Von Gourmet bis Serious Eats erzählen zwei Food-Memoiren von den Tücken alter und neuer Medien

Rette mich die Pflaumen von Ruth Reichl und Serious Eater von Ed Levine. (LINKS: Penguin Random House RECHTS: Portfolio/Penguin Random House)

VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 10. Juni 2019 VonTim CarmanFood-Reporter/Kolumnist 10. Juni 2019

Das erste Mal, als ich Ed Levines Namen begegnete, stand in einem Buch von Ruth Reichl. Es waren ihre Memoiren von 2005, Knoblauch und Saphire, das Volumen, in dem sie ihre Rolle als Restaurantkritikerin der New York Times verstärkt und elektrisiert. Später in der Geschichte wiederholte Reichl ihre Autotour durch Brooklyn mit Levine, als er dem Verkehr – und seiner eigenen Sterblichkeit – auswich, um dem Kritiker einen Vorgeschmack auf die besten Bäckereien, Metzgereien und Süßwarenläden des Bezirks zu geben.

Diese Szenen festigten alles, was ich an Reichl und Levine schon liebte oder lieben würde: Letzteres blutrünstiges Streben nach den köstlichsten Speisen – und seine hündische Zuneigung zu den Handwerkern, die sie herstellen – und Reichls lyrische Stimme und ihre Fähigkeit, sie einzufangen Bewegungen durch die Lebensmittelwelt, auch wenn sie befürchtet, von einem Verrückten entführt worden zu sein.



Getreidekaffeemaschine mit Cappuccinatore

Ed war voller Meinungen: Ich sollte stattdessen dieses Olivenöl kaufen, mein Kaffee sollte von nebenan kommen, und er war mit meiner Wahl von Räucherlachs nicht einverstanden, schrieb Reichl in Knoblauch und Saphiren. Aber seine Begeisterung war so ansteckend, dass ich mich nicht ärgern konnte.

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In den letzten Monaten haben diese beiden ehrwürdigen Food-Journalisten – Levine, die Kultfigur; Reichl, der Titan – haben Bücher veröffentlicht, die die sehr unterschiedlichen Wege darlegen, die sie in den Jahren nach ihrer ausgelassenen, belebenden Reise in Brooklyn verfolgt haben.

Rette mich die Pflaumen – eine Anspielung auf William Carlos Williams süße Strophen — schildert Reichls eigene wilde Fahrt als Redakteur des Gourmet-Magazins, als seine Muttergesellschaft Condé Nast noch Schlagkraft, Glamour und genügend Bank hatte, um stelle Frank Gehry ein seine Cafeteria zu gestalten. Ernster Esser: Die gefährliche Suche eines Feinschmeckers nach Pizza und Erlösung erzählt Levines Geschichte vom Start Ernsthaftes isst mit einer Investition von 500.000 US-Dollar von seinem Bruder.

Die eine erzählt von den Gefahren der Alten Medien, die andere von den Gefahren der Neuen Medien.

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Reichl und Levine begannen diese neuen Kapitel unter völlig anderen Umständen. Nachdem ein Deal zur Einführung eines Food-Channels auf ihn implodiert war, investierte Levine seine Energie in die Entwicklung von Serious Eats, damit er und seine gleichgesinnten Food-Jäger ihre Obsessionen und Leidenschaften in Online-Geschichten verwandeln konnten, die sie hoffentlich monetarisieren könnten, wenn genug Augäpfel gelesen würden Sie. Reichl hingegen musste praktisch aus der Times geholt werden, um das Gourmet-Magazin herauszugeben. Sie hatte gute Gründe, den Job nicht zu wollen (beginnend mit einem Lebenslauf mit wenig Magazinerfahrung), aber anscheinend lehnt niemand Samuel Si Newhouse ab, den damaligen Vorsitzenden von Condé Nast Publications.

Reichls Job hatte Vorteile, die Levine sich nur in seinen wildesten Dotcom-IPO-Fantasien vorstellen konnte: ein Firmenwagen mit Fahrer. Ein Kleidergeld. Country-Clubs. Friseure. Es ist irgendwie unwirklich, sagt Reichl ihrem Mann. Ich mache mir Sorgen um das Geld, es wird uns ändern.

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Aber Geld und Macht – oder das Fehlen davon, in Levines Fall – lenken nur von den größeren Erzählungen ab, die sich in diesen Büchern abspielen: dass sowohl Reichl als auch Levine Erfolg hatten, obwohl sie weit über ihre Köpfe hinausgingen. Reichl kannte sich immerhin mit Essen aus, aber sie wusste wenig über Zeitschriften, geschweige denn, wie man die Mitarbeiter einer solchen Zeitschriftenpublikation leitete, die Jim Lahey, Inhaber der Sullivan Street Bakery, einmal angerufen der New Yorker der Food-Magazine in den 1970er und 80er Jahren.

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Ebenso kannte Levine Essen, aber er wusste so gut wie nichts über das Internet oder die dunklen Künste des Risikokapitals. Als David Karp, der 19-jährige Chief Technology Officer von Serious Eats, Levine HTML erklären wollte, zuckte er nur mit den Schultern. Ich suchte nach dem perfekten Biss, und David suchte nach dem perfekten Byte. Die Seite stöhnt fast unter dem toten Gewicht dieses Wortspiels.

Doch etwas an ihrer emotionalen Zusammensetzung ermöglichte es Reichl und Levine, sich durch Umstände zu quälen, die ängstlichere Seelen geschlagen hätten. Vielleicht war es nur ihr Ego. Oder vielleicht war es eine erlernte Fähigkeit, bei Bedarf wie verrückt zu improvisieren (Levine studierte tatsächlich Musik am College und produzierte in seiner frühen Karriere Jazzkonzerte). Oder vielleicht besitzen sie einfach eine starke Kombination von Eigenschaften, die Boomern eines bestimmten Alters innewohnen: einen Trotz, der der Protestgeneration leicht fällt, einen unerschütterlichen Glauben an ihre eigene Kreativität und die Bereitschaft, sich dem Mann zu stellen, selbst wenn der Mann es ist Si Newhouse.

ausgedrückt

Was auch immer es ist, Reichl und Levine haben es bei Gourmet und Serious Eats beschworen. Reichl untergrub den Status Quo, als sie Cupcakes auf dem Cover – im Wesentlichen verherrlichte Junk Food in einer Zeitschrift, die sich an betuchte Leser richtete – und als sie David Foster Wallace anheuerte, um darüber nachzudenken moralische Unklarheiten beim Kochen von Hummern am Leben . Levine hat vielleicht etwas noch Mutigeres getan: Er hat das Kräfteverhältnis bei Serious Eats weg von Essens- und Speiseführern und hin zu Rezepten verschoben, hauptsächlich dank zweier begabter Schriftsteller und Köche. Stella Parks und J. Kenji López-Alt . Dennoch musste es eine schwierige Entscheidung für einen Mann sein, der allgemein als der beste Lebensmitteldetektiv in New York galt.

Serious Eater und Save Me the Plums kreuzen sich manchmal fast, wenn sich Reichl bei einem Mitredakteur über die fehlende Online-Präsenz von Gourmet beschwert. (Seine Rezepte wurden kurzerhand auf Epicurious geschaufelt, eine große Spannungsquelle in Gourmets Büros.) Natürlich sollten wir eine eigene Website haben, beschwert sich Reichl bei ihrem Chefredakteur. Food-Sites sind riesig.

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Wenn Sie dieses Zitat lesen, können Sie nicht anders, als sich an Levines Kämpfe zu erinnern. Sie sind im Grunde wieder in der Achterbahn mit Levine, während er zusieht, wie seine Verkehrszahlen bei Serious Eats ansteigen – und seine Werbeeinnahmen auf und ab schwanken und überall. Lebensmittelstandorte mögen von außen riesig aussehen, aber von innen können sie sich klein anfühlen und ständig kurz vor dem Zusammenbruch stehen.

Diese Verlagerung von Inhalten und Einnahmen ins Web verursachte Ärger und verursachte selbst bei den besten Verlegern der alten Medien wie der New York Times und Condé Nast große Aufregung, schreibt Levine, als hätte er ein Vorabexemplar von Reichls Buch. Sie wurden vom Internet verwirrt, und das zu Recht.

Als Schriftsteller sind Reichl und Levine polare Gegensätze. Sie ist Autorin von Tweets, die sich wie Verse lesen, und er ist New Yorks kulinarischer Kartograph, dessen Prosa manchmal wie eine Reihe von Ausrufezeichen rüberkommt. Mit Save Me the Plums erzählt Reichl ihre Geschichte mit einer Anekdote nach der anderen, manche fast schon filmisch und viele mit langen Zitaten von Lieben, Kollegen und sogar Partygästen. Ich kann nicht anders, als zu denken, dass Reichl ein höllischer Notizenmacher sein muss. Levine schreibt seinerseits, als sei er gegen Anekdoten allergisch. Seine Geschichte, gefüllt mit echten Ängsten und Bedauern, liest sich wie eine Reportage von der Couch des Psychiaters.

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Wenn Sie die letzten Seiten jedes Buches erreichen, stellen Sie fest, dass nur eine davon ein klassisches Happy End hatte. Levine verkaufte Serious Eats und verdiente ein wenig Geld. Es ist American Dream-Zeug. Aber Reichl war der verantwortliche Redakteur, als Condé Nast 2009 Gourmet tötete, ein Opfer der Großen Rezession und einer dramatischen Verschiebung der Werbegelder. Es ist ein Verlust, der auch ein Jahrzehnt später immer noch wehtut, aber zumindest geben uns Reichls Memoiren ein Gefühl des Abschlusses. Und das ist doch was wert, oder?

Rette mir die Pflaumen

Meine Gourmet-Erinnerungen

Von Ruth Reichl

Beliebiges Haus. 266 S.

ERNSTE ESSER

Die gefährliche Suche eines Feinschmeckers nach Pizza und Erlösung

Von Ed Levine

Portfolio. 264 Seiten

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