Green Carts bringen frische Produkte dorthin, wo die Leute sind

NEW YORK — Auf der belebten Einkaufsstraße entlang der Knickerbocker Avenue in Brooklyns Bushwick-Viertel befinden sich alle Geschäfte, die man in einer armen Gegend erwartet, die als Lebensmittelwüste gebrandmarkt ist: zwei 99-Cent-Läden, ein Scheckeinlösezentrum und jede Menge Pizza und Frittiertes Hühnerfleisch. Aber dank Alfonso Victor und Elena Ferreira gibt es auch eine Oase mit frischem Obst und Gemüse. In den letzten drei Jahren hat das Paar fast jeden Wochentag, selbst im tiefsten Winter, hier einen Obstwagen aufgestellt, der mit Ananas, Mandarinen, Salat, Tomaten und Spezialitäten für die Latino-Gemeinde der Region wie Kochbananen, Yucca, Peperoni und Koriander.

Victor aus Mexiko und Ferreira aus der Dominikanischen Republik sind zwei von mehr als 500 Anbietern, die am New Yorker Green Cart-Programm teilnehmen, das Obst- und Gemüsekarren in einkommensschwachen Gegenden mit hoher Fettleibigkeit und Diät auf die Straße bringt -verwandte Krankheiten. Obwohl Green Carts nur eine von mehreren städtischen Strategien sind, die den Konsum gesünderer Lebensmittel fördern sollen, gibt es erste Anzeichen dafür, dass sie funktionieren: In den von Armut betroffenen Vierteln von New York gibt der Prozentsatz der Erwachsenen an, während der kein Obst oder Gemüse zu essen Vortag sinkt langsam von 19 Prozent im Jahr 2004 auf 15 Prozent im Jahr 2010.

Alarmierende Statistiken – mehr als 70 Millionen Amerikaner gelten heute als fettleibig – und die Let’s Move-Kampagne von First Lady Michelle Obama haben die nationale Aufmerksamkeit auf die Bemühungen gelenkt, gesunde Lebensmittel zugänglicher und erschwinglicher zu machen. Das Green Cart-Programm von New York wird schnell zum Vorbild für andere amerikanische Städte. Philadelphia startete 2011 sein Healthy Carts-Programm. Ähnliche Programme werden im Distrikt eingeführt; Chicago; Los Angeles; Madison, Wis.; und Kaliforniens Santa Clara County.



Green Carts sind ein schneller und flinker Ansatz, mit dem frische Lebensmittel relativ schnell nach draußen gebracht werden können, sagt Rick Luftglass, Geschäftsführer des Laurie M.Tisch Illumination Fund, der 2 Millionen US-Dollar bereitgestellt hat, um grüne Karren in New York zu unterstützen. Und weil sie mobil sind, können Sie dem Bedarf folgen. Wenn der Verkauf in einem Block nicht gut ist, können Sie ein paar Blocks wegziehen. Es ermöglicht dem Markt, sich um die Kunden herum aufzubauen.

In einer Stadt, in der es in manchen Gegenden nur einen Supermarkt pro 60.000 Einwohner gibt, scheinen Obst- und Gemüsekarren eine Idee zu sein, die jeder hinter sich bringen kann. Aber die Green Cart-Initiative von New York wurde hier heiß diskutiert, als sie vorgeschlagen wurde. Stadtplaner sorgen sich um Staus auf den Gehwegen und an belebten U-Bahn-Stationen. Kleine Lebensmittelhändler lehnten neue, nicht stationäre Konkurrenten ab, insbesondere solche, die keine hohen Mieten und Nebenkosten zahlen mussten. Im Juni 2008 wurde jedoch ein Gesetz verabschiedet, das Verkäufern bis zu 1.000 Genehmigungen für den Verkauf frischer Produkte in unterversorgten Gebieten gewährt.

Auf nationaler Ebene hat sich ein Großteil der Diskussion über die Verbesserung des Zugangs zu Nahrungsmitteln darauf konzentriert, wie Supermärkte wieder in städtische Gebiete gelockt werden können. Aber das Green-Cart-Programm von New York erforderte deutlich weniger Zeit und Investitionen als große und oft umstrittene Bauprojekte, sagt Karen Karp, Präsidentin von Karp Resources, die Anbieter von Green-Carts aus- und weiterbilden. Das Programm erforderte keine Änderungen in der Zoneneinteilung und keine neue Bürokratie. Potenzielle Verkäufer beantragen Genehmigungen nach dem gleichen Verfahren wie jemand, der Hot Dogs oder weiche Brezeln verkaufen möchte. Und die Eintrittsbarrieren sind niedrig. Im Durchschnitt kostet es Anbieter etwa 3.000 US-Dollar, um es in Betrieb zu nehmen.

Generationen von Einwanderern nach New York begannen damit, auf der Straße zu verkaufen. Im 19. Jahrhundert war die Lower East Side voller Handkarren, die Gurken, Blumen, Knöpfe und Hüte feilboten. Aber die heutigen Ankünfte sind durch strenge Regeln für den Straßenverkauf begrenzt. Es gibt mehrjährige Wartezeiten, um diese New Yorker Hot Dogs zu verkaufen, und einen florierenden Schwarzmarkt für Genehmigungen. (Die Geschichte des Straßenverkaufs von Einwanderern und des Green Cart-Programms wird in einem neuen Dokumentarfilm dargestellt. Die Apfelschieber, auch vom Tisch Illumination Fund finanziert.)

Im Gegensatz dazu bietet das Green Cart-Programm eine relativ einfache Möglichkeit, ein Geschäft ins Rollen zu bringen. Aber neue Verkäufer, die aus Ländern wie Ecuador, Indien, Mexiko und Russland stammen, haben gelernt, dass es nicht ausreicht, einfach einen Laden zu eröffnen. Die Produktion verdirbt schnell und die Gewinnspannen sind gering. Ein Schlüssel zum Erfolg für viele Verkäufer war die Annahme von Nahrungsmittelhilfeleistungen des Bundes. Bushwick-Verkäufer Victor zum Beispiel schätzt, dass sein Umsatz um bis zu 20 Prozent gestiegen ist, nachdem er ein drahtloses Handgerät erhielt, um SNAP-Vorteile zu akzeptieren, die früher als Lebensmittelmarken bekannt waren.

Früher kauften die Leute etwas Besonderes, vielleicht eine Tüte Orangen für 2 Dollar, sagte Victor durch einen Übersetzer. Jetzt geben sie zwischen 8 und 11 US-Dollar aus, um ihre Vorteile zu nutzen.

Andere Städte passen das New Yorker Modell an ihre Bedürfnisse an. Philadelphia, so etwas wie ein Pionier von Food-Access-Programmen, startete seine Healthy Carts 2011 als Pilotprojekt mit sieben Anbietern. Um den für die New Yorker selbstverständlichen Fußgängerverkehr einzufangen, wurden die Karren in der Nähe von Parks, Spielplätzen und anderen Zielen in der Nachbarschaft stationiert. Die Administratoren stellten jedoch fest, dass sich der erfolgreichste Wagen des Programms im ersten Jahr im belebten Atrium des St. Christopher's Hospital for Children in North Philadelphia befand. Hunderte von Familien gehen jeden Tag durch die Lobby, und die Innenlage ermöglichte es dem Verkäufer, den Winter über geöffnet zu bleiben.

101kofemashina

Der Zeitaufwand für den Zugang zu gesunden Lebensmitteln ist genauso wichtig wie der finanzielle Aufwand, sagt Giridhar Mallya, der Direktor für Politik und Planung des Philadelphia Department of Public Health, der das Healthy Carts-Programm beaufsichtigt. Wir suchen also nach Möglichkeiten, Menschen an Orten zu helfen, die sie bereits besuchen oder besuchen. Wir denken, dass die Zusammenarbeit mit Krankenhäusern eine Möglichkeit sein könnte, das Programm zu skalieren und vielen Menschen mit begrenztem Einkommen zu dienen.

Der Bezirk arbeitet noch an den Plänen für sein Pilotprogramm, das im Juni gestartet werden soll. Sicher ist, dass die fünf bis sieben Karren in den Bezirken 5, 7 und 8 auf die Straßen rollen werden, in den Gebieten mit der höchsten Fettleibigkeit in der Stadt und begrenztem Zugang zu frischen Lebensmitteln. (Ward 8 war zum Beispiel neun Jahre lang ohne Lebensmittelladen, bis im Jahr 2007 Giant Food in der Alabama Avenue SE eröffnet wurde.)

Wie in New York gehe es darum, frische Lebensmittel besser zugänglich zu machen und Arbeitsplätze zu schaffen, sagt Michele Tingling-Clemmons, Büroleiterin für Ernährungs- und Fitnessprogramme im Gesundheitsministerium. Aber während neue Einwanderer die meisten Green-Cart-Lizenzen in New York beantragt haben, hoffen die Beamten, dass das Programm in Washington nicht-traditionelle Arbeiter wie arbeitslose Jugendliche und Senioren anzieht. Hier in D.C. haben wir eine andere Bevölkerung, der wir helfen wollen, sagt sie.

Stadtbeamte sind optimistisch, dass sie durch die Anpassung des New Yorker Modells frische Produkte für die Verbraucher zugänglicher und für die Verkäufer profitabler machen können. Im Distrikt zum Beispiel hoffen die Stadtbeamten, Verkäufern Lizenzen für den Umgang mit Lebensmitteln anzubieten, damit sie Obstbecher sowie ganze Früchte und gehacktes Gemüse verkaufen können, die in Tüten und als Suppenmischung verkauft werden können.

Wir alle suchen nach einer Reihe von Möglichkeiten, gesunde Lebensmittel bereitzustellen. Carts sind ein kleiner, aber wichtiger Teil davon, sagt Mallya von Philadelphias Programm. Wir versuchen, die gesunde Wahl zur einfachen Wahl zu machen.

Black, ein ehemaliger Mitarbeiter der Lebensmittelabteilung, der jetzt in Brooklyn lebt, schreibt monatlich Smarter Food. Folgen Sie ihr auf Twitter: @jane_black .