Die große Rampenjagd

Rampen – ich hatte von ihnen gehört, jeden Frühling über sie gelesen, Videos von unerbittlich grinsenden Kindern und rotgesichtigen Großmüttern gesehen, die grüne Arme zur Vorbereitung auf die vielen Feste zu ihren Ehren trugen. Ich wusste, dass sie nach Knoblauch und Frühlingszwiebeln schmeckten und wie Maiglöckchen aussahen. Aber ich hatte sie noch nie gegessen. Als ein Freund aus West Virginia im vergangenen April vorschlug, mit dem Rucksack in die Wildnis zu gehen, um sie zu finden und zu schlemmen, schien das eine großartige Idee zu sein.

Im Frühling ist Appalachia, verzeihen Sie, mit Rampen übersät. Rampen oder wilder Lauch (Allium tricoccum) sind in verschiedenen Teilen der Vereinigten Staaten beheimatet: im Mittleren Westen, im Nordosten und in Berggebieten im Mittelatlantik. Tatsächlich sind die Berge von West Virginia nicht „fast“ der Himmel. Sie sind der Rampenhimmel. Rampen sind Mitte bis Ende April am grünsten, zumindest dort, wo ich sie gefunden habe. (Siehe die Informationen im Kasten unten, wie Sie Rampen und Rampenfestivals überprüfen können, bevor Sie die Fahrt machen; siehe Anweisungen oben rechts.)

Für unsere Nahrungssuche machten wir uns auf den Weg zum Cranberry Wilderness-Gebiet im Monongahela National Forest in Pocahontas und Webster County, W.Va. Es ist bekannt für (ja) Cranberry-Sümpfe, aber auch für Rampen und andere verschiedene und gruselige Dinge (wie Schwarz). Bären, aber ich hoffte, sie würden sich an die sauber markierten Grenzen ihres Heiligtums halten).



Zuerst fuhren wir. Und fuhr. Der Ausgangspunkt beginnt fünf Stunden westlich von hier. Als wir ankamen, packten wir unverschämt schwere Rucksäcke und wanderten hinein. In der ersten Nacht regnete es, also schlugen wir schnell unser Lager an einem rauschenden Fluss (dem Williams) auf, kochten Abendessen und duckten uns in ein leider winziges Zelt. Wir erwachten bei Sonnenschein, machten Kaffee und machten uns auf den Weg. Wir wanderten durch den Wald, vorbei an 5 bis 6 Meter hohen Rhododendren, über und durch mehrere Bäche und Flüsse, von denen einer Stiefel und Socken ausziehen und hinüberwaten musste. Damit hatte ich bei 40 Grad Wetter nicht gerechnet.

In diesem Teil von West Virginia beginnt der Frühling erst Mitte April zu flirten – während D.C. bereits in Blüte stand und die Kirschblüten ihren Höhepunkt erreichten oder überschritten hatten, begannen in den Bergen gerade die ersten Peridotblätter zu erscheinen. Als wir etwas höher wanderten, tauchten kleine Beete aus breitblättrigen Grünpflanzen auf. Aber wir kletterten weiter, da Rampen in einer Höhe von etwa 3.200 Fuß gedeihen.

Endlich haben wir den richtigen Platz gefunden. In einer Höhe von etwa 1.300 Metern fanden wir ein Bett, das sich über mehrere Hektar erstreckte – ein hellgrüner, grüner Teppich in einem ansonsten schläfrigen braunen und grauen Waldgebiet. Wenn Sie sammeln, sehen Sie zuerst die grünen Blätter, die breit sind (ein bis fünf Zentimeter breit), die wie die von Maiglöckchen geformt sind. Aber unten erinnert die Rampe an eine Frühlingszwiebel oder Frühlingszwiebel, deren fadenförmige Wurzeln an einer glatten Zwiebel hängen, daumendicke und wunderschönes Weiß. Das Weiß verjüngt sich dann zu einem schlanken kastanienbraunen Hals und dann zu den schönen ausgestellten Blättern.

Die Blätter sind etwa sechs bis 10 Zentimeter hoch; bei Regen werden sie etwas flacher und bilden helle Fächer im Waldbett. Und so begannen wir mit der Futtersuche. Ein Wasserfall nach dem anderen stürzte die Felswände hinunter, die den Weg säumten, kleine Moose und winzige Blumen untermalten die ansonsten düstere Landschaft. Wir sammelten Tüten, gingen zu einem anderen, höheren Bett, sammelten noch mehr und machten uns schließlich auf den langen Weg nach Hause. Wir waren von unserem kleinen Campingplatz aus ungefähr 3 1/2 Stunden in die Wildnis gewandert. Mit Rampen beladen, trugen wir bei unserer Rückkehr eine ganze Menge Duft bei uns.

Nach so einem Ausflug kann ich erleichtert berichten, dass Rampen wirklich lecker sind. Zuerst habe ich sie unter einem bildschönen (wenn auch eiskalten) rauschenden Wasserfall gereinigt, dann die Zwiebeln in Olivenöl und etwas Butter angebraten, bis sie goldbraun wurden. Während sie gekocht haben, haben wir ein Steak in der Pfanne angebraten, Morcheln angebraten und hausgemachte Pasta gekocht. Als alles andere fertig war, riss ich die Rampenblätter auf und ließ sie über den Zwiebeln in der heißen Pfanne welken. Zu unserem Essen mit sautierten Rampen, Morcheln über Fettuccini und Steak tranken wir Virginia-Rotwein (von der Horton Winery) mit Beleuchtung durch ein winziges Teelicht. Bis es anfing zu schütten.

Das Sammeln von Rampen in der Wildnis hat einige Nachteile. Zu diesem Zeitpunkt war ich zu müde, um mich darum zu kümmern, und legte mich für die Nacht ins Bett.

Eine letzte Warnung: Stellen Sie sicher, dass Sie mit jemandem zusammen sind, den Sie lieben – oder sehr mögen. Rampen bleiben bei dir.

Tante Gertrudes Rampen

Die altehrwürdigen Rezepte aus West Virginia gehen ohne Zweifel in die Tausende und variieren von herzhaften Rampen bis hin zu Rampenwein, um Himmels Willen. Aber laut Tante Gertrude von der Familie Maxson aus West Virginia ist dies der richtige Weg.

Reinigen Sie frische Rampen, schneiden Sie die Wurzel ab und lassen Sie die Pflanzen intakt.

Bringen Sie einen Suppentopf mit Wasser zum Kochen; Tauchen Sie die Rampen ein und kochen Sie, bis sie weich sind.

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Schneiden Sie die Rampen, die grünen Teile und alles in Scheiben und braten Sie sie dann einige Minuten in heißem Speckfett. (Speckstücke sind eine leckere Ergänzung.) Warm servieren. Und egal über das Cholesterin.

Zutaten sind zu variabel für eine genaue Nährwertanalyse

Campingplatz Rampen

(Portionen variieren)

Dieser einfache Ansatz für Kochrampen funktioniert auch in Ihrer Küche.

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20 bis 30 Rampen, Blätter von weißen Zwiebeln getrennt

1 bis 2 Esslöffel natives Olivenöl extra

1 Teelöffel Butter (optional)

Salz und frisch gemahlener schwarzer Pfeffer nach Geschmack

Waschen und reinigen Sie die Rampen. In einer Pfanne bei mittlerer Hitze das Öl und, falls gewünscht, Butter erhitzen. Fügen Sie die weißen Zwiebeln der Rampen hinzu und braten Sie sie unter gelegentlichem Wenden goldbraun an.

In der Zwischenzeit die Blätter der Rampen in 1- bis 2-Zoll-Stücke zerreißen.

Die Blätter über die gebräunten Zwiebeln streuen und ohne Rühren kochen, bis die Blätter welken. Vom Herd nehmen; mit Salz und Pfeffer abschmecken. Sofort servieren.

Zutaten sind zu variabel für eine genaue Nährwertanalyse

Lynne Shaner ist Leiterin der Publikationen der Freer Gallery of Art und der Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution.

Rampen oder wilder Lauch haben breite Blätter von etwa sechs bis 10 Zoll Höhe und etwa zwei Zoll Breite. Rampen, die in der Cranberry Wilderness oben wachsen, gedeihen in Betten in einer Höhe von etwa 3.200 Fuß. Sie schmecken nach Knoblauch und Frühlingszwiebeln und sehen aus wie Maiglöckchen.