000 US-Dollar brutto im Monat verdienen, sagt er. MacDonald wäre bereit, die Mall als mobilen Imbisswagen noch einmal auszuprobieren, auch wenn die Lebensmittelverkäufer weitaus weniger verdienen als ihre Cousins.

Ich verstehe nicht, warum nicht, sagt er.

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Diesen Sommer konnten einige Food-Truck-Verkäufer die neue Lotterie kaum erwarten. Sie parkten auf der 14th Street NW und anderen Straßen, die durch die Mall führten. Sie taten dies unter Verstoß gegen das Gesetz von DC. Die abtrünnigen Trucks haben zwar den Magen einiger Touristen gesättigt, aber auch ihre Augen gereizt.

Wir hatten viele öffentliche Beschwerden über die Lastwagen, die die Sicht zwischen dem Washington Monument und dem Kapitol versperren und ihre Unansehnlichkeit, sagt Sgt. Lelani Woods, eine Sprecherin der US-Parkpolizei.

Bis Mitte September haben MPD und die US-Parkpolizei in diesem Jahr 196 Festnahmen wegen des Verkaufs ohne Lizenz in der Mall vorgenommen, einer Straftat, die mit einer Höchststrafe von 300 US-Dollar und einer Höchststrafe von 90 Tagen für jeden Verstoß verbunden ist, sagt die Polizei Sprecherin Gwendolyn Crump. Seit Februar hat DCRA 15 Verwarnungen und 26 Verstöße wegen illegalen Verkaufs in der Mall herausgegeben, einem Verstoß der Klasse 1, der eine Geldstrafe von 2.000 US-Dollar im ersten Vergehen nach sich zieht.

Leute wie Povich mit Red Hook Lobster Pound DC würden gerne mehr als 74 Verkaufsstellen in der Mall sehen, und er könnte eines Tages seinen Wunsch erfüllen. Der National Park Service erarbeitet dort einen Prospekt für zukünftige Verpflegungsangebote. Es hat lange gedauert: Der Gästeservice, der derzeit Mall-Besucher versorgt, hat Mitte der 1980er-Jahre seinen letzten Vertrag mit dem Parkservice unterzeichnet. Der Vertrag, der im Dezember 2015 ausläuft, gibt Guest Services das Vorkaufsrecht für alle neuen kommerziellen Food-Services in der Mall. Der nächste Vertrag wird eine solche Bestimmung nicht enthalten, die könnten öffnen Sie Amerikas Vorgarten für mehr kulinarische Möglichkeiten. Rechts?

Ich weiß es nicht, sagt NPS-Sprecherin Jenny Anzelmo-Sarles. Ich werde nicht spekulieren.

Nichts davon wird für Ngoc Phung und ihre Kollegen an Bord dieser alternden Metallanhänger eine willkommene Nachricht sein. Phung hat auf ihrem Smartphone ein Foto eines Imbisswagens gespeichert, der im August illegal an der Kreuzung Seventh Street und Constitution Avenue NW neben einem Hydranten geparkt war. Niemand hat den Verkäufer gesprengt.

Das ist ihnen egal, sagt sie.

Die Sache ist die, der Distrikt und der National Park Service scheinen sich darum zu kümmern. Sie scheinen sich nur darum zu kümmern, Touristen und Einheimischen gleichermaßen etwas mehr zu bieten als Hot Dogs, Hamburger, Jumbo-Brezeln, Tiefkühlpizza und eine regenbogenfarbene Reihe klebriger Eis am Stiel.